Le Liseur

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Le Liseur
Auteur Bernhard Schlink
Genre Roman
Version originale
Titre original Der Vorleser
Langue originale Allemand
Pays d'origine Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Version française
Date de parution 1995
ISBN ISBN 2-07-040458-7

Le Liseur (titre original : Der Vorleser) est un roman de Bernhard Schlink publié en Suisse chez Diogenes en 1995.

Il a pour thèmes les difficultés à comprendre la Shoah pour les générations postérieures à celle-ci, et si elle peut se comprendre par le seul langage (cette question s'est progressivement imposée dans la littérature de la Shoah écrite vers la fin du XXe siècle et le début du XXIe, comme les témoins et survivants tendent à disparaître).

Ce livre fut bien reçu non seulement en Allemagne, où l’auteur, qui n’avait écrit jusque là que des romans policiers, créa la surprise, mais aussi aux États-Unis, où il devint le premier roman allemand à atteindre le sommet de la liste des bestsellers, et fut sélectionné dans le book club d’Oprah Winfrey. Il a été traduit en 39 langues, et inclus aux programmes scolaires de littérature de la Shoah. Il devient rapidement un bestseller. Il a été traduit dans 37 langues et fut le premier livre allemand à arriver en première position sur la New York Times Best Seller list. Der Vorleser fait entendre la voix des Allemands nés immédiatement après la guerre. Le livre est à la fois un roman d’amour et un roman qui pose des problèmes d’éthique, ceux de la culpabilité et du rapport entre comprendre et juger. Il évite l'écueil de la banalisation des crimes de guerre nazis qui aurait pu lui être reproché.

Résumé[modifier | modifier le code]

Un adolescent, Michael Berg, et une femme mystérieuse, plus âgée, Hanna Schmitz, ont une liaison amoureuse, dans laquelle la lecture tient une part importante, jusqu'à ce que Hanna disparaisse subitement. Après quelques années, Michael, étudiant en droit et stagiaire, retrouve Hanna sur les bancs du tribunal, accusée d'un crime lors de l'évacuation du camp d'Auschwitz, où elle était gardienne…

Il découvre le secret de Hanna à son insu : elle est analphabète. Puis Michael devient juriste, se marie et se sépare, et envoie à Hanna en prison des cassettes sur lesquelles il lui fait la lecture. Il recevra par la suite une convocation de la directrice de la prison lui annonçant sa libération proche. Ainsi, au moment où Michael vient chercher Hanna à la prison, celle-ci se pend laissant pour héritage 7 000 marks à la personne ayant survécu au camp où elle travaillait. Cette somme sera versée par la suite à une association juive dévouée à l'alphabétisation, car elle sera refusée par la famille.

Éditions en français[modifier | modifier le code]

Éditions imprimées
Livre audio
  • Bernhard Schlink (trad. Bernard Lortholary), Le Liseur [« Der Vorleser »], Paris, Gallimard, coll. « Écoutez lire »,‎ 1er octobre 2009 (ISBN 978-2-07-012691-0, notice BnF no FRBNF42080956)
    Narrateur : Samuel Labarthe ; support : 1 disque compact audio MP3 ; durée : 5 h environ ; référence éditeur : Gallimard A12691.

Articles connexes[modifier | modifier le code]