Le Mans (film)

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Le Mans

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Réalisation Lee H. Katzin
Scénario Harry Kleiner
Acteurs principaux
Sociétés de production Solar Production
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Drame
Sortie 1971
Durée 106 minutes

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Le Mans est un film américain de Lee H. Katzin sorti en 1971.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Une Porche 917 de 1970 en course.

Michael Delaney, coureur automobile, revient sur le circuit des 24 Heures du Mans un an après son grave accident dans lequel Pierre Belgetti, un autre pilote, a perdu la vie. Delaney dispute la course au volant d'une Porsche 917 aux couleurs du pétrolier américain Gulf, il est l'un des deux favoris avec l'Allemand Erich Stahler (sur Ferrari 512 S). La course se déroule sous les yeux de la veuve de Belgetti.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

Le film, sorti en 1971, retrace la course des 24 Heures du Mans 1970 dont vient l'essentiel des plans. Steve McQueen s'est énormément investi dans ce film qu'il considérait comme une pièce maitresse de sa carrière. Il avait terminé deuxième de la course automobile des 12 Heures de Sebring en mars 1970, et - au sein de ce film - comptait courir réellement les 24 Heures du Mans avec Jackie Stewart comme coéquipier. Le refus des assurances conduira Steve McQueen à ne faire les 24 Heures qu'en tant que figurant dans les stands pour des plans de raccord, le pilote suisse Joseph Siffert, qui devient dès lors un de ses amis les plus proches, le doublant lors des scènes de course. Mais il réussira durant l'été 1970 à louer le circuit du Mans durant trois mois, avec 25 voitures de course, pilotes et mécaniciens, et conduira lui-même pour compléter les prises de vues de la course.

Tournage[modifier | modifier le code]

L'absence de scénario et les dépenses excessives de tournage conduisirent le réalisateur, John Sturges, et le monteur, Ferris Webster, à démissionner suite aux pressions de la production. Lee H. Katzin reprendra la réalisation dans des conditions difficiles.

Le tournage fut retardé par de graves accidents. La Ferrari de Derek Bell prit feu et le conducteur fut brûlé au visage et aux mains ; David Piper fut amputé de la jambe droite après avoir percuté un garde-fou avec sa Porsche 917 et Steve McQueen frôla la mort en évitant de peu un camion à trois cents à l'heure.

Voitures utilisées[modifier | modifier le code]

La voiture de course conduite par Steve McQueen durant le film est une Porsche 917 en ce qui concerne la carrosserie, mais c'est un châssis de Lola à moteur Cosworth qui est en fait utilisé. Joseph Siffert, doublure de McQueen pour les scènes de course, a fourni la plupart des voitures de course utilisées dans le film[1].

Générique[modifier | modifier le code]

Le générique comporte une mention spéciale « pour le sacrifice de David Piper », pilote et propriétaire d'écurie qui perdit une jambe dans la réalisation d'une des séquences d'accident.

Réception[modifier | modifier le code]

Le film, échec commercial aux USA, s'apparente plutôt au reportage et reste aujourd'hui encore probablement le meilleur film traitant du thème de la course automobile, principalement pour la qualité de ses prises de vues.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Laurent Missbauer, « Jo Siffert et les films de sport », La Liberté,‎ 21 mars 2013, p. 25.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]