Le Château d'Otrante

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Le Château d’Otrante,
histoire gothique
Image illustrative de l'article Le Château d'Otrante
Édition de 1766

Auteur Horace Walpole
Genre Roman
Pays d'origine Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Éditeur William Bathoe
Date de parution 1764

Le Château d’Otrante, histoire gothique, The Castle of Otranto, a Gothic Story en anglais, est un roman d’Horace Walpole paru en 1764 et dont l’action se déroule à Otrante, dans le Salento, au sud de l’Italie.

On peut considérer le Château d’Otrante comme le premier roman gothique, genre qui allait devenir extrêmement populaire en Europe vers la fin du XVIIIe siècle et jusqu’aux premières décennies du siècle suivant.

Réception[modifier | modifier le code]

Walpole a présenté l’édition originale du Château d’Otrante comme la traduction d’un manuscrit imprimé à Naples en 1529 nouvellement redécouvert dans la bibliothèque « d’une vieille famille catholique du nord de l’Angleterre ». Ce manuscrit était censé dériver d’une histoire plus ancienne encore qui pourrait remonter jusqu’aux croisades. Walpole ayant, dans les éditions suivantes, reconnu son rôle dans la composition de l’œuvre, celle-ci fut dédaignée par nombre de critiques qui en avaient fait précédemment l’éloge, ainsi que de son « traducteur ingénieux », en la croyant authentique.

Personnages[modifier | modifier le code]

  • Manfred : prince d’Otrante
  • Hippolita : épouse de Manfred
  • Conrad : unique héritier, de Manfred et d’Hippolita, âgé de quinze ans
  • Matilda : fille de Manfred et d’Hippolita, sœur aînée de Conrad
  • Isabella : fille du marquis de Vicence, fiancée de Conrad
  • Père Jérôme : prêtre de l’église de Manfred
  • Théodore : fils de Jérôme et vrai prince d’Otrante

Sujet[modifier | modifier le code]

Le Château d’Otrante commence avec la mort de Conrad, le fils de Manfred, le jour même de son mariage, tué par la chute d'un casque géant tombé du ciel. En raison des implications politiques du mariage, Manfred décide de divorcer de sa femme Hippolita et d’épouser Isabella, la fiancée de Conrad. Une antique prophétie affirme cependant que le château et la seigneurie sur Otrante seront perdus pour ses détenteurs lorsque le vrai propriétaire sera devenu trop grand pour l’habiter. Le second mariage de Manfred sera perturbé par une série d’événements surnaturels comme l’apparition de membres surdimensionnés, des fantômes, du sang mystérieux et un vrai prince.

Adaptation cinématographique[modifier | modifier le code]

  • 1977 : Jan Svankmajer, cinéaste d’animation tchèque, a fait en un court-métrage de 17 minutes sous le titre Le Château d’Otrante (Otrantský zámek).

Édition moderne[modifier | modifier le code]

  • Le Château d’Otrante : histoire gothique, José Corti, Paris, 1995 (ISBN 9782714303004)