Leer

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53° 13′ 51″ N 7° 27′ 10″ E / 53.2308, 7.45278 ()

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Panorama du port et du beffroi de Leer.

Leer est une ville de Frise orientale, chef-lieu de l’arrondissement de Leer, en Basse-Saxe. Elle est située sur la rive droite de la Leda et du fleuve Ems, à l'exception des lieux-dits Bingum et Nettelburg, situés respectivement de l'autre côté de l'Ems et de la Leda. Avec plus de 34 000 habitants, elle est, derrière Emden et Aurich; la troisième plus grosse ville de Frise orientale. En allemand standard, les habitants sont appelés Leeraner, en bas-allemand Leerders (qui est aussi un adjectif).

Grâce à son port maritime, cette ville située à l'embouchure de l’Ems et de la Leda est depuis des siècles un carrefour commercial. Elle abrite le siège social de quelques-unes des plus grosses sociétés commerciales d'Allemagne[1], comme par exemple le groupe Bünting. Terminus des réseaux autoroutiers et ferroviaires de la région, Leer est la plus grande place commerciale de Frise orientale, et on la surnomme la « Porte de Frise » (Tor Ostfrieslands).

La vieille ville a pu préserver bon nombre d'édifices anciens[2] : quatre châteaux, des maisons fortes et plusieurs églises. La ville est entre autres le siège du consistoire régional calviniste, et du Service Fédéral de Secours d'urgence de la Bundeswehr (Kommandos Schnelle Einsatzkräfte Sanitätsdienst).

Aux XIVe et XVe siècle, sous l'impulsion d'un hobereau frison, Focko Ukena, Leer fut un temps la capitale de fait de la Frise orientale, quoiqu'elle n'ait obtenu le statut de « ville » qu'en 1823 (elle n'avait jusque-là que le statut de « marché »).

Comme les premiers habitants de la régions ne vivaient que de pêche et d'élevage de bovins, le toponyme de Leer se rattache vraisemblablement au vieux mot germanique hlér, désignant une prairie[3]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Informationen zum Reederei-Standort Leer
  2. Gottfried Kiesow: Architekturführer Ostfriesland. Verlag Deutsche Stiftung Denkmalschutz, Bonn 2010, (ISBN 3-86795-021-3), p. 127.
  3. D'après (de) De « Hleri » à Leer, article du site wab de la ville de Leer, consulté le 19 février 2010