Layforce

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La brigade spéciale Layforce, du nom de son commandant le lieutenant-colonel Robert Laycock, était une unité britannique de commandos durant la Seconde Guerre mondiale.

Elle comprenait les Commandos 7, 8, et 11 et les Commandos 50 (ex-Crète) et 52 (ex-Soudan) du Moyen-Orient :

  • Commando 7 du lieutenant-colonel Colvin,
  • Commando 8 du lieutenant-colonel D. Daly,
  • Commando 11 du lieutenant-colonel Pedder, tué le 9 juin 1941 et
  • Commandos 50/52 du lieutenant-colonel George Young[1].

Le Commando 51 du Moyen-Orient, formé d’Arabes et de Juifs, ne sera engagé qu’en Palestine.

Les trois commandos du Moyen-Orient adoptent un insigne particulier inspiré du poignard spécial - surnommé Fanny - dont chaque commando est équipé. La lame approche les vingt-trois centimètres, avec un coup de poing américain en cuivre sur le manche[2].

La première opération de cette brigade, contre Bardia, en Libye, le 21 avril 1941, est un échec. En mai 1941, les Commandos 7 et 8 servent de forces d’arrière garde en Crète. Le Commando écossais no 11 se distingue en Syrie contre les Français vichystes le 3 juin 1941, sur le fleuve Litani, où il subit de lourdes pertes. La dernière action, celle du Commando no 11, est l’attentat manqué contre Rommel le 17 novembre 1941. Ces unités commando sont dissoutes en 1942.

Les unités de la Layforce appartiennent aux forces spéciales britanniques, au même titre que le Special Air Service, le Long Range Desert Group, le Special Boat Squadron, le Long Range Patrol, l’Indian Long Range Squadron et les Free French SAS Commandos.

Personnalités de la Layforce[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Le colonel du Génie George Alan Dawson Young (DSO) est sorti de l'Académie militaire royale de Woolwich. Sous-lieutenant le 31 janvier 1923. Lieutenant en janvier 1925. Commandant le 31 janvier 1940. Lieutenant-colonel à titre temporaire, il est décoré du Distinguished Service Order le 27/09/45 puis cité le 20/12/45. Lieutenant-colonel le 23 mai 1948. Colonel le 31 décembre 1950. En retraite le 27 janvier 1955
  2. D. Smiley Irregular Regular. Photographie de cet insigne [1]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]