Le Petit Robot perdu

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Le Petit Robot perdu (titre original : Little Lost Robot) est une nouvelle d'Isaac Asimov parue pour la première fois dans Astounding Science Fiction en 1947 et en France dans les recueils Nous les robots et Les Robots.

Résumé[modifier | modifier le code]

Dans un laboratoire ultrasécurisé nommé Hyper-base, la disparition d'un des robots cause une certaine panique.

Appelée au secours, la robopsychologue Susan Calvin découvre une situation complètement anormale, qu'on lui avait cachée : des robots NS-2 Nestor ont reçu une version modifiée des Trois lois de la robotique, la Première Loi étant affaiblie de façon à ce qu'ils n'interfèrent pas avec le travail des humains en voulant à tout prix les protéger de certaines radiations. Ainsi « débridé », l'un d'eux a interprété les paroles de son maître d'une façon bien trop libre - en l'espèce, ce dernier en colère lui a dit d'"aller se perdre" (go get lost ! pouvant être traduit par : va au diable), ce que le robot a exécuté comme un ordre en se cachant dans une cargaison de robots identiques mais n'ayant pas la modification.

Pour les officiers de la station et les chefs de l'US Robots, le retrouver est une question financière : ces robots spéciaux sont trop importants pour qu'on en perde un. Pour Calvin, c'est bien plus grave : ce robot devenu presque autonome va se sentir de plus en plus fort face aux humains, et peut-être se libérer de la Première Loi.

Dès lors s'engage un jeu du chat et de la souris entre les humains, qui multiplient les tests piégés, et le robot qui s'affirme en les déjouant. La catastrophe sera évitée de justesse : Nestor-2 est finalement confondu grâce à ses connaissances en physique, mais pas avant qu'il n'ait manqué de tuer Susan Calvin.

À l'écran[modifier | modifier le code]

L'histoire fut adaptée à la télévision par l'Associated British Corporation en 1962, dans la série Out of this World.

Le film I, Robot (2004) y fait référence lorsque le robot rebelle se cache parmi mille huit cents de ses pareils.