Le Kybalion

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La couverture de l'édition française.

Le Kybalion : Étude sur la philosophie hermétique de l'ancien Égypte et de l'ancienne Grèce est un livre en anglais, qui veut transmettre l'enseignement d'Hermès Trismégiste. Il est publié anonymement en 1908 par un groupe qui se fait appeler « Trois Initiés ».

Certains suspectent fortement William Walker Atkinson d'en être l'auteur à cause sans doute de la proximité de pensée « mentaliste » présenté dans le Kybalion et dans les ouvrages publié sous le nom ou les pseudonymes nombreux d'Atkinson[réf. nécessaire].

Description générale[modifier | modifier le code]

Le Kybalion est publié en décembre 1908, désormais dans le domaine public, on le trouve sur Internet. Le livre prétend être basé sur l'ancien hermétisme, bien que de nombreuses idées qu'il défend soient issues de concepts relativement modernes du mouvement de la Nouvelle Pensée.

Transmutation mentale[modifier | modifier le code]

La transmutation mentale (décrite aussi comme « alchimie mentale », « art de la chimie mentale », ou « art de la polarisation ») fait référence à un art de changer et transformer ses propres états et conditions mentales, dans le but de les améliorer. La pierre philosophale n'en serait qu'une allégorie mal comprise. Il appelle aussi cela « psychologie mystique[Le Kybalion 1] » et engloberait aussi ce que nous appelons les « arts psychiques » (comprendre télépathie, télékinésie, etc.).

Les sept principes[modifier | modifier le code]

Le livre consacre un chapitre à sept « principes », ou axiomes.

Principe de mentalisme[modifier | modifier le code]

Le principe de mentalisme explique que « le Tout est esprit ; l'univers est mental. »

Principe de correspondance[modifier | modifier le code]

Le principe de correspondance implique l'idée qu'il y a « un rapport constant entre les lois et les phénomènes des divers plans de l'être et de la vie[Le Kybalion 2]. » « Ce qui est en haut est comme ce qui est en bas ; ce qui est en bas est comme ce qui est en haut », citation très bien connue de la table d'émeraude écrite par Hermès Trismégiste qui aurait fondé les principes de l'alchimie. Ce principe établit qu'il existe une harmonie, une entente et une correspondance entre ces différents plans d'existence qui se déclinent aux niveaux physique, mental et spirituel[Le Kybalion 3].

Principe de vibration[modifier | modifier le code]

« Le principe de vibration implique la vérité que le mouvement se manifeste partout dans l'univers, que rien n'est à l'état de repos, que tout se remue, vibre et tourne en rond[Le Kybalion 4]. » Ce principe explique que « les différences existantes entre les diverses manifestations de la matière, l'énergie, l'âme et même l'esprit, sont la conséquence d'une proportion inégale de vibrations […] ; plus grande est la vibration plus haute est la position sur l'échelle[Le Kybalion 5]. » Ainsi, Le Tout serait a un niveau infini de vibration, pratiquement en repos « de même qu'une roue qui tourne avec grande rapidité parait arrêtée »[Le Kybalion 5].

La transmutation mentale est décrite comme étant l'application pratique de ce principe. Transformer un état mental en un autre consiste à changer son niveau de vibration. Certains y arriveront par un effort de volonté, mais le faire de façon délibérée et consciente créera un état plus stable et donc plus souhaitable[Le Kybalion 6].

Principe de polarité[modifier | modifier le code]

Le principe de polarité implique l'idée que « tout est double », « tout a deux pôles », « tout a deux extrêmes »[Le Kybalion 7].« La thèse et l'anti-thèse sont identiques en nature, mais différentes en degrés »[Le Kybalion 8]. Tout paradoxe peut être concilié car ce qui semble opposé n'est en fait qu'une autre partie d'une même échelle. Le chaud et le froid n'ont pas de définition absolue et n'existent que l'un par rapport à l'autre. Le froid peut bruler comme le chaud. De même on a vu souvent la haine se changer en amour ou le contraire. Les extrêmes se touchent et se confondent.

Principe de rythme[modifier | modifier le code]

Le principe de rythme implique l'idée qu'il se manifeste dans toute chose un mouvement mesuré d'allée et venue, un flux et un reflux, un balancement en avant et en arrière, quelque chose de semblable au mouvement du pendule[Le Kybalion 9]. Le principe du rythme se relie étroitement au principe de polarité. Le rythme se manifeste entre les deux pôles dont le principe de polarité a montré l'existence. Cela ne veut pas dire cependant que le pendule du rythme oscille jusqu'à l'extrémité des pôles ; cela n'arrive que très rarement ; en fait il est difficile dans la majorité des cas d'établir la place des pôles extrêmes[Le Kybalion 10].

Principe de cause et d'effet[modifier | modifier le code]

Le principe de cause et d'effet implique le fait qu'il existe une causalité pour tout effet produit et un effet pour toute cause. Il explique que : « tout arrive conformément à la loi » ; que « jamais rien n'arrive fortuitement » ; que le hasard n'existe pas[Le Kybalion 11]. « Le hasard (ou la chance) n'est que le nom donné à la loi méconnue ». Ce principe est développé dans le chapitre consacré à la causalité.

Principe de genre[modifier | modifier le code]

Le principe de genre implique que genre existe en tout ; le masculin et le féminin sont constamment en action[Le Kybalion 12]. Les auteurs nous disent que le mot genre a une signification plus large et plus générale que le mot « sexe ». Le sexe est simplement une manifestation du genre dans le plan physique[Le Kybalion 13]. Le principe de genre se manifeste en masculin ou féminin dans tous les plans du réel.

Le genre mental est décrit dans le chapitre XIV comme un concept hermétique relié au principe masculin et féminin. Cela n'a pas de rapport avec le genre physique de quelqu'un, ni n'implique que quelqu'un d'un certain genre sexuel soit nécessairement du même genre mental. De plus, il explique que les deux genres coexistent en chacun de nous, comme dans le principe chinois du yin et du yang, manifestés en conscient/inconscient, je/moi[Le Kybalion 14]. Idéalement les deux genres s'équilibrent parfaitement l'un l'autre.

Le Kybalion insiste sur le fait que le genre existe sur tous les plans de l'existence, physique, mental et spirituel, et représente différents aspects dans les différents plans. Le principe féminin tend constamment à recevoir des impressions, tandis que le principe masculin tend à les donner et à les exprimer. Le principe féminin travaille à engendrer des idées nouvelles ; il assume le travail de l'imagination. Le principe masculin se contente d'assumer le travail de la volonté, dans ses diverses phases[Le Kybalion 14].

Il est dit qu'un équilibre doit être trouvé entre ces deux forces. Sans le féminin, le masculin agit sans retenue, sans ordre ou raison, ce qui n'engendre que le chaos. De l'autre côté, le féminin seul se répète sans cesse et n'arrive finalement à rien faire et s'achève dans la stagnation. Lorsque féminin et le masculin travaillent de concert, c'est dans une pensée agissante qui amène la réussite.

Auteurs[modifier | modifier le code]

Les « Trois Initiés » qui signent Le Kybalion ont choisi de rester anonymes. Le résultat en est bien sûr que de nombreuses spéculations circulent sur l'identité du ou des véritables auteurs du livre.

La supposition la plus répandue est que Le Kybalion a été écrit par William Walker Atkinson, seul ou avec d'autres plumes. Atkinson était connu pour faire usage de nombreux pseudonymes, et pour auto-produire ses travaux. Il était aussi propriétaire de la « Yogi Publication Society of Chicago », qui publia Le Kybalion sur son sol natal. Parmi les premières publication d'Atkinson sous pseudonymes ou anonymes étaient une série de livres intitulée The Arcane Teachings, avec lequel Le Kybalion trouve de nombreuses similitudes. Le Kybalion présente sept « principes hermétiques » quand The Arcane Teachings examine sept « lois des arcanes », Le Kybalion prétend être l'éclairage d'un ancien texte hermétique du même nom mais jamais publié, The Arcane Teachings prétend révéler la sagesse d'un ancien parchemin d'aphorismes occultes, et les deux livres décrivent trois « grands plans » de réalité qui sont plus loin divisé en sept plans inférieurs. Les deux livres décrivent trois des plans inférieurs comme ayant le même rapport avec les quatre autres plans que les touches noires avec les touches blanches d'un piano, et habités par des esprits élémentaires. Les deux livres décrivent le processus de l'« alchimie mentale » en détail, et quasiment dans un consensus parfait. Il y a encore bien d'autres similitudes, et il y a fort à parier que The Arcane Teachings fut, pour Atkinson, le premier jet de ce qui serait plus tard Le Kybalion.

Une théorie fréquente est qu'Atkinson aurait coécrit le livre avec Paul Foster Case et Michael Whitty. Cette théorie est souvent défendue par les membres du Builders of the Adytum (B.O.T.A.), école de mystère fondée plus tard par Case, même si le groupe ne le soutient pas publiquement. En fait, cette histoire semble avoir débuté avec un groupe séparatiste du B.O.T.A., La Fraternité de la Lumière Cachée[1].

Beaucoup d'encre a coulé sur le fait que Paul Foster Case ait été franc-maçon et que l'éditeur du Kybalion, la Yogi Publication Society, a inscrit pour adresse : « Temple Maçonnique, Chicago, IL » sur la deuxième de couverture. Le « Temple Maçonnique » de Chicago, le premier gratte-ciel de la ville, hébergeait des douzaines de commerces et de petites entreprises sans aucune affiliation à la franc-maçonnerie. Le bâtiment aura été nommé par en l'honneur de la loge maçonnique qui avait financé la plupart de sa construction et se réunissait dans les derniers étages.

On peut citer d'autre noms d'auteurs (ou coauteurs) présumés à l'écriture du Kybalion, comprenant Harriet Case (l'épouse de Paul Foster Case à cette époque), Ann Davies (qui succéda à Paul Foster Case à la tête du B.O.T.A.), Mabel Collins (écrivain du mouvement Théosophique), Claude Bragdon, un architecte théosophiste et auteur de la « géométrie mystique »), et Claude Alexander (un magicien de cabaret bien connu, mentaliste, pratiquant de la cristallomancie, et auteur de la Nouvelle Pensée). Quoi qu'il en soit, sachant la plume prolifique d'Atkinson sous près d'une douzaine de pseudonymes, on peut débattre à l'infini de la nécessité qu'il aurait pu avoir de cosigner ou non ce livre.

Influences[modifier | modifier le code]

Les travaux du philosophe anglais Herbert Spencer sont cités page 65 du Kybalion comme illustration de la compréhension des Principes Hermétiques. Spencer lui-même est chanté comme la réincarnation du philosophe grec du Ve siècle av. J.-C., Héraclite. Aucun autre écrivain ou référence similaire n'est faite dans le corps du texte.

On peut constater de nombreux rapprochements avec d'autres ouvrages ésotériques ; le Sefer Ha Zohar par exemple présente des approches assez similaires au niveau de son approche de la création de l'univers ou de la nature de la divinité. Point de vue que l'on peut aussi retrouver dans les écrits de Maïmonide, philosophe juif du VIIIe siècle après JC.

Travaux dérivés[modifier | modifier le code]

Doreen Virtue, auteure de Magie divine : les sept principes sacrés de la manifestation (une nouvelle interprétation du Kybalion le grand livre de la doctrine hermétique), publié en 2006, présente une version moderne du Kybalion avec un accompagnement « de méditation » sur CD. Selon elle, chacun peut apprendre à maitriser son humeur, laisser aller la négativité, manifester « de plus haut niveau d'abondance », et attirer de nouvelles opportunités dans sa vie avec l'aide des enseignements du Kybalion.

Un autre travail dérivé du Kybalion émerge d'une organisation ésotérique nommée « Summum » qui considère le Kybalion comme une antiquité incomplète, réécrivit le texte en y incorporant un autre « grand principe », le principe de création. Summum le décrit comme la fondation sous-jacente à l'existence du tout et en fait la source des sept autres principes.

Traductions[modifier | modifier le code]

Quelques organisations considèrent le Kybalion comme un fondement essentiel de leur croyances, et ont traduit le texte original dans de nombreuses langues.

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  • (fr) anonyme (traduit de l'anglais par André Durville), Le Kybalion : Étude sur la philospophie hermétique de l'ancienne Égypte & de l'ancienne Grèce par trois initiés
  1. Le Kybalion, p.37
  2. Le Kybalion, p.27
  3. Le Kybalion, p.79
  4. Le Kybalion, p.93
  5. a et b Le Kybalion, p.28
  6. Le Kybalion, p.98
  7. Le Kybalion, p.29
  8. Le Kybalion, p.102
  9. Le Kybalion, p.32
  10. Le Kybalion, p.107
  11. Le Kybalion, p.33
  12. Le Kybalion, p.34
  13. Le Kybalion, p.123
  14. a et b Le Kybalion, p.134

Autres notes et références

  1. voir en anglais le site de la Fraternité de la Lumière Cachée : http://www.lvx.org/Archive/biblio.pdf pour plus d'information[précision nécessaire]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]