Lawrence Alloway

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Lawrence Alloway (1926-1989) est un critique d'art anglais qui a popularisé le terme pop art au milieu des années 1950 pour indiquer que cette forme d'expression s’inspirait de la culture populaire. Né à Londres, Lawrence Alloway n'a pas fait d'études supérieures. Il a commencé à écrire des articles dans Art News and Reviews en 1943.

Parcours[modifier | modifier le code]

Il débute sa carrière en défendant les artistes abstraits « constructvistes » anglais (Robert Adams, Terry Frost, Adrian Heath, Anthony Hill, Roger Hilton, Kenneth Martin, Mary Martin, Victor Pasmore et William Scott) qui ont émergé après la Seconde Guerre mondiale, qu'il défend dans le livre Nine Abstract Artists en 1954.

Sa théorie de l'Art reposait sur le fait que les matériels concrets de la vie moderne donnent un intérêt aux médias de masse et au consumérisme. Il était membre de l’Independent Group et donna des conférences sur sa théorie d'un lien circulaire entre l'art culturel populaire « bas » (popular cultural low art) et l'art culturel populaire « haut » (popular cultural high art). De 1955 à 1960 il fut assistant-directeur de l'Institute of Contemporary Arts qui organisa deux expositions sur l'Art américain. En 1956, il contribua à organiser l'exposition This is Tomorrow et c'est en en faisant sa critique ainsi qu'en voyant d'autres expositions lors d'un voyage aux États-Unis en 1958 qu'il emploie pour la première fois le terme mass popular art.

En 1961, il alla à New York et sera nommé conservateur du musée Solomon R. Guggenheim de 1961 à 1966 où il supporta les artistes « pop » comme Roy Lichtenstein, Claes Oldenburg et Andy Warhol à travers l'exposition en 1963 « Six Painters and the Object » consacré au Pop Art. En 1964, il organise les Guggenheim International Awards, dont Asger Jorn refusait le prix attribué.

En 1966, il organise l’exposition « Systemic Painting », où il présente comme une esthétique systémique la peinture de : l’Art géométrique, l'Art construit, l’Art minimal, l’Op Art, le Hard Edge, l’Art conceptuel avec Frank Stella, Richard Serra, Don Judd ....

Le terme d’Art Systémique est inventé pour décrire un type d’Art Abstrait caractérisé par l’utilisation de formes simples, standardisées, plutôt géométriques, ou bien une seule image centrée ou répétée dans un systeme assemblé selon un principe clair et lisible d’organisation.

À la fin des années 1970, il écrit pour The Nation et Artforum puis donne des conférences à l'Université d'État de New York.