Le Rat de bibliothèque

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Le Rat de bibliothèque
Image illustrative de l'article Le Rat de bibliothèque
Artiste Carl Spitzweg
Date 1850
Technique huile sur toile
Dimensions (H × L) 49,5 cm × 26,8 cm
Localisation Musée Georg Schäfer()

Le Rat de bibliothèque (en allemand : Der Bücherwurm) est une toile du peintre et poète allemand Carl Spitzweg, réalisée en 1850. Elle est typique de la période Biedermeier, réunissant l'état d'esprit introspectif et conservateur européen, à la fin des guerres napoléoniennes et du Printemps des peuples, mais aussi, se moquant de ces attitudes en les incarnant par un vieux savant peu intéressé des affaires du vaste monde. Cette toile fait aujourd'hui partie de la collection du musée Georg Schäfer à Schweinfurt.

Description[modifier | modifier le code]

Le tableau montre un bibliothèque, un « rat de bibliothèque », sur une échelle. La caricature typique du personnage masculin renfrogné de Spitzweg. Le « rat » se trouve dans une bibliothèque de la deuxième moitié du XVIIIe siècle, dont les livres sont systématiquement classés par domaine de connaissance ; un système qui fut introduit par la bibliothèque universitaire de Göttingen en 1737. Un rayon de lumière éclaire la scène, un autre trait typique de l'œuvre de Spitzweg[1]. Le « rat » se concentre sur la lecture d'un livre ; ses yeux myopes sont presque collés à l'ouvrage. Dans sa main droite il tient un second livre et deux autres sont coincés entre ses genoux et sous son bras gauche.

La hauteur de l'échelle ne peut qu'être estimée : le globe donne une possible indication sur la proximité du sol, mais le plancher lui-même n'est pas visible, renforçant l'impression de précarité de la situation du chercheur. La taille même de la bibliothèque est inconnue ; le vieil homme consulte des ouvrages de la section « Métaphysique » (en allemand : Metaphysik) ; tout ceci donne l'impression d'un lieu vaste, un véritable Paradis pour amoureux des livres.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Flockhart, p. 406.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Eckhard Bernstein, Culture and Customs of Germany, Greenwood Press,‎ 2004 (ISBN 0313322031)
  • Susan Flockhart, 1001 Paintings You Must See Before You Die, Londres, Quintet Publishing Ltd,‎ 2006 (ISBN 1844035638)
  • Jens Christian Jensen, Carl Spitzweg, Munich, Prestel Verlag,‎ 2007 (ISBN 3791337475)