Le Pays de Franche-Comté

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Le Pays de Franche-Comté est un quotidien, tout d'abord départemental, issu de l'édition du Territoire de Belfort du quotidien L'Alsace, qui prit ce titre à la fin des années 1970.

La diffusion prit son essor en 1980 et permit la création ou le renforcement d'éditions et d'agences à Montbéliard (Doubs), Lure (Haute-Saône), et Besançon (Doubs). Jacques Parisot, devenu responsable du titre après avoir assuré les rubriques sportives de l'édition belfortaine de L'Alsace, réunit autour de lui-même et de Michel « Fred » Vairetty, une équipe de journalistes ou pigistes dont Jef Tombeur, Philippe Duval, Patrice Malina (Patrice Le Pihivé) et par la suite Rémi Lainé.

Le titre avait été créé avec pour ambition de créer un véritable concurrent à L'Est Républicain sur la partie nord de la Franche-Comté en prévision de la consolidation de l'aire urbaine Belfort-Montbéliard-Héricout (Territoire et Doubs) et de s'étendre sur la Haute-Saône (une agence fut créée à Lure). En cas d'échec – du fait d'une diffusion insuffisante – au bout d'une année, il était prévu de fermer l'ancienne agence de L'Alsace à Belfort et de licencier les personnels embauchés. Selon le directeur départemental de L'Est Républicain d'alors, Gabriel Goguillot, cette offensive était vouée à une déroute, et le quotidien « de Nancy » escomptait récupérer environ la moitié du nouveau lectorat ainsi créé.

Il n'en fut rien jusqu'au 1er octobre 2013, date de la fusion des deux titres ayant tous deux été rachetés par le groupe Ebra-Le Crédit mutuel. Partant d'environ 300 « papiers » vendus en 1980, Le Pays de F.-C. était progressivement monté en puissance, s'était doté d'une représentation permanente à Besançon, et devenu le second quotidien régional en termes de diffusion (entre 8 200 et 9 500 exemplaires vendus chaque jour en 2012-2013).

Les conséquences pour le quotidien L'Alsace, qui réalisait les pages des diverses éditions du Pays de F.-C. à son siège de Mulhouse, restaient, en octobre 2013, limitées. Mais le groupe Le Crédit mutuel étant aussi propriétaire du quotidien « strasbourgeois » Les Dernières nouvelles d'Alsace (diffusé majoritairement dans le Bas-Rhin), la perspective d'une fusion entre les deux titres alsaciens a été évoquée par le syndicat SNJ (Syndicat national des journalistes) de l'ancienne structure (L'Alsace-Le Pays de Franche-Comté), qui dénonçait « le rapprochement annoncé à demi-mot entre les DNA et L’Alsace. ».

En octobre 2013, seules les « édition de Belfort » et « édition de Montbéliard » de L'Est Républicain arboraient, en page une, le titre L'Est Républicain-Le Pays.