Le Caméléon

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Le Caméléon

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Logo original de la série

Titre original The Pretender
Genre Série dramatique
Création Steven Long Mitchell
Craig Van Sickle
Musique Velton Ray Bunch
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Chaîne d'origine NBC, puis TNT
Nb. de saisons 4
Nb. d'épisodes 86
Durée 42 minutes
Diff. originale
Site web http://www.thepretenderlives.com

Le Caméléon (The Pretender) est une série télévisée américaine en 86 épisodes de 42 minutes, créée par Steven Long Mitchell et Craig Van Sickle et diffusée du au sur le réseau NBC.

En France, la série a été diffusée à partir du sur M6 dans le cadre de La Trilogie du samedi et à partir du sur Série Club puis sur W9, Téva, 6ter, Syfy France, 13e rue et TF6 ; en Belgique, sur Canal+ Belgique, au Québec sur Séries+, et en Suisse sur TSR.

Steven Long Mitchell a annoncé sur son compte Twitter, confirmé aussi par le compte Twitter d'Andrea Parker que la série serait reconduite, mais pour le moment rien n'est dit si ce sera sous forme de série télévisée ou de téléfilm[1].

Synopsis[modifier | modifier le code]

Il existe des êtres doués d'une intelligence supra normale, des génies qui possèdent entre autres la faculté d'assumer n'importe quelle identité. En 1963, les chercheurs d'une entreprise appelée « Le Centre » ont mis en isolement un de ces êtres, un jeune garçon nommé Jarod et exploitèrent son génie pour des recherches secrètes. Mais un jour le « Caméléon » leur échappa…[2]

La série met en scène Jarod (dont on ne connaît pas le nom de famille), un jeune homme resté séquestré pendant 33 ans dans "le Centre", une fondation secrète. Doué d'une intelligence exceptionnelle, Jarod est depuis son plus jeune âge soumis à des simulations, des reconstitutions de situation réelle où il devait reproduire le schéma mental de personnes ayant pris part à ces événements. Lorsqu'il apprend les objectifs malfaisants de nombreuses de ces simulations, il décide de s'évader et de vivre au-dehors.
Culpabilisé par les résultats dus à ses simulations, il décide de devenir un justicier furtif, intégrant des milieux différents en se faisant passer pour un professionnel, dans le but de débusquer un criminel, puis de le mettre en situation de victime dans une reconstitution de son crime afin de l'apeurer et de le pousser aux aveux.

Son intelligence exceptionnelle lui permet d'apprendre en peu de temps n'importe quel métier (photographe, moniteur de chute libre, médecin...), ou du moins suffisamment pour donner le change face à de vrais professionnels (il ne s'est fait démasquer que de rares fois). À l'inverse, il n'a qu'une connaissance très limitée des codes de la société, qu'il apprend lentement par le biais de sucreries, de jouets et autres anecdotes. Jarod a d'ailleurs conservé une personnalité assez puérile et naïve du fait de son isolement, mais cela ne l'empêche pas de se lier très facilement avec d'autres personnes, étant d'un naturel très sympathique. Cependant, il laisse aussi transparaître une facette plus effrayante de sa personnalité quand il prend plaisir à tourmenter les criminels victimes de ses reconstitutions.

Parallèlement à ses petites enquêtes, il tente d'apprendre la vérité sur ses origines, jouant de la dualité de sa relation avec le psychiatre Sydney - presque père adoptif - qu'il contacte malgré le fait qu'ils soient dans une relation de poursuivant et poursuivi.

Il est constamment poursuivi par Sydney, Mademoiselle Parker, la fille du directeur du Centre (et avec qui il a toujours été ami) et l'informaticien Broots, et a toujours un coup d'avance pour leur échapper. D'autres personnages, comme l'inquiétant M. Lyle viendront faire leur apparition ensuite. Tandis que M. Parker et M. Raines oeuvrent dans l'ombre avec le Triumvirat, à la tête du Centre.

Jarod n'est cependant pas le seul à avoir des secrets, M. Parker prenant conscience que son passé aussi est obscur.

Distribution[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Épisodes[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste des épisodes du Caméléon.

Univers de la série[modifier | modifier le code]

Personnages[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Chronologie du Caméléon.

Pour tous les personnages récurrents, les auteurs semblent avoir convenu d'une règle : on connaît soit leur prénom, soit leur nom de famille, mais pas les deux, exception faite du Dr Raines dont on connaît le prénom, William, ainsi que de la mère de Mademoiselle Parker, Catherine Parker.

  • Jarod : héros de la série, il a été enlevé à ses parents dans son enfance par une organisation secrète appelée le « Centre ». Il est doué d'une intelligence supranormale, c'est un « Caméléon », capable de copier le comportement des gens et de devenir qui il veut : policier, technicien, médecin... En revanche, à cause de l'isolement où il a été maintenu, il ignore les choses simples de la vie, comme la crème glacée, la gomme à mâcher, les groupes de musique ainsi que des personnages célèbres tels Batman ou Rambo. Il s'évadera du « Centre » en 1996, après 33 ans d'enfermement.
  • Mademoiselle Parker : fille de M. Parker, chef du « Centre ». Ancienne nettoyeuse et chef de la sécurité, elle est chargée de rechercher Jarod, avec l'aide de Broots et de Sydney. Élevée au Centre avec Jarod, elle est son unique amie d'enfance, et il est le seul à qui elle a révélé son prénom (le spectateur lui-même ne le connaît pas). Elle s'acharne à retrouver Jarod afin qu'une fois cette mission accomplie, son père la laisse démissionner et retrouver sa liberté. À l'instar de Jarod, elle cherche à découvrir ce qui est arrivé à sa mère, présumée morte dans des circonstances étranges. Cependant, elle hésite à aider Jarod même si celui-ci tente tant bien que mal de la persuader de se liguer contre le « Centre » et de ne plus faire confiance aux « siens ». On peut se laisser aller à penser qu'un sentiment amoureux existe entre elle et Jarod.
  • Sydney : psychiatre : survivant de l'holocauste comme son frère jumeau Jacob c'est lui qui s'est occupé de l'éducation de Jarod. Il représente d'ailleurs pour lui un père de substitution. Il est le seul contact, hormis Miss Parker et Angelo, que Jarod ait gardé au « Centre », et qu'il consulte régulièrement. C'est la seule personne du « Centre » en qui Jarod a confiance. Il a également un fils biologique, Nicolas dont il n'apprend l'existence qu'à l'âge adulte de ce dernier. En outre, les remarquables prestations de son protégé Jarod le comble d'admiration.
  • M. Broots : informaticien : il travaille avec Mlle Parker à rechercher Jarod. Il n'a rien à voir avec les mauvaises intentions des dirigeants du « Centre » et sa présence est totalement incongrue en ces lieux. Peureux, extrêmement impressionné par Miss Parker qui le maltraite, pour autant elle lui prête une confiance sur ses remarquables compétences. Il semble être la seule personne normale du « Centre », sa vie et sa situation familiale étant bien définies. Malgré ses craintes, c'est quelqu'un de très attentionné envers sa fille Debbie, ce que Jarod lui fit savoir. Excellent informaticien, il peut développer des systèmes que même toute une équipe technique du centre n'arrive pas à percer et a également des connaissances pointues dans de nombreux domaines scientifiques.
  • William Raines : l'homme à la bouteille d'oxygène. C'est le numéro deux du « Centre » et le plus cruel et le plus troublant de tous, détesté par l'équipe de Mlle Parker. On découvrira dans le dernier téléfilm, L'Antre du Diable, qu'il est le père biologique de Mlle Parker. Il est également le frère biologique de M. Parker et son véritable nom est Abel Parker[réf. nécessaire].
  • Angelo : avant de s'appeler ainsi et de subir des tortures infligées par le Dr Raines, son nom était Timmy et lui aussi avait été également enlevé en bas-âge et retenu au « Centre ». Il est le premier sujet utilisé pour fabriquer artificiellement un « Caméléon » par emploi de chocs électriques mais ce fut un échec. Il y est devenu « fou » à la suite des expériences pratiquées sur lui. Ses capacités à communiquer avec le monde extérieur ont été inhibées, mais il garde un lien très étroit avec ses anciens compagnons Mlle Parker et Jarod. C'est la principale source d'information de Jarod sans que le Centre ne s'en doute une seconde, son absence de personnalité le plaçant au-dessus de tout soupçon de trahison. Il se déplace fréquemment dans les conduits d'aération et rassemble un nombre incalculable d'informations vitales. Doué d'empathie à un degré très élevé, il est capable d'interpréter des dessins, de pressentir les évènements à venir ou même de déterminer à qui appartient un objet.
  • M. Parker : père de Mlle Parker, c'est le responsable du « Centre ». Personnage ambigu, il est difficile de savoir s'il subit les évènements ou s'il les manipule. Il ment très souvent, y compris à sa fille et ne la tient jamais au courant de ses plans. Sa fille est néanmoins son point faible, il peut entrer dans une colère noire s'il la sait en danger.
  • M. Lyle : frère jumeau caché de Mlle Parker, il se fait couper le pouce par des Yakuzas. Il travaille lui aussi au « Centre ». Exécuteur des basses œuvres, impossible à émouvoir, cruel et glacé, il est en outre cannibale, avec un penchant pour les jeunes Asiatiques. Durant son enfance, il est traumatisé par les sévices causés par son père adoptif et devient ensuite tueur en série. En effet, il est responsable de nombreux meurtres non élucidés dont celui du frère de Jarod. Il est également très doué pour disparaître, s'étant fait passer plusieurs fois pour mort.
  • Brigitte : deuxième femme de M. Parker et belle-mère de Mlle Parker qui la déteste. Elle est arriviste, hautaine, capricieuse, exécrable et a même essayé d'assassiner M. Parker. Atteinte d'un placenta praevia mettant sa vie en péril en cas de grossesse, elle parvient néanmoins à donner le jour à un enfant. Sa belle-fille l'aide à accoucher, ce qui les rapproche quelque peu. Cependant, Brigitte meurt peu de temps après l'accouchement ou elle s'excusera pour toutes les souffrances qu'elle a fait subir à son entourage et reconnaîtra avoir assassiné Thomas Gates.
  • Major Charles : père de Jarod, ancien membre de l'unité militaire du « Cercle de Feu » (voir l'épisode Donotérase, première et deuxième partie). Après l'enlèvement de son fils, il a été séparé de sa femme et de sa fille. Il est depuis longtemps à leur recherche, comme Jarod. Il parvient à retrouver la sœur de Jarod, Emily (Inner Sense). Soldat d'élite, il a pu échapper au Centre pendant des années et peut facilement s'infiltrer dans les différentes antennes du Centre pour glaner des informations.
  • Kyle : frère cadet de Jarod, il a vécu la même enfance. Il est aussi un « Caméléon », éduqué sous la direction de M. Raines. Kyle est affligé d'une cicatrice à cause de ce dernier, qui a utilisé de l'acide pour expérimenter l'anticipation de la douleur sur lui et Jarod. Il est un projet secret de Raines, dont le but était d'inverser totalement le sens moral d'une personne. En conséquence, il est fondamentalement mauvais et violent. Il s'est lui aussi échappé du centre plusieurs années avant Jarod et a cherché des informations sur ses parents. Ses méthodes violentes l'ont néanmoins conduit en prison jusqu'à ce qu'il s'échappe. Il meurt des mains de M. Lyle en tentant de sauver Jarod.
  • Ethan : demi-frère de Jarod et Mlle Parker. Il est né d'une insémination artificielle : en effet, le sperme du major Charles a été implanté en Catherine Parker afin qu'elle mette au monde un « super Caméléon », doté des capacités intellectuelles du côté paternel ainsi que de son sixième sens à elle (la capacité d'entendre des voix qui la guident dans sa vie). Homme surdoué, il a donc hérité du don de « Caméléon » de Jarod et de l'Inner Sense des femmes Parker. Élevé par Raines, qui tua Catherine Parker juste après la naissance de l'enfant, il fut manipulé de la même façon que Jarod, au point de presque devenir un tueur. Raines lui ordonne de commettre un attentat à la bombe dans une rame de métro, mais ce plan est déjoué par Jarod. La série se termine sur l'explosion du wagon, survenant quelques secondes après que Jarod, Ethan et Mlle Parker s'en soient échappés. Dans le premier téléfilm succédant à la série, Ethan se rallie à Jarod pour l'aider.
  • La mère de Jarod: personnage récurrent qui reste non élucidé à la fin de la série.

Produits dérivés[modifier | modifier le code]

Téléfilms[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Téléfilms du Caméléon.

L'arrêt de la diffusion de la série sur NBC et le rachat des droits par la chaîne TNT ont donné lieu à deux téléfilms destinés à clôturer les quatre saisons du Caméléon et réalisés en 2001 par Frederick King Keller (en) :

  1. Caméléon contre Caméléon (The Pretender 2001) - 90 minutes
  2. L'Antre du Diable (The Island of the Haunted) - 90 minutes

À ce jour pourtant, ces téléfilms sont insuffisants pour clore l'intrigue, notamment du fait de la fuite de la mère de Jarod. Il était prévu deux téléfilms supplémentaires dans ce but, mais la chaîne TNT, nouvelle détentrice des droits, est à son tour en proie à des difficultés financières.

Apparitions dans la série Profiler[modifier | modifier le code]

  • L'épisode ...Et mat (Grand Master) de Profiler : cet épisode fait suite directe à l'épisode Échec... du Caméléon. L'équipe du VCTF poursuit l'enquête amorcée dans Le Caméléon lorsque les deux principaux suspects sont retrouvés morts dans leurs cellules. Bailey Malone n'a aucune confiance en Jarod, et porte de gros soupçons à son sujet.
  • L'épisode : Dissimulations (Clean Sweep) de Profiler : cet épisode est la suite directe de l'épisode Simulations. Alors que l'enquête semblait résolue, un rebondissement inattendu conduit Jarod à une surprenante découverte. Bailey Malone réalise qu'il s'agit bien du même Jarod rencontré l'année précédente, mais sous une nouvelle identité.
  • L'épisode Le Piano funeste (Pianissimo). L'ancien agent Marks tente par tous les moyens de détruire la vie de Rachel Burke. Afin de mettre un terme à ces agissements, Jarod retourne voir Rachel. Parallèlement, il l'aide à résoudre une affaire en cours. Cette aventure ne fait suite à aucun épisode de la série, mais il peut cependant être situé quelque part après l'épisode Décomposition.

Commentaires[modifier | modifier le code]

  • Le succès de cette série, tant aux États-Unis qu'en France, repose principalement et avant tout sur la double intrigue de la série : chaque épisode raconte une histoire complète accompagnée d'une recherche d'indices dévoilant le mystère autour des origines de Jarod et des véritables activités du Centre.
  • Dans beaucoup d'épisodes, les vidéos sur l'enfance de Jarod le montrent en train de subir une expérience de Sydney, souvent pour résoudre des conflits ayant réellement existé. Ainsi, Jarod est celui qui aurait trouvé la solution pour sauver la mission Apollo 13 (saison 1) en 1970.
  • Dans chaque épisode, Jarod découvre un objet ou un gadget et ne s'en sépare pas pendant tout l'épisode (les distributeurs de bonbons Pez, M. Patate, …)
  • Au cours de la troisième saison, un cross-over en deux parties fut mis en place avec la série phare Profiler diffusée par la même chaîne aux États-Unis (en France également). L'intrigue commençant dans l'une pour se conclure dans l'autre. L'extraordinaire rencontre de Jarod et de Samantha Waters conduisit les producteurs des deux séries à renouveler l'expérience durant la quatrième saison. Cependant, et à la différence de Samantha, une idylle amoureuse sera créée autour de Rachel et Jarod. Jarod reviendra d'ailleurs une ultime fois prêter main forte à Rachel durant l'un des ultimes épisodes de Profiler. Aucun lien ne rattache cette histoire à la série Le Caméléon. Il s'agit donc d'une aventure à part de Jarod, qui ne figure pas sur les DVD de la série.
  • Steven Long Mitchell et Craig Van Sickle ont été fortement inspirés par Ferdinand Waldo Demara.
  • Les décors extérieurs du Centre sont la station d'épuration des eaux R.C. Harris (en), à Toronto, au Canada. Sa façade est construite en Art déco.
  • Durant ses trois premières saisons, Le Caméléon attirait plus de 10 millions de téléspectateurs chaque semaine aux États-Unis, un score honorable pour un samedi soir. L’audience s’est toutefois quelque peu érodée lors de la quatrième saison, avec une baisse de plus d’un million de fidèles[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.unificationfrance.com/?27686-Le-Cameleon-12-ans-apres-la-traque
  2. Texte du résumé débutant le générique
  3. « Le Caméléon - L'Encyclopédie des Séries TV », sur Toutelatele.com (consulté le 8 août 2013)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]