Leizu

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Hall of China 01.JPG

Leizu (du Chinois : 嫘祖) est une légendaire impératrice chinoise, également épouse de l'Empereur jaune.

C'est elle qui découvrit la soie et inventa le métier à tisser la soie au XXVIIe siècle av. J.-C.. Elle buvait son thé du midi quand un cocon de soie tomba dans sa tasse. Le ver à soie tomba dans son thé et la chaleur de la tasse détendit l'unique fil de soie. Elle se rendit alors compte que ce fil était particulièrement doux.

Une autre légende dit que Leizu trouva un ver à soie en train de manger des feuilles de mûrier. Elle prit le cocon et le plongea dans son thé chaud. Un fil fin commença à se séparer du cocon. Leizu conclut que ce fil pouvait se détendre et servir.

Elle convainquit alors son mari de lui donner un bosquet de mûriers, où elle pouvait domestiquer les vers à soie. Elle inventa donc le moulinet à soie. La Chine fût la première civilisation à utiliser la soie. Leizu partagea ses découvertes avec d'autres personnes et ce savoir-faire se généralisa en Chine.