Le Destin de Robert Shannon

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Le Destin de Robert Shannon (Shannon's Way) est un roman de A. J. Cronin publié en 1948.

Il s'agit de la suite de Les Vertes années et on y retrouve le héros à l'âge adulte dans son parcours de médecin chercheur.

Résumé[modifier | modifier le code]

Robert Shannon est un jeune médecin qui, plutôt que de s’installer à son compte préfère la recherche. Malheureusement c’est un domaine très mal payé. En plus, il n’a aucune latitude et est obligé de respecter à la lettre les directives de son supérieur alors qu’il a une idée de recherche qui lui parait novatrice. Ne pouvant pas la mettre en pratique il décide de profiter de l’absence de son responsable pour se consacrer uniquement à ses recherches personnelles et de complètement laisser en suspens celles pour lesquelles il est employée.

Un de ses collègues le dénonce et le responsable revient quelques jours plus tôt que prévu pour le prendre sur le fait. Il lui demande alors de reprendre les recherches pour lesquelles il est payé. Comme son collègue est jaloux de lui il va jusqu’à faire place nette du contenu de toutes les éprouvettes alors qu’il était sur la bonne voie pour réussir.

Robert préfère alors démissionner et cherche une autre place dans un hôpital. Malheureusement ce n’est pas la bonne période : tous les postes sont déjà pourvus et il se retrouve sans rien.

Du côté de sa vie sentimentale les choses ne vont guère mieux. Celle qu’il aime vient de découvrir qu’il lui a menti sur sa vie et surtout sur sa religion. Il est catholique alors qu’elle est une fervente protestante. En ce début de 20ème siècle les considérations religieuses ont encore beaucoup de poids et ils se séparent.

Robert fini par trouver un poste vacant dans un petit hôpital de province. Pour être sûr d’avoir ce poste il demande à son tuteur de le recommander. Ce dernier accepte à la seule condition que si le jeune homme n’obtient pas ce poste il acceptera de prendre une clientèle privée et de devenir un petit médecin de campagne.

Les choses se passent relativement bien jusqu’au jour où il a des mots avec une infirmière qui est responsable de la mort d’un enfant. Malheureusement pour lui elle connait un des membres du comité de direction et c’est lui qui perd son poste, bien qu’il ne soit pour rien dans ce décès.

Pendant ce temps il s’est réconcilié avec son amie mais c’est maintenant les parents de la jeune fille qui ne veulent plus qu’elle le fréquente. Il arrive néanmoins à la convaincre de devenir son assistante de recherche à condition qu’il ne lui parle plus d’amour. Pendant des mois ils vont ainsi travailler ensemble mais il finit par vouloir plus qu’une simple relation professionnelle et elle l’abandonne.

Ses recherches ont bien progressé et un professeur lui propose un poste dans un hôpital psychiatrique qui possède un très bon laboratoire. Il pourra ainsi y terminer ses expériences avec tout le matériel nécessaires.

Alors qu’il est sur le point de publier il se rend compte qu’un chercheur américain l’a devancé et vient de rendre public ses propres études. C’est est trop pour Robert qui sombre dans la folie et mettra des mois à s’en remettre. Une fois sa convalescence terminée,  sa famille, conformément à sa promesse veut lui faire prendre une clientèle privée. Il est sur le point d’accepter quand celle qu’il aime vient lui dire que sa maladie lui a ouvert les yeux et qu’elle ne peut pas vivre sans lui.

Elle lui annonce aussi qu’avec son ancien professeur elle lui a trouvé n poste dans un laboratoire suisse et qu’elle est prête à l’y suivre. Bien sûr il n’a pas besoin de réfléchir et s’empresse d’accepter.