Hygiène des mains

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Écoliers lavant leurs mains avant le repas.
Affiches pédagogiques destinées aux soldats américains, dans le cadre d'une campagne sur l'hygiène, les deux premières images traitant de l'importance du lavage des mains après avoir utilisé les toilettes et avant de manger. Les deux autres images invitent à ne pas boire de l'eau non déclarée potable, et à ne pas éternuer ou postillonner vers les autres ou leurs aliments. Cette affiche a été utilisée durant la seconde guerre mondiale ou aux environs de cette période. Un thème fréquent était aussi : « Ne donnez jamais un instant de répit aux germes »[1]

La pratique de l’hygiène des mains, plus simplement désignée par « lavage des mains » consiste en l’application d’une série de mesures destinées à assurer la propreté des mains dans un objectif essentiellement sanitaire. Le but du lavage des mains, dans la vie quotidienne, est la détersion, laquelle consiste à enlever les saletés, notamment les graisses et la matière organique, d’éventuels produits toxiques, et certains microbes.

Définition élargie[modifier | modifier le code]

L’hygiène des mains est un des éléments de l’hygiène de la vie quotidienne. D’un point de vue anatomique, les mains sont l’outil de préhension de l’Homme et lui servent à interagir avec son environnement. Cet environnement externe est peuplé par la flore bactérienne ou virale, mais aussi par les salissures et éléments toxiques. Entrées en contact et colonisées par ces agents, les mains participent à véhiculer ces éléments.

La pratique de l’hygiène des mains contribue à réduire ou à limiter le risque de transmission de germes, de micro-organismes ou de salissures et à prévenir la contamination des personnes ou objets manipulés par ces mêmes agents[2].

Une bonne réalisation de l’hygiène des mains cherche à éliminer les salissures et à contrôler efficacement la prolifération de la flore cutanée au niveau des mains, et ce notamment en éliminant la flore transitoire et en réduisant la flore commensale.

Dans la vie quotidienne, la pratique de l’hygiène des mains participe à prévenir la transmission manuportée de germes responsables de maladies infectieuses (telles la grippe[3], les gastro-entérites aiguës, le choléra, les germes responsables d’intoxication alimentaire), mais encore de produits toxiques pour l’Homme (chimiques ou biologiques), avec lesquels les mains auraient pu être en contact.

Des campagnes actuelles de santé publique, telles que celles menées par l’INPES[4] sensibilisent, informent et incitent la communauté à « se laver les mains » quand la bonne occasion se présente. L’hygiène de base nous apprend qu’il est recommandé de se laver les mains avant de manipuler des aliments, de manger, après être allé aux toilettes, ainsi qu’au moment de s’occuper de quelqu’un d’autre, notamment des personnes fragiles (enfants, personnes âgées).

Dans le domaine des soins, notamment en milieu médical, l’hygiène des mains doit être adaptée aux différentes situations de soins, en lien avec les données validées. Sa pratique est enseignée comme une technique, et est gage de sécurité sanitaire. C’est une des principales mesures de lutte contre les infections nosocomiales.

Aspects historiques[modifier | modifier le code]

Ignace-Philippe Semmelweis (1818-1865) démontra l’utilité du lavage des mains après la dissection d’un cadavre, avant d’effectuer un accouchement[5].

L’installation de l’eau courante et du tout-à-l’égout, avec l’invention du robinet a été une évolution importante pour la promotion du lavage des mains dans les habitations. Auparavant, cette activité avait lieu à l’extérieur des lieux d’habitation. Toutefois, des systèmes permettant un lavage avaient été pensés, avec par exemple les puisettes et les cassottes, coussottes ou couades

Santé publique[modifier | modifier le code]

Lavage à l’eau et au savon.

La prise de conscience du risque de transmission manuportée d’agents infectieux est un enjeu de santé publique. Elle fait également partie de l’hygiène vitale enseignée à l’enfant.

Se laver les mains est recommandé au minimum :

  • avant de préparer et de manger ;
  • avant de s’occuper d’un nouveau-né ou d’un bébé ;
  • avant de nettoyer une plaie, d’effectuer des soins ;
  • avant et après être allé aux toilettes ;
  • après avoir pratiqué des activités salissantes ou manipulé des animaux ou des produits non-alimentaires (bricolage, nettoyage), a fortiori si l’on s’est souillé les mains ;
  • avant et après avoir effectué une toilette d’une personne ;
  • entre chaque patient ;
  • avant et après avoir ouvert une porte ou manipulé un robinet.

Une étude[6] publiée en 2010 a montré que 3 à 4 % de 1 747 experts de la grippe, hors de leur milieu habituel de travail (toilettes de deux salles de congrès où se déroulaient deux colloques sur la grippe durant la pandémie de H1N1 en 2009) ne se sont pas lavé les mains au savon et à l’eau et 19 % en Norvège et 36 % aux États-Unis n’ont pas utilisé de savon (remarque : un gel hydroalcoolique personnel éventuellement utilisé n’a pas été pris en compte). Les hommes se sont moins lavé les mains que les femmes.

Méthodes[modifier | modifier le code]

Lavage à l'eau et au savon[modifier | modifier le code]

Exemple de protocole de lavage des mains en restauration.

Dans le cas général, on se lave les mains à l’eau avec un savon doux, en faisant attention à se laver la paume, le dos de la main, les doigts et leurs interstices, pendant au moins 30 secondes, rincer à l’eau claire et si possible tiède et sécher avec une serviette propre ou un papier à usage unique. Si les ongles sont longs et que le dessous des ongles est souillé, il est recommandé de se brosser les ongles avec une brosse douce. Le lavage avec un savon bactéricide peut être indiqué en fonction des germes à éliminer durant le lavage.

Les étapes-clés sont les suivantes :

  • se mouiller les mains avec de l’eau mitigée ou tiède ;
  • prendre du savon liquide et bien se frotter (ou masser) les mains pendant 30 à 60 secondes ;
  • se rincer les mains ;
  • se sécher les mains avec du papier à usage unique ;
  • jeter le papier dans une poubelle sans contact avec celle-ci.

Dans les milieux de soin, la pratique de l’hygiène des mains a pris une place prépondérante face à la lutte contre les infections nosocomiales.

Les éléments capitaux sont :

  • les essuie-mains doivent être à usage unique ;
  • il faut se laver également les poignets ;
  • maintenir les mains au-dessus des coudes afin que l’écoulement de l’eau n’amène pas les impuretés des avant-bras sur les mains ;
  • les robinets, poubelles et distributeurs de savon doivent pouvoir s’utiliser sans contact manuel (pédale, appui avec le coude), ou alors il faut se faire aider par une autre personne pour les manipuler (ou à défaut les manipuler avec un essuie-main à usage unique).

Il existe trois types de lavage des mains pour le personnel soignant :

  • le lavage simple : il dure 30 secondes, s’effectue avec un savon doux.
  • le lavage antiseptique : il dure 1 minute et s’effectue avec un savon antiseptique lors des soins nécessitants une asepsie rigoureuse (pose d’un cathéter périphérique, d’une sonde urinaire, etc.). Ce type de lavage est aussi obligatoire lors d’un contact avec un patient en isolement septique et protecteur (à l’entrée et à la sortie de la chambre).
  • le lavage chirurgical : il dure 3 minutes, il s’effectue avec un savon antiseptique ainsi qu’une brosse stérile. Il est indispensable avant tous gestes chirurgicaux (interventions chirurgicales, pose de drains, etc.).

Solution hydroalcoolique[modifier | modifier le code]

Flacon de solution hydro-alcoolique.

L’hygiène des mains peut être réalisée par une méthode de friction de solution hydro-alcoolique. La friction hydro-alcoolique doit être réalisée lorsque les mains sont visiblement non souillées (absence de liquides biologiques ou d’autres produits). Il faut faire toutefois attention à utiliser des produits non agressifs : des mains abîmées sont des portes d’entrée privilégiées de microbes et de toxines.

Dans les milieux de soins, il existe deux types de friction hydro-alcoolique :

  • la simple friction 30 secondes : elle est au moins autant efficace voire largement plus [réf. nécessaire] que les techniques de lavage simple des mains au savon doux et de lavage antiseptique.
  • la friction chirurgicale des mains[7] s’associant avec un lavage préalable à l’aide d’un savon antiseptique.

En mettant en place un protocole SHA en substitution du lavage de mains systématique, les hôpitaux universitaires de Genève (HUG) ont réduit de moitié les infections nosocomiales[8].

Symbolisme[modifier | modifier le code]

Un tsukubai, bassin destiné à se purifier les mains.
  • S’en laver les mains : devenir indifférent, considérer que sa responsabilité n’est pas impliquée - voir Ponce Pilate.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Archives médicales militaires des États-Unis Réf: 085036-1 Reeve
  2. Pourquoi et comment bien se laver les mains ?, INRS, 2008.
  3. Infections virales respiratoires - mesure préventives, INPES, 2006.
  4. Campagne menée par l’INPES
  5. Biographie de Ignace-Philippe Semmelweis sur http://www.medarus.org.
  6. (en) Kantele A, Kanerva M, Seppänen M, Sutinen J, Skogberg K, Pakarinen L, Jääskeläinen I, Aho I, Järvinen A, Finnilä T. et Ollgren J. « Do as I say, not as I do : Handwashing compliance of infectious diseases experts during influenza pandemic [PDF] » AJIC : American Journal of Infection Control.2010;38:579-580.
  7. Désinfection chirurgicale des mains par friction [PDF], CClin du sud-est, juin 2008.
  8. Journée nationale d’hygiène des mains - Les HUG s’engagent pour la sécurité des patients, communiqué de presse, 26 janvier 2006.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Ejemot RI, Ehiri JE, Meremikwu MM, Critchley JA. et al. « Hand washing for preventing diarrhoea » Cochrane Database Syst Rev. 2008;23:

CD004265.

  • (en) Rabie T, Curtis V. « Evidence that handwashing prevents respiratory tract infection: a systematic review » Trop Med Int Health 2006;11:1-10.
  • (en) Scott B, Curtis V, Rabie T. « Protecting children from diarrhoea and acute respiratory infections: the role of handwashing promotion in water and sanitation programmes » WHO Reg Health Forum 2003;7:42-7.
  • (en) Alvaran MS, Butz A, Larson EL. « Opinions, knowledge and self-reported practices related to infection control among nursing personnel in long-term care settings » Am J Infect Control 1994;22:367-70.
  • (en) Pittet D, Hugonnet S, Harbarth S, Mourouga P, Sauvan V, Touveneau S. et al. « Effectiveness of a hospital-wide programme to improve compliance with hand hygiene » Lancet 2000;356:1307-12.
  • (en) Boyce JM, Pittet D. « Guideline for hand hygiene in health-care settings: recommendations of the Healthcare Infection Control Practices Advisory Committee and the HICPAC/SHEA/APIC/IDSA Hand Hygiene Task Force » Am J Infect Control 2002;30:S1-46.
  • (en) Ryan MA, Christian RS, Wohlrabe J. « Handwashing and respiratory illness among young adults in military training » Am J Prev Med. 2001;21:79-83.