Le Dit de la campagne d'Igor

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Reproduction de la première page de l'édition de 1800

Le Dit de la Campagne d'Igor ou Dit de l'Ost d'Igor (en russe : Слово о полку Игореве, Slovo o Polkou Igoriévié, en ukrainien: Слово про Ігорів похід ) est la plus ancienne[citation nécessaire] œuvre littéraire des Slaves orientaux, datant de la fin du XIIe siècle, l’époque de la Rus' de Kiev. Il est revendiqué tant par la littérature russe que par la littérature ukrainienne. En effet, la langue originale du poème nous reste relativement inconnue, puisque la version disponible en vieux russe est une copie du XVIe siècle adaptée aux lecteurs russes (moscovites) de l’époque[1].

Il s'agit d'un poème épique dont le sujet est basé sur des faits réels, une campagne militaire menée en 1185 par Igor Sviatoslavitch, prince de Novgorod-Severski contre les Coumans de Kontchak et qui s'est soldée par un échec.

Découverte[modifier | modifier le code]

Le manuscrit de l'œuvre a été découvert dans le monastère de la Transfiguration du Sauveur (Spasso-Préobrajenski) de Iaroslavl en 1795 et acquis par le comte Alexeï Moussine-Pouchkine (1744-1817). La première édition date de 1800. Mais l'original a brûlé lors de l'incendie de Moscou de 1812. Au début du XXe siècle, une copie du manuscrit faite pour l'impératrice Catherine II est découverte[2]. Seules l'édition de 1800 et la copie faite en 1795 ont été conservées, ce qui conduit certains à douter de l'authenticité de l'écrit.

Résumé[modifier | modifier le code]

Illustration d'Ivan Bilibine pour Le Dit de la campagne d'Igor

L'auteur s'y met constamment en scène, tantôt pour invoquer le souvenir d'un devancier qu'il appelle Boïane, un poète mythique, tantôt pour manifester son admiration ou sa douleur. Il raconte une expédition du prince de Novgorod-Siévierski, Igor, contre les Polovtsy.

Victorieux au début, Igor subit dans une rencontre décisive un désastre complet et est fait prisonnier avec ses fils. N'ayant pas quitté Kiev, — les princes de Kiev sont casaniers et envoient généralement les autres au-dehors quand il s'agit d'en découdre, — Sviatoslav voit en rêve la terrible catastrophe. Il entend la plainte des vaincus, mêlée aux croassements des corbeaux. Au réveil, instruit de la réalité, il ne bouge toujours pas, mais envoie des messagers aux autres princes, ses voisins, les suppliant de se lever « pour la terre russe, pour les plaies d'Igor ». Cependant, sur les murs du château de Poutyvl, où elle est enfermée, la femme d'Igor, Iaroslavna, se lamente « comme un coucou solitaire au lever du soleil ». Elle est prête à partir :

« Je volerai comme un oiseau vers le Danube ;
je tremperai dans l'eau ma manche de loutre,
et je laverai les plaies d'Igor sur son corps puissant. »

Elle implore le vent, le soleil, la lune, etc., d'aider Igor.

Le dénouement est triomphal, quoique peu héroïque. Igor et ses fils s'échappent de sa prison et fuient en prenant la forme d'animaux sauvages. Les Polovtsy le poursuivent, mais la nature se fait complice de leur fuite : les pics en frappant du bec sur le tronc des arbres lui indiquent la route du Donets; les rossignols lui annoncent l'aube... Il revient au foyer, et le Danube porte par la mer jusqu'à Kiev la voix des filles de Russie chantant l'allégresse universelle.

Analyse[modifier | modifier le code]

Le Dit de la campagne d'Igor a longtemps été considéré comme le premier texte composé en vieux russe (en langue vernaculaire). Plus récemment, ce statut lui a été contesté, et les chercheurs émettent plutôt l'hypothèse, encore incertaine, qu'il aurait été composé au XVe siècle[réf. nécessaire]. Jean-Pierre Arrignon estime quant à lui qu'il pourrait s'agir d'un faux créé au XVIIe siècle[3].

Postérité[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Olzhas Suleimenov. "Az i ya". Almaty: Zhazouchy, 1975 Сулейменов, Олжас. "АЗ и Я". АЛМА-АТА: ЖАЗУШЫ, 1975
  2. Michel Heller (trad. du russe par Anne Coldefy-Faucard), Histoire de la Russie et de son empire, Paris, Flammarion, coll. « Champs Histoire »,‎ 2009 (1re éd. 1997), 985 p. (ISBN 2081235331), p. 64.
  3. Arrignon (2003), p. 156.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Éditions du texte[modifier | modifier le code]

  • La geste du prince Igor. Poème russe du 12-e siècle, texte établi, traduit et commenté par Eugène Volsky, Montpellier, 2002.
  • Le Prince Igor. L'épopée controversée du désastre de 1185 dans les steppes d'Ukraine, avec traduction, par Iaroslav Lebedynsky, P., l'Harmattan (collection Présence ukrainienne),2001.
  • La Geste du Prince Igor, traduit, commenté et présenté par Christiane Pighetti, La Différence, Paris, 2005.

Manuels et études[modifier | modifier le code]

  • K. Waliszewski, Littérature russe, Paris, A. Colin, 1900.
  • Jean-Pierre Arrignon, La Russie médiévale, Paris, Les Belles Lettres, coll. Guide Belles Lettres des civilisations, 2003.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]