Leander Starr Jameson

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Leander Starr Jameson

Leander Starr Jameson (1853-1917), 1er baronnet, était un colonialiste britannique et Premier ministre de la colonie du Cap en Afrique du Sud.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né le 9 février 1853 en Écosse, cadet d’une famille de notables de 12 enfants, il entreprit avec succès des études de médecine à Londres et put asseoir sa réputation avant de s’installer en Afrique du Sud en 1878, suite à des problèmes de santé. Établi à Kimberley en pleine ruée du diamant, il exerça sa profession de médecin et fit accroître sa réputation avec des patients comme le président Paul Kruger ou le chef Matabélé Lobengula. Il fit la connaissance de Cecil Rhodes avec lequel il se lia d’amitié.

En 1888, son influence sur Lobengula conduisit celui-ci à accepter de concéder des terres à des émissaires de Rhodes. Celui-ci fonde alors la British South Africa Company (BSAC) pour laquelle il obtient une charte royale. En 1890, Jameson, désormais riche, abandonne la médecine et se joint à la première expédition de pionniers de la BSAC au Mashonaland. Avec F. C. Selous et A. R. Colquhoun, il poussent jusqu’au Manicaland à l’est pour contrecarrer les ambitions coloniales portugaises et revendiquer le territoire au nom de la BSAC. En 1891, Jameson devient l’administrateur des territoires sous le contrôle de la BSAC.

Il fonde Bulawayo le 1er juin 1894.

Raid Jameson[modifier | modifier le code]

Arrestation de Leander Jameson.
Illustration parue dans Le Petit Parisien, 1896

En 1895, suite aux conflits politiques entre Rhodes et Kruger, Jameson rassemble une armée privée de 500 hommes armés de 8 mitrailleuses et 3 canons[1] pour renverser le gouvernement du Transvaal sous prétexte de protéger les travailleurs étrangers en révolte contre le gouvernement autoritaire de la république. Le 29 décembre 1895 il lance depuis le Bechuanaland un raid contre le Transvaal - connu sous le nom de raid Jameson. Le 2 janvier 1896, le général Cronjé le fait prisonnier suite à la bataille de Doornkop mais à la suite de tractations entre le Transvaal et la Grande-Bretagne il est remis en liberté et expulsé. L’échec de cette tentative de coup d'État est cuisant. Jugé en Grande-Bretagne pour avoir conduit le raid, Jameson est condamné à 15 mois de prison. Mais il obtient vite son absolution. Son échec au Transvaal rejaillit cependant sur son ami Cecil Rhodes, contraint de démissionner de son poste de 1er ministre du Cap.

Le raid Jameson est généralement considéré comme le casus belli de la seconde Guerre des Boers. Il déclenche un krach des mines d'or sud-africaines sur les Bourses de Londres et Paris[2], qui s'ajoute aux secousses venues d'Amérique après la Panique de 1893.

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Guerre et politique[modifier | modifier le code]

En 1899, il est un chaud partisan d'Alfred Milner, qui prône une politique offensive à l'encontre du Transvaal. Quand la guerre éclate, Jameson se rend immédiatement au Natal et s'engage dans l'armée britannique.

Après la guerre, en 1904, il est élu premier ministre de la colonie du Cap, poste qu’il occupe jusqu’en 1908. Il est anobli en 1911 avant de revenir définitivement en Grande-Bretagne en 1912. Jameson décède le 26 novembre 1917 et est enterré sur la colline de Malindidzimu (World's View) en Rhodésie du Sud, à 40 km de Bulawayo, dans un endroit désigné par Rhodes lui-même pour tous ceux qui auront participé à la grandeur de l'empire britannique en Afrique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Philippe Liardet, Champs de Bataille thématique: la grande guerre des Boers, mai 2013, p. 21
  2. Alfred Colling, La Prodigieuse histoire de la Bourse, Paris, Société d'éditions économiques et financières,‎ 1949, p. 325

Bibliographie[modifier | modifier le code]