Le Merdier

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Le Merdier

Titre original Go Tell the Spartans
Réalisation Ted Post
Scénario Wendell Mayes
Daniel Ford (roman)
Acteurs principaux
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Sortie 1978
Durée 114 minutes

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Le Merdier (Go Tell the Spartans) est un film américain réalisé par Ted Post sorti en 1978. L'histoire se situe aux débuts de la guerre du Viêtnam, alors que l'armée américaine n'y était pas encore massivement engagée.

Le film est basé sur un livre de Daniel Ford : Incident at Muc Wa.

Synopsis[modifier | modifier le code]

En 1964, le commandant Barker (Burt Lancaster) dirige une équipe de conseillers militaires américains détachés dans une province du Sud-Viêtnam. Son supérieur, le général Harnitz, lui demande de faire réoccuper un village à l'abandon nommé Muc Wa, où les Français s'étaient déjà battus pendant la précédente guerre d'Indochine.

Embarrassé par cette mission et par le manque de troupes disponibles, le commandant Barker n'a d'autre possibilité que d'affecter des moyens dérisoires à la garnison de Muc Wa :

  • un groupe d'une vingtaine de travailleurs civils vietnamiens, auquel on a confié des fusils de chasse,
  • un détachement de militaires sud-vietnamiens, dirigés par un sergent autochtone,
  • les nouvelles recrues américaines, fraîchement arrivées au Viêtnam ou y ayant déjà trop longuement servi...

Le tout est placé sous le commandement du sous-lieutenant Hamilton, jeune officier complètement inexpérimenté, les autres conseillers militaires américains servant à l'encadrement de cette troupe hétéroclite.

Il apparaît rapidement que les choses ne vont pas se passer aussi bien que prévu. Les rebelles vietcongs vont soudain montrer de l'intérêt pour la petite place de Muc Wa, qui sera notamment harcelée au mortier puis attaquée par un bataillon d'infanterie...

Le général Harnitz, ayant appris qu'une attaque encore plus puissante allait être lancée contre Muc Wa, décide finalement de faire évacuer le personnel américain par hélicoptère. Cela n'est pas du goût du caporal Courcey, jeune appelé idéaliste, volontaire pour servir au Viêtnam suite à des démêlés avec un supérieur, qui refuse d'abandonner les civils et les partisans vietnamiens à leur sort.

Arrière-plan[modifier | modifier le code]

Le film décrit au moyen d'un épisode mineur les conditions de l'engrenage qui mènera les États-Unis à leur engagement massif au Viêtnam : très forte sous-estimation de l'adversaire, mépris arrogant pour leurs malchanceux prédécesseurs français et leurs supplétifs locaux très expérimentés, aveuglement devant les différences avec la Corée (où la population n'était pas hostile à l'Amérique, qui l'avait libérée des Japonais en 1945, d'où absence de guérilla sur les arrières d'un front linéaire classique bien tenu sur un terrain d'ailleurs beaucoup plus facile, sans jungle), tous facteurs très bien discernés par les observateurs (notamment le journaliste américano-français Bernard Fall, dont les livres ont de toute évidence inspiré le film) et auxquels les dirigeants politiques et chefs militaires américains ne trouveront d'autre réponse qu'un accroissement massif de leurs moyens matériels ; mais le Viêtnam sera finalement évacué comme le poste confié à Barker.

Autour du film[modifier | modifier le code]

  • Le titre français est une référence à la manière dont les Français considéraient la guerre d'Indochine à partir de 1950 mais ne rend pas du tout l'esprit beaucoup plus noble du titre original, "Va dire aux Spartiates", qui est un extrait de l'inscription du monument élevé par les Grecs à Léonidas et ses 300 héros de la Bataille des Thermopyles : "Passant, va dire à Sparte que nous sommes morts ici pour obéir à ses lois". Il est également à noter que le titre Le Merdier a été utilisé pour la traduction d'un autre roman consacré à la guerre du Vietnam, The Short-Timers de Gustav Hasford, lequel fut adapté au cinéma par Stanley Kubrick sous le titre Full Metal Jacket. Les deux récits n'ont cependant pas d'autre point commun que leur contexte historique.
  • Le matériel américain utilisé dans le film est issu des stocks de la Seconde Guerre mondiale : pistolets-mitrailleurs M3A1 et Thompson, fusils Garand, carabines M1, camions GMC... à l'image des moyens dont étaient effectivement dotés les sud-vietnamiens (et les conseillers militaires américains) au début de la guerre du Viêtnam. Historiquement, l'ensemble sera progressivement remplacé par des armes et des véhicules plus modernes au fur et à mesure de l'engagement de plus en plus important des États-Unis dans ce conflit (avec l'adoption, entre autres, du fameux fusil M16).
  • L'hélicoptère de transport visible dans le film est un Sikorsky H-19, déjà utilisé par l'armée française (mais en très petit nombre) pendant la guerre d'Indochine. Il préfigure de façon modeste les futurs combats de la guerre du Viêtnam, où les États-Unis deviendront les spécialistes des assauts héliportés (voir le film Apocalypse Now).
  • Les précisions géographiques citées dans le film restent fictives. Le détachement de conseillers militaires américains est censé se trouver à Penang au Viêtnam, mais cette ville se trouve en fait en Malaisie. De même, Muc Wa n'existe sur aucune carte...
  • Le groupe de conseillers militaires américains correspond au "Military Assistance Advisory Group" (MAAG), voir l'article wikipedia à ce sujet (en anglais).

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]