Lauritz Melchior

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Lauritz Melchior

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Nom de naissance Lebrecht Hommel
Naissance 20 mars 1890
Copenhague
Drapeau du Danemark Danemark
Décès 18 mars 1973 (à 82 ans)
Santa Monica, Californie
Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Artiste lyrique
Ténor

Lauritz Melchior, né Lebrecht Hommel le 20 mars 1890 à Copenhague, mort le 18 mars 1973 à Santa Monica en Californie, est un ténor danois naturalisé américain, reconnu comme un des plus éminents défenseurs du répertoire wagnérien des années 1920, 1930 et 1940.

Il débute enfant comme soprano, puis commence en 1908 ses études à la Royal Opera School de Copenhague.

A ses débuts professionnels en 1913, il est encore baryton. Ce n'est qu'en 1918 qu'il passe au registre de Heldentenor dans lequel il se rendra célèbre. Il atteint le zénith de sa carrière dans les années 1930, où il se partage entre le Metropolitan Opera et le Staatsoper de Vienne (Autriche). À cette époque, il est considéré comme le plus grand ténor wagnérien de son temps. Pour beaucoup de critiques musicaux, sa facilité d'émission et la vigueur sensationnelle de sa voix n'ont jamais été dépassées.

L'enregistrement qui en témoigne le mieux est le légendaire premier acte de La Walkyrie, avec Lotte Lehmann, sous la baguette de Bruno Walter.

Son fils, Ib Melchior, est un scénariste réputé dans le domaine de la science-fiction.