Lee Dorsey

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Lee Dorsey est un chanteur de rhythm and blues américain (24 décembre 1926 - 1er décembre 1986, La Nouvelle-Orléans), connu pour son morceau Ya Ya devenu un standard du twist et repris par John Lennon, et pour son interprétation de Working In The Coal Mine.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ancien boxeur, il évoluait dans la Marine, où il était surnommé « Kid Chocolate », avant de travailler comme ferrailleur à La Nouvelle-Orléans, Lee Dorsey est repéré par Marshall Sehorn qui devient son impresario. Le premier enregistrement de Dorsey en 1961, avec Allen Toussaint au piano, est Ya-Ya qui sort sur le label Fury. La chanson se classe n°1 des charts Rhythm & blues et n°7 des classements tous publics aux États-Unis. Ce succès lui permet de partir en tournée avec Big Joe Turner, Chuck Berry, Lowell Fulson et T-Bone Walker. Le disque suivant, Do-Re-Mi, se classe n°27 en janvier 1962. Mais la maison de disques fait faillite et Dorsey tombe dans l'oubli pendant trois ans.

En 1965, il retrouve Sehorn et enregistre Ride Your Pony écrit par Allen Toussaint, qui se classe n°28. Suivent Get Out Of My Life Woman, Holy Cow et surtout Working In The Coal Mine en 1966. Bien que le succès populaire ne soit plus au rendez-vous, Lee Dorsey ne cesse jamais d'enregistrer. Il sort l'album Yes We Can à la fin des années 1960.

Lee Dorsey finit par connaître la reconnaissance de ses pairs : Southside Johnny l'invite sur son premier album et le groupe The Clash lui demande de faire la première partie de ses concerts américains en 1980. Les Beastie Boys lui rendent hommage dans la chanson Sure Shot.

Lee Dorsey, atteint par l'emphysème, décède juste avant ses soixante ans.

Reprises[modifier | modifier le code]