Le Jeu des perles de verre

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Le Jeu des perles de verre
Auteur Hermann Hesse
Genre Essai, Biographie, Roman utopique
Version originale
Titre original Das Glasperlenspiel
Langue originale allemand
Lieu de parution original Suisse
Date de parution originale 1943
Version française
Traducteur Jacques Martin
Éditeur Calmann-Lévy
Date de parution 1955
ISBN 2-7021-0045-7

Le Jeu des perles de verre, Essai de biographie du Magister Ludi Joseph Valet accompagné de ses écrits posthumes (titre original allemand : Das Glasperlenspiel, Versuch einer Lebensbeschreibung des Magister Ludi Josef Knecht samt Knechts hinterlassenen Schriften) est un roman utopique de Hermann Hesse, publié en 1943 et qui lui valut, en grande partie, le prix Nobel de littérature en 1946.

Il s'agit d'une biographie fictive, celle de Joseph Valet (Josef Knecht) dont on suit l'éducation, la carrière et l'évolution intellectuelle. L'histoire se déroule principalement en Castalie, province pédagogique et ordre culturel. À travers la vie de Joseph Valet le lecteur découvre une autre manière de vivre la culture, et notamment son expression dans un jeu inédit, le Jeu des perles de verre qui donne son nom au roman.

Contenu du livre[modifier | modifier le code]

Structure[modifier | modifier le code]

La forme du livre, bien plus que celle du roman, est celle de l'essai biographique. Celui-ci, d'environ 400 pages, est précédé d'une introduction au jeu des perles de verre (env. 40 p.), et comprend en annexe divers écrits laissés par le héros du livre (env. 140 p.): Des poésies de jeunesse ainsi que trois autobiographies fictives.

Histoire[modifier | modifier le code]

La formation[modifier | modifier le code]

Le jeune Joseph Valet est repéré par ses instituteurs comme un élève très doué. Il reçoit un jour la visite du Maître de Musique, qui vient se rendre compte par lui-même des qualités du garçon. L'examen, qui finalement a plus l'air d'un jeu musical que d'une pénible épreuve, se révèle concluant, et Joseph Valet rejoint l'internat de l'école d'élite de Waldzell, avec l'espoir de rejoindre un jour l'Ordre de Castalie.

C'est un tout autre monde qu'il découvre: Une utopie de l'École (puis de l'Université), où on laisse les étudiants choisir leurs matières de prédilection. On voit ainsi Joseph refuser longtemps de participer aux cours sur le jeu des perles de verre, cette discipline pourtant centrale, la plus noble de toutes, parce que la plus abstraite et étrangère au monde.

Il préfère de loin se consacrer à la musique, ou à disputer avec son condisciple Plinio Designori, un fils de bonne famille, recevant une éducation d'élite, mais ayant vocation, sa formation terminée, à quitter ce monde utopique et à faire sa vie dans le monde ordinaire : Designori aime à débiter toutes sortes de critiques à l'encontre de la Castalie, Joseph Valet met un point d'honneur à ne laisser aucun de ses arguments sans réponse. Joseph Valet profite également de ces années de formation pour apprendre le chinois dans un institut spécialisé dans les études confucéennes, et se fait disciple du Frère Aîné, un Castalien devenu ermite taoiste. C'est avec lui qu'il étudie la philosophie de Tchouang Tseu ainsi que le Yi King ou traité des mutations, le livre des oracles chinois.

En mission[modifier | modifier le code]

Un jour cependant, les études s'achèvent, Joseph Valet rejoint l'Ordre, et est envoyé en mission à Mariafels, un monastère bénédictin. La consigne est très vague – intéresser les moines au Jeu des perles de verre. Aussi, Joseph Valet décide-t-il de mettre à profit ce temps passé au monastère pour poursuivre ses études de musique : ces vieux murs renferment nombre de partitions originales ! À Mariafels, Joseph Valet fait la connaissance du Père Jacobus, un esprit remarquable, engagé dans le jeu politique et diplomatique de son temps, et que les qualités intellectuelles de Joseph Valet impressionnent. Ce dernier réussira même à intéresser le Père Jacobus à la Castalie et à ses idéaux. Après quelques années, Joseph Valet est rappelé et comprend le sens de sa mission : La Castalie cherche un rapprochement avec une Église Catholique que les guerres qui suivirent l'âge des éditorialistes ont revigorée, et tout contact est alors bon à prendre. Que Joseph ait pu faire changer d'opinion le Père Jacobus est en soi un énorme succès, mais on en demande encore davantage à Joseph Valet, qui repart en mission à Mariafels, auprès du Père Jacobus. Ce dernier, formé à la diplomatie n'est cependant pas dupe, mais se montre coopératif.

Ludi Magister[modifier | modifier le code]

De retour de sa mission à Mariafels, Joseph laisse clairement entendre qu'il n'a pas l'intention de devenir ambassadeur des Castaliens au Vatican, mais aimerait plutôt se consacrer à la musique et au Jeu des perles de verres. À Waldzell, il assiste à l'impuissance de l'ombre (le remplaçant) du Ludi Magister, tombé gravement malade juste avant les grandes cérémonies du Jeu : l'élite des joueurs chicane le remplaçant, qui n'est délivré de ses tourmenteurs que par la mort du Ludi Magister. L'Ordre, au vu des services rendus par Joseph, et de son talent personnel, décide de faire de lui le nouveau Ludi Magister, le responsable de tout ce qui touche de près ou de loin au jeu des jeux. Cette tâche demande un travail colossal, auquel Joseph se dédie corps et âme. Pour sa première Cérémonie, il construit, en collaboration avec son amis Tegularius, un jeu s'inspirant de la construction des maisons chinoises ; la Cérémonie est un succès, Joseph parvient à faire reconnaître sa supériorité sur l'élite, et les mois puis les années passent, où Joseph se donne complètement au Jeu et à l'Ordre. Durant ces années toutefois, il voit mourir le Maître de Musique, celui qui l'avait fait venir à Waldzell, et avec qui il avait lié des liens très étroits : une mort dans la sérénité.

L'émancipation[modifier | modifier le code]

Un jour, Joseph Valet revoit son vieil ami Designori : il compatit à tous les malheurs qui ont été son lot, mais il sent qu'il peut mettre à profit ce contact avec Designori pour faire une chose impensable pour les Castaliens, quitter l'Ordre et rejoindre le monde extérieur. C'est que les critiques portées par Designori n'ont jamais été complètement réfutées : La Castalie vit dans son petit monde, et cultive le Jeu des perles de verres comme une relique sacrée. Et d'ailleurs, sur le plan pédagogique, la Castalie produit des êtres complètement inadaptés, comme Tegularius par exemple.

Joseph Valet décide finalement de mettre son plan à exécution : après une dernière entrevue avec le chef suprême de l'Ordre, il deviendra le précepteur du fils de Designori, Tito. Mais Joseph ne survivra pas longtemps dans le monde extérieur : voulant rejoindre son disciple et lui montrer qu'il n'est pas un vieux professeur physiquement affaibli, Joseph se noie dans un lac de montagne, non sans avoir laissé une profonde impression sur Tito.

Le Jeu[modifier | modifier le code]

Le fonctionnement du jeu n’est pas détaillé par l'auteur et chaque lecteur peut librement y projeter son propre imaginaire, contrairement au Loup des steppes.

Cependant les longs passages consacrés par Hesse à certains aspects de son jeu permettent de se faire une idée des qualités requises de la part des joueurs et de saisir l'importance et l'esthétique de ce jeu.

Le jeu de go[modifier | modifier le code]

Le jeu des perles de verres est un des noms du jeu de go. Si certains aspects rattachent le jeu décrit par Hesse à ce jeu asiatique multimillénaire, on a clairement affaire à tout autre chose. Le jeu de go est sans conteste très abstrait, mais il se joue encore avec des perles de verre, contrairement au jeu décrit dans le livre. Cela dit, nombre de considérations que Hesse applique à son jeu peuvent s'appliquer au go également, ainsi qu'à tous les jeux stratégiques à information complète.

La Musique et les Mathématiques, et toutes les connaissances humaines[modifier | modifier le code]

Le Jeu des perles de verre a commencé comme divertissement de musicologues, avant de séduire les mathématiciens. Ce jeu réalise la synthèse pythagoricienne de la Musique et des mathématiques. Mais nous insistons sur le fait qu'il n'existait pas en une forme jouable avant l'été 2008 qui vit son éclosion, comme le prédisait Herrman Hesse.

Le Jeu va bien plus loin que les jeux de stratégie, et réalise une sorte d'abstraction de la pensée et de la culture humaine, puisque son formalisme est capable de saisir tous les champs de la connaissance. Il a atteint un tel developpement qu'il englobe tout, dans l'esprit des encyclopédistes universalistes, ou des chercheurs de langue philosophique.

Recréations du jeu des perles de verre[modifier | modifier le code]

Il existe de nombreuses variantes jouables du jeu, rassemblées sur cette page (en anglais[1]).

Une autre tentative ésotérique de recréer le jeu: [2].

Citations[modifier | modifier le code]

  • Sur les chemins faciles, on n' envoie que les faibles („Auf einfache Wege schickt man nur die Schwachen.“)
  • La divinité est en toi, pas dans les concepts et les livres. La vérité doit être vécue et non enseignée. (“„Die Gottheit ist in dir, nicht in den Begriffen und Büchern. Die Wahrheit wird gelebt, nicht doziert.)“
  • Si nous pouvions rendre un homme plus heureux et plus serein, nous devrions le faire dans tous les cas, que l'on nous en prie ou non. („Wenn wir einen Menschen glücklicher und heiterer machen können, so sollten wir es in jedem Fall tun, mag er uns darum bitten oder nicht.)“
  • Dieu ne nous envoie pas le désespoir pour nous tuer mais pour nous éveiller à une vie nouvelle (“„Die Verzweiflung schickt uns Gott nicht, um uns zu töten, er schickt sie uns, um neues Leben in uns zu erwecken.)“

Allusions[modifier | modifier le code]

Plusieurs personnages du roman ont des noms qui sont des allusions. Ainsi le prédécesseur de Valet ((de) Knecht) comme Magister Ludi était Thomas van der Trave, une référence à Thomas Mann né à Lübeck, située sur la rivière Trave. L'ami de Valet, Fritz Tegularius évoque Friedrich Nietzsche et le père Jacobus évoque l'historien suisse Jacob Burckhardt[1]. Carlo Ferromonte est une version italienne du nom du neveu de Hesse, Karl Isenberg, et le nom de l'inventeur du jeu de perles de verre, Bastian Perrot de Calw, fait référence à Heinrich Perrot, propriétaire de la fabrique d'horloges où Hesse a travaillé après avoir abandonné l'école [1].

Commentaires[modifier | modifier le code]

Nombreuses ont été les tentatives de décrire le jeu puisque Hesse n'en donne pas les clefs. Celles-ci pourtant renvoient immanquablement à son récit puisque finalement le jeu peut être effectivement joué et qu'il n'a point de comparaison possible avec un autre jeu ; il est une synthèse des activités artistiques de scène et un outil d'approfondissement philosophique. La rêverie est un aspect fondamental de ce que Hesse décrit et nous voyons qu'elle est encore combattue par un système de pensée qui aime tenir les hommes en compétition.

La réalisation de soi[modifier | modifier le code]

On découvre avec Le jeu des perles de verre un livre poétique et mathématique, loin du ton psychologisant et moralisant de Siddhartha par exemple, et ce livre est à juste raison considéré comme l'un des plus ardus de Hermann Hesse. Il est pourtant question ici aussi de réalisation de soi : on nous conte sur un ton très sarcastique la biographie fictive du haut dignitaire d'un hypothétique ordre philosophico-pédagogique. Le talent du héros lui permet d'accéder à l'une des plus hautes magistratures de l'ordre, celle de Ludi Magister. Malgré une certaine sécheresse factuelle, on est assez souvent gratifié de considérations psychologiques non dénuées d'intérêt sur la nature du pouvoir, sur l'ascendant de Valet, ou sur les effets négatifs de l'ambition. On a ici une doctrine presque confucéenne du leadership : être pasteur d'homme n'est rien pour les arrivistes, c'est une charge, celle de servir le groupe plutôt que de suivre ses ambitions, et cette charge vient naturellement aux élus, avant même qu'ils ne s'en rendent compte.

Bien qu'écrivant encore un roman initiatique « classique », il le fait aussi de façon moderne, inversant les termes de la problématique maître/élève hégélienne et nietzschéenne (dont il était un lecteur fervent) et répondant à distance au roman de Goethe, Les Années d'apprentissage de Wilhelm Meister, qu'il considérait comme le chef d'œuvre de la littérature allemande[2]. En effet, le héros de Goethe s'appelle "Meister" (le "maître"), tandis que celui de Hesse se nomme "Joseph Valet", ceci de façon délibérée, Hesse considérant que seuls l'humilité et le "lâcher prise" étaient des « solutions » pour l'âme humaine, et l'esprit allemand en particulier (ce en quoi il s'opposait à Thomas Mann).

On ne supposait pas qu'il entrerait de plain-pied dans la réalité.

L'Utopie et sa critique[modifier | modifier le code]

C'est un livre d'anticipation (il se déroule vers 2200) : l'action se situe apres l' "âge des éditorialistes", après les guerres qui suivirent et l'effondrement de la culture occidentale. Deux forces sont au faîte de la puissance : l'Église Catholique et la Castalie, cet ordre intellectuel élitiste, qui cultive le Jeu des perles de verre.

La Castalie n'aime pas la superficialité de notre époque, et par son Jeu, elle a trouvé un outil extraordinaire lui permettant d'explorer tous les champs de la connaissance humaine.

Ceux qui s'intéressent aux études sont donc priés de s'y consacrer entièrement (on note le mépris des castaliens pour le dilettantisme de leurs visiteurs) et de laisser derrière eux toute volition propre, puisque dorénavant, c'est l'Ordre qui veut pour eux : le chef suprême de l'Ordre reproche en particulier à Valet de vouloir suivre ses propres désirs et impulsions, lors de la dernière entrevue. La création artistique, elle aussi, est phagocytée par l'attrait pour le Jeu, et que la poésie est interdite en Castalie : on a affaire à une utopie du type la La République de Platon plutôt que de l'Abbaye de Thélème. La cité sait prendre soin de ses citoyens, qui finissent par abandonner un peu de leur individualité au profit de cette dernière, ils en abandonnent d'ailleurs d'autant plus qu'ils grimpent haut dans la hiérarchie : chaque responsabilité supplémentaire est une attache supplémentaire.

Remarquons que Hesse n'est pas dupe de certains défauts inhérents à sa Castalie, et qu'il laisse souvent voir ses réserves sur le caractère trop détaché de la vie utopique que mènent les Castaliens ; toute la dernière partie du livre est d'ailleurs consacrée à cette opposition entre la vie contemplative et la vraie vie : critique qui peut valoir aussi pour les ordres contemplatifs, pour l'université, ou les grandes bureaucraties kafkaiennes... mais ce sont des suppositions sur un futur éventuel.

Influences[modifier | modifier le code]

Das Glasperlenspiel est le livre d'un Hesse vieillissant et érudit, parsème son texte d'allusions éclectiques : le formalisme de la philosophie scholastique, la pratique du Yi-King (l'Oracle taoiste consistant à tirer quelques-unes des 64 baguettes) et du Yoga, l'alchimie, et quantité de choses sur la musicologie. Ce livre fascinant peut compter comme une des sources possibles du Gödel, Escher, Bach, les brins d'une guirlande éternelle, de Dune, du Maître du Haut-Château, voir du cycle de Fondation.

On peut le voir aussi comme un des rejetons du Déclin de l'Occident d’Oswald Spengler, mais l'influence de la philosophie confucéenne est indubitable, et avec elle, celle de toute la pensée chinoise.

Comme on peut le voir dans son "Journal", il a également grandement influencé le réalisateur russe Andreï Tarkovski

Références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. a et b Theodore Ziolkowski, Foreword to The Glass Bead Game, p. ix. Owl Books. ISBN 0-8050-1246-X
  2. In Lettres (1900-1962), éd. Calmann-Lévy