Le Carnaval des animaux

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Le Carnaval des animaux est une suite musicale pour orchestre de Camille Saint-Saëns composée en Autriche au début de 1886. L'œuvre est créée le 9 mars 1886 puis jouée le 2 avril 1886 en auditions privées à Paris. Les premières auditions intégrales, publiques (et posthumes) ont eu lieu le 25 et le 26 février 1922 sous la direction de Gabriel Pierné.

Composition[modifier | modifier le code]

Saint-Saëns composa l'œuvre au cours de ses vacances dans un petit village autrichien. Son but était de faire rire, sans tomber dans la puérilité, ce qui lui fut reproché, car on le considérait comme un compositeur sérieux. Créé par un groupe que dirigeait Lebouc, durant le Carnaval de Paris, à l'occasion du Mardi gras, il fut rejoué par la société « la Trompette » pour fêter la Mi-Carême. Le compositeur interdit ensuite l'exécution publique de cette œuvre de son vivant. Il fallut attendre la lecture de son testament pour que l'œuvre soit rejouée en public. Seule la pièce intitulée Le Cygne était exclue de cette censure, et fut si volontiers jouée qu'elle devint le « tube » de générations de violoncellistes.

On a pris l'habitude de rassembler dans un même enregistrement Le Carnaval des animaux et Pierre et le Loup de Sergueï Prokofiev, ou encore The Young Person's Guide to the Orchestra de Benjamin Britten. Cette « fantaisie zoologique » n'est qu'une parenthèse dans la carrière du musicien qui, la même année, achevait sa symphonie no 3 avec orgue, son chef-d'œuvre.

Francis Blanche a écrit de brefs textes pouvant être lus par un récitant lors de l'exécution en introduction humoristique à chaque partie.

En 2012, répondant à une commande du Festival de l'Epau, l'humoriste François Rollin écrit de nouveaux textes[1] qui sont créés le 31 mai 2012.

Éric-Emmanuel Schmitt publie en 2014 une nouvelle version en vers, texte lu par Anne Roumanoff et musique jouée par l'orchestre de chambre dirigé par Pascal Amoyel.


Mouvements[modifier | modifier le code]

Note : Toutes les citations qui figurent ci-dessous sont extraites du texte de Francis Blanche.

  • I – Introduction et Marche royale du lion
    « Au Jardin des plantes, ainsi nommé d'ailleurs à cause des animaux qu'on y a rassemblés, une étrange ardeur semble régner... »
Des trilles de piano et des montées de violons et de violoncelles.
« L'on voit entrer le Lion, très britannique, la mine altière... Vêtu de soieries aux tons chatoyants, soieries de Lyon évidemment. »
Marche très majestueuse, en do majeur pour les premiers accords, en la pour la suite, sur un rythme très strict. Quelques montées chromatiques de piano, puis d'autres aux instruments à cordes qui imitent les rugissements du lion, d'une manière qui n'est guère terrifiante, mais qui jouent un peu sur le tableau de l'inquiétude. Le mouvement finit sur une gamme chromatique ascendante puis descendante de la mineur. L'ambiance générale est celle d'un ballet.
  • II – Poules et Coqs
    « Les uns crient cocorico, très haut, les autres gloussent et caquettent, très bêtes. »
Exemple de musique purement imitative, ce caquetage concertant, auquel vient s'ajouter la clarinette, est un morceau de bravoure. Très ironique, avec des notes dont la venue est quasiment incohérente aux cordes, imitant les caquètements ; ce passage amuse toujours les plus petits par son caractère imitatif.
  • III – Hémiones (ou Animaux véloces)
    « Un hémione c'est un cheval, des hémiones ce sont des chevaux [...]. Il a comme tout animal, ils ont comme tous les animaux leur place dans notre carnaval, comme dans tous les carnavaux ! »
Uniquement au piano, très rapide, à base de gammes exécutées tambour battant, cela rend la course véloce de ces ânes sauvages du Tibet.
  • IV – Tortues
Le thème, bien évidemment lent, est interprété par les violoncelles et les altos. Saint-Saëns met en place une opposition rythmique entre le piano en triolets et le thème binaire en croches. Ce passage s'inspire du célèbre galop d'Orphée aux Enfers, dont Saint-Saëns n'a retenu que le thème. Le ralentissement extrême du rythme (échevelé chez Offenbach) produit un effet des plus savoureux.
  • V – L'Éléphant
    « Les éléphants sont des enfants qui font tout ce qu'on leur défend... »
Ce mouvement est lui aussi comique de manière très directe. Le thème, lent, est tenu par la contrebasse, soutenue par des accords de piano. On note un nombre important de modulations à partir de mi bémol majeur. Ce morceau est une citation de la Danse des sylphes de La Damnation de Faust de Berlioz ; très aérien dans sa version originale, il devient pachydermique chez Saint-Saëns.
  • VI – Kangourous
    « Redoutable boxeur, recordman du saut en longueur et champion du saut à la perche... »
Le piano alterne joyeusement des accords avec appoggiatures ascendants puis descendants, et des passages plus lents, où sans doute l'animal est au sol...
  • VII – Aquarium
    « De la baleine à la sardine et du poisson rouge à l'anchois dans le fond de l'eau chacun dîne d'un plus petit que soi... »
Célèbre thème, tournoyant et scintillant, évoquant à la perfection le monde des contes de fées et pays imaginaires, avec des notes de l'armonica de verre ― souvent jouées au glockenspiel ou au célesta ― et des arpèges descendants de piano.
  • VIII – Personnages à longues oreilles
    « L'âne s'est mis un bonnet d'homme ! »
Très évocateur, cet épisode, joué au violon, utilise les harmoniques aigües et des tenues basses. Dans certaines interprétations, on jurerait entendre les braiements de l'âne.
  • IX – Le Coucou au fond des bois
    « Chacun soupire à part soi : Que le son du coucou est triste, au fond des bois ! »
C'est un mouvement très satirique, où la clarinette a le privilège de répéter vingt-et-une fois le même motif, sur les mêmes deux notes, alors que le piano mène la mélodie seul par des accords lents...
  • X – Volière
    « Personne au monde ne vous condamnera pour chantage ou pour vol. »
Mouvement très gracieux, où le thème est tenu presque exclusivement par la flûte, soutenue par des tremolos discrets des cordes et des pizzicatos. Suivant les interprétations, le tempo varie beaucoup, allant parfois jusqu'à la virtuosité.
  • XI – Pianistes
    « Ce mammifère concertivore digitigrade...[...] Amateurs de gibiers, ne tirez pas sur le pianiste ! »
Autre passage, très humoristique, qui donne lui aussi dans la caricature. Les pianistes ne font que des gammes, ascendantes et descendantes, dans les tonalités majeures à partir de do, entrecoupées par des accords des cordes. Ce morceau peut être exécuté de différentes façons, selon la manière dont les musiciens interprètent la mention portée par Saint-Saëns sur la partition : "Dans le style hésitant d'un débutant".
  • XII – Fossiles
    « Dinosaures, brontosaures, Nabuchodonosors et autres trésors... »
Passage parodique évoquant, outre les animaux disparus, les vieux airs d'époque. La clarinette reprend l'air célèbre du Barbier de Séville de Rossini Una voce poco fa. Le compositeur plaisante même avec sa propre Danse Macabre, rendue gaie pour l'occasion ! Le thème est joué au début par le xylophone et le piano, avec des pizzicati des cordes. On entend aussi très clairement un fragment de Au clair de la Lune, joué par la clarinette, ainsi que les notes gaies de Ah vous dirais-je maman, deux chansons enfantines, puis, enchaîné à l'air du Barbier, un passage de En partant pour la Syrie, chanson populaire d'époque napoléonienne. Le texte de Francis Blanche rapproche ce mouvement de la Danse Macabre du même compositeur, ce qui se comprend par la similitude de tonalité (sol mineur) et la vigueur, l'aspect étrangement enjoué (en apparente contradiction avec ladite tonalité).
Peut-être le mouvement le plus connu de toute la pièce, en tout cas le seul qui a l'honneur d'être parfois joué seul, c'est un magnifique solo de violoncelle soutenu par le piano, très poétique et sans doute sans humour ni caricature d'un quelconque excès de lyrisme propre aux cordes.
  • XIV – Finale
    « On danse, on fraternise : le loup avec l'agneau, le renard avec le corbeau... »
Ce dernier morceau équivaut à la parade des fins de revue. Entamé par la reprise des trilles des pianos du 1er mouvement, il développe lui aussi un thème maintes fois repris plus tard sur d'autres supports. Ledit thème s'appuie sur une descente de basse par figure de marche. On y voit réapparaître plus ou moins brièvement les animaux dans l'ordre suivant : les hémiones (avec des accords scandés par les cordes), les fossiles (notamment par l'utilisation plus importante du xylophone), les poules et coqs, les kangourous, les ânes et implicitement par la tonalité, le lion.

Instrumentation[modifier | modifier le code]

Instrumentation de Le Carnaval des animaux
Cordes
quintette à cordes ou orchestre à cordes : premiers violons, seconds violons, altos,

violoncelles, contrebasses

Bois
1 flûte, jouant aussi du piccolo,

1 clarinette si bémol ou en do,

Percussions
xylophone
Autres
2 solo claviers, glassharmonica (ou glockenspiel, ou celesta)

Autour de l'œuvre[modifier | modifier le code]

Fichier audio
Le Carnaval des animaux
Pianos : Neil et Nancy O'Doan, orchestre : Seattle Youth Symphony sous la direction de Vilem Sokol.
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Il a également été repris en 2011 en entrée des concerts de la tournée mondiale de Kylie Minogue Aphrodite : Les Folies Tour.

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. Ouest-France : François Rollin réécrit le Carnaval des animaux (30 mai 2012)

Lien externe[modifier | modifier le code]