Le Lion en hiver

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Le Lion en hiver

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Katharine Hepburn incarne Aliénor d'Aquitaine

Titre original The Lion in Winter
Réalisation Anthony Harvey
Scénario James Goldman d'après sa pièce de théâtre
Acteurs principaux
Sociétés de production AVCO Embassy
Haworth Productions
Pays d’origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre Drame
Film historique
Sortie 1968
Durée 136↔128 min

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Le Lion en hiver (The Lion in Winter) est un film britannique réalisé par Anthony Harvey, sorti en 1968.

C'est l'adaptation de la pièce de théâtre américaine de James Goldman créée à Broadway en 1966, The Lion in Winter (en).

Synopsis[modifier | modifier le code]

Déchainement d'intrigues romancées autour du problème de la succession d'Henri II d'Angleterre en période de Noël 1183. On est à la cour du château de ChinonHenri II réside avec sa maitresse Adèle de France (alias Alix) alors que celle-ci est fiancée à l'un des fils du roi, Richard (futur Cœur de Lion).

La reine Aliénor d’Aquitaine, épouse d'Henri II et mère de leurs trois fils, emprisonnée depuis plusieurs années par son mari pour avoir comploté contre lui, est temporairement délivrée par ce dernier afin d'étudier ensemble lequel de leurs trois fils serait le successeur idéal au trône. Les fils sont donc conviés : le prince Richard, le duc Geoffroy II de Bretagne et le prince Jean (futur Jean sans Terre). Le roi Philippe II de France (alias Philippe Auguste) est également invité. Il est le demi-frère d'Alix, tous deux enfants de Louis VII de France, ex-mari d'Aliénor, mais ne proviennent pas de leur union.

La décision va s'avérer difficile compte tenu de l'enjeu et des dissensions qui existent dans la famille. Henri refuse que le royaume qu'il laissera après sa mort soit divisé et ne veut par conséquent qu'un seul héritier, et il a une préférence pour son fils Jean. Aliénor, qui éprouve un mélange d'amour et de haine pour son mari, donne quant à elle sa préférence Richard. Geoffroy, qui n'a les faveurs d'aucun de ses parents, complote de son côté.

Les alliances de circonstances s’enchainent, mais lorsqu'Henri découvre que même Jean complote contre lui, il décide de répudier Aliénor pour se marier avec Alix afin de concevoir un nouvel héritier. Il fait emprisonner ses fils, et se prépare à partir pour Rome où réside le pape, le seul qui pourrait autoriser un nouveau mariage. Mais, un peu plus tard, il libère ses fils et abandonne son projet de remariage. Aliénor regagne sa prison, et la succession reste en suspens.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

Scénario et dialogues[modifier | modifier le code]

  • Dans une scène, Aliénor d'Aquitaine déclare à Philippe II qu'elle aurait pu être sa mère. C'est une réalité puisque Louis VII a effectivement été son premier mari. Alix est née de la seconde femme de Louis VII et Philippe II de la troisième. Le mariage d'Aliénor avec le roi de France a été annulé parce qu'elle était, semble-t-il, incapable d'avoir des fils. Elle en eut pourtant cinq avec Henri II, dont deux étaient déjà morts à Noël 1183 lorsque l'action se déroule.
  • Par contre, il y a quelques erreurs historiques dans le film :
    • Dans une scène, Henri II déclare qu'il a cinquante ans et qu'il a dix ans de plus que le pape. Si le roi d'Angleterre avait effectivement cinquante ans en 1183, le pape de l'époque, Lucius III, était né à Lucques en 1097. Il avait donc 86 ans en 1183.
    • Aliénor d'Aquitaine prononce le mot syphilis dans une scène. Or, la syphilis n'est apparue en Europe qu'en 1494 et le terme n'a été utilisé pour la première fois qu'après 1530.
    • Il y a un arbre de Noël dans le palais de Chinon. Or, l'arbre de Noël n'est devenue une coutume qu'à la toute fin du Moyen Âge.

Casting[modifier | modifier le code]

Château de Tarascon, un site de tournage extérieur
Abbaye de Montmajour, un site de tournage extérieur

Tournage[modifier | modifier le code]

  • Intérieurs : Ardmore Studios de Bray (Irlande).
  • Extérieurs :
  • Dans le film, le Rhône et ses rives servent de décor à la Vienne et ses rives, telles que le réalisateur (et les historiens ?) les a imaginées être au XIIe siècle. Ces rives provençales ont l'avantage d'être peu construites, car inondables, d'où l'intérêt d'y effectuer des prises de vues évoquant les rives médiévales inhabitées chinonaises en hiver.
  • Le château avec son donjon qu'on aperçoit au sommet d'une colline lors des scènes d'Aliénor dans son bateau est celui de Beaucaire (Gard).
  • Quelques scènes sont tournés autour et dans la cité de Carcassonne.
  • Katherine Hepburn[4] : « Le film s'est tourné dans l'abbaye de Montmajour. […] L'abbaye de Montmajour était un centre plein d'intérêt — en partie en ruine, en partie reconstruite par nous, avec un joli jardin d'agrément et plusieurs vastes pièces. Quelques cellules dans la partie cellier. […] Il y avait une grande scène en bateau, sur le Rhône, que nous étions censés descendre. Le fleuve était en crue. Répétition un après-midi et tournage le lendemain matin. Sauf que dans la nuit, la jetée où nous devions accoster avait été complètement submergée. Nous avons tourné plus bas, sous un vent terrible. J'étais dans mes plus beaux atours. J'ai regardé un des membres de ma suite, dans son armure complète, et j'ai dit : « J'espère que tous ces trucs sont détachables. Sinon, quand nous allons chavirer, vous êtes sûr de couler à pic. Moi, je sais que je peux m'extraire de tous ces beaux habits. Je n'aurai qu'à plonger et rejoindre la berge à la nage, nue. » Ça lui a fait un coup. Ce dont je ne saurais le blâmer. Tout cela était fort drôle et le tournage du film a été sublime.
    Nous sommes allés en divers endroits, dont Tarascon, pour les scènes de la fin. […] Anthony Harvey, lui, s'est retrouvé à l'hôpital avec une hépatite. Il était très malade, mais il s'est relevé pour terminer le film. Je dois dire qu'il a fait du beau travail. Un grand talent. »

Distinctions[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Nominations[modifier | modifier le code]

Autour du film[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Également distribué sous le titre Un lion en hiver.
  2. a, b, c, d et e Source : BFI.
  3. Durée annoncée par le CNC.
  4. Extrait de ses mémoires, Moi – Histoires de ma vie (Me – Stories of my life), Presses de la Renaissance, Paris, 1991 (ISBN 2856166083).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]