Le Vagabond des étoiles

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Le Vagabond des étoiles
Image illustrative de l'article Le Vagabond des étoiles

Auteur Jack London
Genre roman
Version originale
Titre original The Star Rover
Langue originale Anglais
Pays d'origine États-Unis
Date de parution originale 1915
Version française
Traducteur Louis Postif

Le Vagabond des étoiles (The Star Rover) est un roman de Jack London paru en 1915. Il est considéré comme l'un des chefs-d'œuvre de l'auteur.

Trame générale[modifier | modifier le code]

Enfermé dans la prison d'État californienne de Saint Quentin, le professeur Darrel Standing attend son exécution.

Sur ses huit années d'incarcération, il en a passé cinq dans les ténèbres d'un cachot, surnommé la «mort vivante», pour rébellion. Il y subit le supplice de la camisole de force.

Pour échapper à cette situation intenable, et suivant le conseil d’un codétenu avec lequel il communique par tapotements contre le mur, il pratique l'auto-hypnose, et s'évade par la pensée. Ce procédé lui permet de revivre, tour à tour, certaines de ses vies antérieures. Il devient tout d'abord le comte Guillaume de Sainte-Maure, bourgeois de Paris sous le règne de Louis XIII, puis il prend les traits d'un jeune enfant assistant au massacre d'une caravane de pionniers par les Indiens et les mormons, épisode historique connu sous le nom de Massacre de Mountain Meadows. Il devient ensuite Adam Strang, robuste marin hollandais faisant partie d'un équipage qui fait naufrage au large de la Corée. Il fera la rencontre de la princesse de Corée, qui deviendra sa femme. Il sera aussi un matelot viking, Ragnar Lodbrog, qui deviendra légionnaire romain et sera envoyé en Judée. Il y fera la rencontre de Ponce Pilate, alors procurateur de Judée, juste avant que ce dernier ordonne l'exécution de Jésus de Nazareth. Il sera encore Daniel Foss, rescapé du naufrage de son navire et vivant sur une île déserte, tel Robinson Crusoé . Enfin, il découvrira l'aube de l'humanité, s'étant réincarné en tant qu'homme des cavernes.

Aspects littéraires[modifier | modifier le code]

Ce roman est à la fois un livre engagé, réaliste, et héritier direct du J'accuse d'Emile Zola, dénonçant le système carcéral américain. Passant sans arrêt du réalisme au fantastique, ce livre est à la fois un procès contre l'univers carcéral et un hommage à l'imaginaire.

Considéré comme son dernier acte de militant socialiste, on l'interprète comme son testament littéraire et philosophique.

Répercussions[modifier | modifier le code]

La parution de son roman a créé un mouvement d’une telle ampleur que l’usage de la camisole de force a été supprimé pour les détenus de droit commun aux États-Unis.

Adaptation cinématographique[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]