Le Chasseur maudit

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Le Chasseur maudit FWV 44 est le titre d'un poème symphonique de César Franck.

L'œuvre s'inspire de la ballade Der wilde Jäger (« Le Chasseur sauvage ») du poète romantique allemand Gottfried August Bürger : un dimanche matin, au son des cloches et des chants, un comte du Rhin fait sonner les cors et ose partir à la chasse au lieu d'assister au culte dominical. Sacrilège, il est maudit par une voix terrible qui le damne pour l'éternité. Dans sa chevauchée, il est poursuivi par des diables hurlants, et conduit directement vers la bouche béante de l'enfer.

Du poème, Franck a parfaitement su rendre l'atmosphère sombre et fantastique, notamment par ses lugubres appels de cor et sa subtile orchestration. La fin de la pièce évoque d'ailleurs le « Songe d’une nuit de sabbat » de la Symphonie fantastique de Berlioz.

Terminée le 31 octobre 1882, l'œuvre fut créée à la salle Érard le 31 mars 1883 par la Société nationale de musique dirigée par Édouard Colonne ; au programme du concert figurait également la création de Viviane d'Ernest Chausson, l'élève de Franck.

Durée approximative : 15 minutes.

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