Le Tour de la France par deux enfants

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Le Tour de la France
par deux enfants
Image illustrative de l'article Le Tour de la France par deux enfants
Le départ d’André et Julien Volden de Phalsbourg

Auteur G. Bruno
Genre Livre de lecture
Pays d'origine Drapeau de la France France
Lieu de parution Paris
Éditeur Belin
Date de parution 1877

Le Tour de la France par deux enfants est un manuel de lecture scolaire d'Augustine Fouillée (née Tuillerie), écrit sous le pseudonyme de G. Bruno[1].

Livre de lecture scolaire[modifier | modifier le code]

Publié par les éditions Belin en 1877, ce manuel sert à l’origine pour l'apprentissage de la lecture du cours moyen des écoles de la IIIe République. Son succès est tel qu’il atteint un tirage de 7,4 millions d'exemplaires en 1914, année qui le voit passer le cap des 400 éditions[2] et il sera utilisé jusque dans les années 1950[3].

Pédagogie[modifier | modifier le code]

Ce livre très patriotique vise à la formation civique, géographique, scientifique, historique et morale de la jeunesse, qu’il faut aussi préparer à reconquérir l’Alsace et la Lorraine. L'ouvrage est rédigé pour apporter aux enfants des éléments vivants, éprouvés, d’une véritable culture.

Les 121 chapitres exposent toutes les activités du pays, agricoles, industrielles, artisanales ou commerciales, évoquent les grands hommes et les faits glorieux de l'Histoire de France, et distillent une morale républicaine qui prône le travail, l'épargne et la discipline sociale.

Chaque chapitre commence par une maxime et s’organise autour d’un thème principal par lequel est présenté un territoire de France pour en faire connaître toutes les activités. Aux questions spontanées des enfants sont toujours apportées des réponses simples, avec une carte située toujours sous les yeux, pour l’enseignement de la géographie.

Postérité[modifier | modifier le code]

On observa que le public continuait à réclamer, après sa disparition du programme, le Tour de la France par deux enfants. En 1976, il s’en était vendu 8 400 000 exemplaires, dont 7 000 000 exemplaires avant 1914[4]. L’ouvrage a été réédité, en 2000, par Belin[5], en 2006, par France Loisirs, et une dernière fois par Jean-Pierre Rioux[6] en 2012 aux éditions Tallandier.

L’histoire[modifier | modifier le code]

L’ensemble relate le périple de deux enfants, André et Julien Volden, qui, à la suite de l’annexion de l’Alsace-Lorraine par les Prussiens et du décès de leur père (charpentier lorrain et veuf de bonne heure), partent à la recherche d'un oncle paternel à travers les provinces françaises. La diversité des populations amène la curiosité et habitue aux différences. On y trouve ainsi des passages sur la saveur des nourritures du terroir, ou sur l’étrangeté des patois atténuée par l’apprentissage méthodique du français. Malgré leur origine lorraine, les deux enfants ne sont pas touchés par l’idéal ambiant de la revanche propre à cette époque. L’histoire est apprise par les traces, monuments et symboles, les vies exemplaires des inventeurs, soldats patriotes et bienfaiteurs. À chaque rencontre, l’idée de paix gagne sur la réalité des luttes et des conflits. Ils sont attentifs à la découverte du pays et fort zélés à reconnaître cette patrie. Ils accumulent une richesse de connaissances nées de l’apprentissage des techniques, de l’habileté dans le travail : ils s’initient à l’agriculture, à l’économie domestique, à l’hygiène… Toutes ces connaissances aboutiront à l’établissement final dans la ferme presque idéale de La Grand’Lande.

Les marques de l’époque[modifier | modifier le code]

Page de titre, 1878

On peut faire le compte des exclusions ou oublis dans ce manuel d’initiation à la France, mais il ne faut pas oublier l’époque et le but de l’auteur de cultiver l’espoir en ne traitant pas de querelles d’adultes.

Un passage notoire du livre[7] divise l’humanité en quatre races (blanche, jaune, noire et rouge), la race blanche étant dite la plus parfaite.

D'une édition à l'autre, le texte est discrètement mis à jour. Notamment, les chiffres de population et les données économiques sont rajeunis, introduisant progressivement l'anachronisme puisque l'histoire est solidement datée autour du 1er octobre 1872, date limite de l'option des Alsaciens-Lorrains pour la France[8]. Un épilogue de huit chapitres, daté de 1905 dans le déroulement de l'histoire, fait réapparaître les jeunes héros devenus des hommes mûrs, et permet d'introduire les colonies de la France, Pasteur, l'électricité, le téléphone, le cinématographe, et le métropolitain.

Dans l’édition de 1906, toute référence à Dieu, à la religion, est supprimée, même dans les expressions les plus courantes. Les enfants ne visitent plus Notre-Dame-de-la-Garde à Marseille. Fénelon, Bossuet, Vincent de Paul disparaissent. Jean Jaurès s’étonnera, en 1910, de cette autocensure. L’auteur avait, en fait, tenté de substituer à la morale religieuse une idéologie de la fraternité et de la solidarité. Cela accentue la tonalité laïque du livre, et souligne un optimisme à l’égard d’une société sans référence au surnaturel, strictement humaine et œuvrant au règne de la raison et de la concorde. Grand succès de librairie de l’école laïque, on décrit parfois ce manuel scolaire comme le « Petit Livre rouge de la République ».

Adaptations[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Réédition[modifier | modifier le code]

  • G. Bruno, Le Tour de la France par deux enfants, Tallandier, 2012.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Patrick Cabanel, Le Tour de la Nation par des enfants. Romans scolaires et espaces nationaux (XIXe-XXe siècles), Paris, Belin 2007.
  • Jacques et Mona Ozouf, « Le petit livre rouge de la République », in Pierre Nora (dir.), Les lieux de mémoire, t. 1, Paris, Gallimard, 1997, p. 291-321.
  • Martine Watrelot, « Aux sources du "Tour de la France par deux enfants" », Revue d’histoire moderne et contemporaine, no 46-2,‎ avril-juin 1999, p. 311-324 (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. En hommage à Giordano Bruno, philosophe italien du XVIe siècle brûlé par l’Inquisition pour avoir soutenu des thèses trop rationalistes pour son époque.
  2. Journal de la librairie, Cercle belge de la librairie,‎ 1969, p. 186
  3. Jean-Pierre Rioux, « Le Tour de la France par deux enfants », émission La Marche de l'Histoire sur France inter, 26 juin 2012
  4. François Caradec, Histoire de la littérature enfantine, Paris, Albin Michel, 1977, p. 187.
  5. G. Bruno, Le Tour de la France par deux Enfants, Belin, 2000 (ISBN 2-7011-0042-9)
  6. Émission du 25 juin 2012 de La marche de l'histoire, par Jean Lebrun, sur France inter
  7. Chapitre LXXV, Les Quatre Races d’hommes.
  8. Voir notamment le chapitre 113 sur les Halles de Paris.
  9. [lire en ligne] des exemples, sur Internet Archive.