Leghémoglobine

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La leghémoglobine (ou LegHb) est une hémoprotéine fixatrice de dioxygène présente chez les Fabacées et qui a une structure très proche de l'hémoglobine.

On la trouve dans des nodosités de la racine lors de phénomènes de symbioses bactériennes (bactéries du genre rhizobium). Cette protéine est synthétisée par la légumineuse hôte et permet de protéger un complexe enzymatique (nitrogénase/hydrogénase) des effets du dioxygène qui l'inactive et constitue une réserve d'oxygène pour les bactéries (activité aérobie).

Elle n'est synthétisée que dans les nodosités, où elle peut représenter 40 % des protéines présentes. De couleur rouge, la leghémoglobine confère aux nodosités une couleur rose caractéristique.