Le Naturaliste

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Deux des navires de l'expédition Baudin : Le Naturaliste et Le Géographe

Le Naturaliste est une gabare française de la classe Salamandre lancée en 1795 sous le nom de la Menaçante. Elle est baptisée Le Naturaliste en 1800 et commandée par Emmanuel Hamelin, alors capitaine de frégate. Ce fut l'un des deux principaux navires grâce auxquels le capitaine Nicolas Baudin conduisit son expédition aux Terres australes au départ du Havre le 19 octobre 1800. Elle fut de retour au Havre en juin 1803.

État-major au départ du Havre[modifier | modifier le code]

Ces officiers sont assistés de neuf aspirants: Charles Moreau (1re classe) ; Julien Billard[1] (1re classe) ; Étienne-Stanislas Giraud (1re classe) ; Étienne-Henri Mengin du Val d'Ailly (2e classe) ; André Bottard[1] (2e classe) ; Joseph Ransonnet (2e classe) ; Victor Couture (2e classe) ; Étienne Isabelle[2] (2e classe) ; François Collas (pharmacien).

Chronologie[modifier | modifier le code]

Le départ de l'expédition[modifier | modifier le code]

Le 18 octobre, le navire tenta une sortie du port sur les ordres de Nicolas Baudin, qui craignait de ne pas profiter de l'eau qui lui avait manqué lors de la marée du 7 octobre. Il dut revenir au vieux bassin vers dix heures à cause des vents contraires. Le lendemain, en revanche, il parvint à quitter Le Havre sans effort suivi du Géographe et d'une corvette américaine ramenant des ambassadeurs des États-Unis dans leur pays[3].

Le 25 octobre, le temps devint rude et une inondation eut lieu dans la chambre de Jean-Baptiste Bory de Saint-Vincent, qui dut déplacer sa couche ailleurs. À compter de ce moment, Le Naturaliste présenta du mal à suivre Le Géographe, qu'il perdit de vue vers deux heures du matin. Pour se faire rattraper, Nicolas Baudin fit carguer une partie des voiles de son propre vaisseau et les maintint ainsi durant la suite de l'expédition[3].

Traversée vers Ténérife[modifier | modifier le code]

Des Canaries au cap de Bonne-Espérance[modifier | modifier le code]

De l'Île de France à la Nouvelle-Hollande[modifier | modifier le code]

Voyage de retour[modifier | modifier le code]

  • Décembre 1802: Le Naturaliste se sépare du Géographe à l'île King (actuelle Tasmanie) pour rapporter les premières collections en France
  • Relâche à l'île de France du 3 au 10 février 1803[4]
  • Arrivée au Havre: 7 juin 1803 (18 floréal an XI)

Fin de carrière[modifier | modifier le code]

Le navire est rayé des listes en 1810 et vendu en 1811.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Laissé malade le 25 avril 1801 à l'Île de France
  2. Laissé malade à l'Île de France le 25 avril 1801
  3. a et b Voyage dans les quatre principales îles des mers d'Afrique, Jean-Baptiste Bory de Saint-Vincent, 1804.
  4. Le navire embarque Alexandre Le Bas de Sainte-Croix comme passager à destination de la France

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Nicolas Baudin, Mon voyage aux Terres australes, journal personnel du commandant Baudin, publié par Jacqueline Bonnemains, Imprimerie nationale, 2000
  • Jean-Michel Roche, Dictionnaire des bâtiments de la flotte de guerre française de Colbert à nos jours (1671-1870), tome I, 2005, ISBN 978-2-9525917-0-6. OCLC 165892922.