Le Palace (Paris)

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Le Palace

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Le Palace en 2009.

Type Théâtre
Lieu Paris, Drapeau de la France France
Coordonnées 48° 52′ 19″ Nord 2° 20′ 36″ Est / 48.872078, 2.343269
Inauguration 1921
Capacité 984
Anciens noms Eden
Théâtre du Boulevard
Direction Hazis Vardar, Francis et Chantal Lemaire
Direction artistique Alil Vardar
Site web www.theatrelepalace.fr

Le Palace est une salle de spectacle parisienne située 8, rue du Faubourg-Montmartre dans le 9e arrondissement et qui fut de 1978 à 1983 un club parisien très en vogue dans la culture underground.

Histoire[modifier | modifier le code]

Origines[modifier | modifier le code]

La salle est inaugurée en 1921 sous le nom d'Eden comme « société anonyme de music-hall et de cinéma » par l'entrepreneur de spectacles Léon Volterra. Rebaptisée théâtre du Boulevard, elle prend le nom de Palace en 1923 sous la direction d'Oscar Dufrenne et Henri Varna. Les revues légères et opérettes font peu à peu place au cinéma, avant que le music-hall ne reprenne ses droits au début des années 1930. L'assassinat de Dufrenne le 24 septembre 1933 dans son bureau directorial défraya la chronique[1].

Redevenu cinéma en 1946[2], le bâtiment est presque à l'abandon lorsque Michel Guy le choisit en 1973 pour accueillir les manifestations du tout nouveau Festival d'automne à Paris[3]. Il se consacre au théâtre à part entière sous la direction de Pierre Laville de 1975 à 1978.

1978, les années Emaer[modifier | modifier le code]

Le lieu est racheté par Fabrice Emaer, un des personnages de la « nuit parisienne », propriétaire d'un restaurant-discothèque de la rue Sainte-Anne, Le Sept. Celui-ci y effectue d'importants travaux, recomposant le décor initial des années 1930, moyennant des dépenses colossales qui grèveront durablement l'avenir du club.

Article détaillé : Fabrice Emaer.

Le 1er mars 1978[n 1], Fabrice Emaer ouvre cet espace avec un show de Grace Jones et sa reprise de La Vie en Rose[4], mannequin vedette de Jean-Paul Goude et chanteuse internationale. Les serveurs, vêtus de flamboyants costumes rouge et or, sont habillés par le couturier Thierry Mugler.

Très vite, le Palace devient l'endroit à la mode, recevant jusqu'à 1 500 personnes. Les soirées à thèmes s'y succèdent. Les couturiers Kenzo, Karl Lagerfeld, Claude Montana, Jean-Charles de Castelbajac y organisent des défilés et des fêtes[5]. Des groupes d'artistes de l'époque tels Les Musulmans fumants y ont exposé, Gainsbourg donne un concert en 1979, entouré des ses « rastas » les « choristes de Marley et les chanteurs de Tosh[n 2] », Prince y donne son premier concert parisien le 3 juin 1981. En 1980, Fabrice Emaer ouvre sous Le Palace un restaurant/discothèque privé, Le Privilège, réservé à la jet set et aux princes(ses) de la nuit. La décoration du lieu est confiée à Gérard Garouste, la création du mobilier à Élisabeth Garouste.

Le Palace est à la fin des années 1970 un lieu mythique, très lié à la musique pop et à l'émergence de la culture gay[6]. Parmi ses habitués, appelés plus tard « la génération Palace », figurent Alain Pacadis[7], du journal Libération (qui, dans ses chroniques, évoque souvent le Palace) ; François Dymant[7], réalisant des photos pour Le Palace Magazine ; les couturiers Karl Lagerfeld et Jean Paul Gaultier ; le sémiologue Roland Barthes, professeur au Collège de France ; le chanteur Mick Jagger ; Caroline Loeb[8] (elle joue Santa Claus is back in town dans ce théâtre) ; l'artiste américain Andy Warhol ; les journalistes Frédéric Mitterrand et Yves Mourousi ; la décoratrice Andrée Putman, sa fille Olivia, et son fils le galeriste Cyril Putman ; Vincent Darré[n 3], le créateur de chaussures Christian Louboutin et Farida Khelfa[n 4], qui y croise celui qui deviendra bien plus tard son mari, Henri Seydoux ; le cinéaste et dessinateur Jean-Paul Goude ; le couturier Yves Saint Laurent et son compagnon, l'homme d'affaires Pierre Bergé, ainsi que Loulou de la Falaise[11] ; la créatrice de bijoux Victoire de Castellane accompagnée de son oncle Gilles Dufour ; les actrices Alice Sapritch et Pauline Lafont[11] ; l'imitateur Thierry Le Luron ; le publicitaire et homme de télévision Thierry Ardisson[n 5]; la créatrice de lingerie Chantal Thomass et ses amis stylistes Jean-Charles de Castelbajac, Thierry Mugler, Claude Montana, Kenzo Takada[13] ; les artistes et photographes Pierre et Gilles, Christophe Mourthé, le photographe et écrivain François-Marie Banier, l'acteur Patrick Dewaere[11], mais aussi de jeunes danseurs africains-parisiens et antillais venus du Rex Club (Jean Pierre Francis, Patrice Ayivi, Felix Felixine, Charly, Dominique Lasdema, Black Jack-legroove), quelques « sapeurs » et des DJ (Boris, JP MANO, Jean-Luc Watier, Sidney, Dan, etc.), et Paquita Paquin, physionomiste du lieu devenue depuis journaliste.


« Le Palace n’est pas une « boîte » comme les autres : il rassemble dans un lieu original des plaisirs ordinairement dispersés : celui du théâtre comme édifice amoureusement préservé, jouissance de la vue ; l’excitation du Moderne, l’exploration de sensations visuelles neuves, dues à des techniques nouvelles ; la joie de la danse, le charme des rencontres possibles. Tout cela réuni fait quelque chose de très ancien, qu’on appelle la Fête, et qui est bien différent de la Distraction : tous un dispositif de sensations destiné à rendre les gens heureux, le temps d’une nuit. Le nouveau, c’est cette impression de synthèse, de totalité, de complexité : je suis dans un lieu qui se suffit à lui-même. »

— Roland Barthes, Vogue Hommes, 1978

Déclin[modifier | modifier le code]

Mais Fabrice Emaer tombe malade. Le Palace décline et ferme une première fois en 1982. Terrassé par un cancer des reins, Fabrice Emaer meurt en 1983[14]. C'est la fin d'une époque. Le Palace est repris par d'ex-associés de Fabrice Emaer mais au fil des ans les dettes s'accumulent. À plusieurs reprises, des trafics de stupéfiants conduisent à la fermeture administrative du lieu pour des périodes de trois à six mois, fragilisant d'autant la situation financière.

House music[modifier | modifier le code]

C'est pourtant Le Palace qui verra naître entre 1984 et 1989 l'engouement — très parisien — pour la house music avec les soirées French Touch de Jean Claude Lagrèze, qui a débuté ses soirées à l'Opéra-Night en 1985-1986, aux côtés de Cyrille Gordigiani et d'Arnaud-Louis Chevallier, ancien directeur des 120 Nuits, de La Nicole et surtout les soirées Pyramides en 1987, organisées par les anglais de S-Express. A nouveau, avec « la Galerie de Nuit » des groupes actifs de l'art urbain de l'époque, tels les Banlieue-Banlieue y exposent. L'artiste australien Leigh Bowery y sera souvent invité. Par ailleurs, le Gay Tea Dance accueille chaque dimanche après-midi de deux à trois mille participants. En 1992, Régine elle-même, ancienne « rivale » de la nuit de Fabrice Emaer essaie de reprendre le lieu, suivie en 1994 par le couple David et Cathy Guetta qui tente de le relancer par le Privilège, relooké et rebaptisé Kitkat. Les décorations de Garouste disparaissent.

Ardisson[modifier | modifier le code]

En 1988, Thierry Ardisson utilise le lieu les samedis soirs pour son émission Lunettes noires pour nuits blanches[15]. Il utilise ensuite la discothèque Le Shéhérazade.

La renaissance[modifier | modifier le code]

Le lieu ferme définitivement en 1996[14]. Dans les années qui suivent, le Palace, désaffecté, est occupé par un squat[4]. En novembre 2006, les frères Alil et Hazis Vardar[16], des Belges d'origine albanaise déjà propriétaires de nombreux théâtres en Belgique et en France (Toulouse, Montpellier, Avignon mais aussi la Comédie République et de la Grande Comédie à Paris), rachètent la salle avec la participation de Francis et Chantal Lemaire, propriétaires de Radio Contact en Belgique[5].

Le nouveau Palace, doté de 970 places, est inauguré le 5 novembre 2008[14] avec le nouveau spectacle de Valérie Lemercier[17]. Il accueille l'humoriste Florence Foresti du 29 septembre 2009 jusqu'au 9 janvier 2010.

Le 31 octobre 2011, Hazis Vardar annonce son intention de vendre Le Palace pour quinze millions d'euros[5].

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Dans le film Les Sous-doués en vacances (1980), Daniel Auteuil déclare à l’une de ses partenaires : « Je t'emmènerais bien danser au Palace ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes de contenu[modifier | modifier le code]

  1. Ou le 10 mars 1978. L'autorisation d'ouverture ayant été refusée par la commission de sécurité incendie, car il manquait des éléments de signalisation sur les marches des escaliers, le lieu fut inauguré ce jour-là puis fermé une semaine pour se mettre en conformité.
  2. Le terme de « rasta » étant employé par Serge Gainsbourgn et la description réalisée par Thierry Ardisson lors de l'interview d'avril 1989 dans Lunettes noires pour nuits blanches.
  3. Farida Khelfa raconte : « je me souviens de Vincent habillé en groom. C'était un très joli garçon avec beaucoup de succès, super drôle… Comme Christian Louboutin d'ailleurs. Ils étaient tout le temps ensemble. C'était le couple de garçons le plus en vue du Palace[9]. »
  4. « Le Palace était à son apogée en 1978, avant que les Bains-Douches ne prennent la relève. J'avais 16 ans à l'époque et je débarquais tout juste de Lyon. […] Tout ce qui importait, c'était le look du soir. […] On se marrait, on faisait la fête, et puis surtout, on dansait. C'était même plus que cela : on s'affrontait sur la piste[10]. »
  5. Thierry Ardisson : « C'est le passage des années chaudes aux années froides, des opaciés à la cocaïne, […] C'est aussi la disco qui déboule sur le dancefloor du palace, l'explosion de la mode, avec la starisation de créateurs comme Mugler, Montana, Gaultier ou Kenzo. C'est enfin l'homosexualité qui sort définitivement du placard […][12]. »

Références[modifier | modifier le code]

  1. Florence Tamagne, « Le « crime du Palace » : homosexualité, médias et politique dans la France des années 1930 »
  2. 13 Jours en France à l'affiche en 1968
  3. Site officiel du Festival d'automne à Paris
  4. a et b Alexis Bernier, « Bienvenue au Club. » sur Libération, 1er octobre 2005
  5. a, b et c Bruno Icher, « Le Palace, encore une boîte qui ferme » Libération, 1er novembre 2011
  6. Site Hexagone Gay, Le Palace
  7. a et b Benoît Sabatier, « L’histoire secrète de la presse Le Palace Magazine (1980 - 1982) » Technikart no 54, 1er décembre 2000
  8. Marie Affortit, « ...j'ai été témoin du mariage de mon amant. » Paris Match, 23 août 2007
  9. Patrick Cabasset (photogr. Christophe Roué), « La nouvelle vie de Schiaparelli », L'Officiel Paris, no 969,‎ octobre 2012, p. 240 à 245 (ISSN 0030-0403)
  10. Philip Utz, « In bed with… Farida Khelfa », Numéro, no 139,‎ décembre 2012, p. 38 (ISSN 1292-6213)
  11. a, b et c [image] « La vie nocturne du Palace » L'express Styles, 3 novembre 2008
  12. Géraldine Catalano, « Fans des années 80 », L'Express, no 3199,‎ 24 octobre 2012, p. 106 (ISSN 0014-5270)
  13. Interview de Chantal Thomass in : Catherine Mallaval, «Au début, j'en achetais à Pigalle», sur liberation.fr, Libération,‎ 17 juillet 2007 (consulté le 9 novembre 2013) : « C'était les années 80, on sortait beaucoup, on dansait au Palace. Avec ma petite bande d'amis, Mugler, Montana, Kenzo, Castelbajac, on avait envie d'être différents, extravagants. »
  14. a, b et c Paola Genone, « Ça, c'est Palace ! » L'express Styles, 3 novembre 2008
  15. « Les auto-interviews d'Ardisson » Ina.fr
  16. Le Palace, lieu mythique des nuits parisiennes, est à vendre Le Point, 31 octobre 2011
  17. « Le Palace renaît après un long sommeil », Le Monde du 20 novembre 2008.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ouvrages[modifier | modifier le code]

Articles de presse[modifier | modifier le code]

Reportage[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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