Lathraea

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Lathraea est un genre de plantes herbacées, comportant selon les nomenclatures 5 à 7 espèces d’Europe et d’Asie tempérées. Le mot « Lathraea » vient du grec λαθραιος qui signifie « caché ».

Ses espèces, les lathrées, se distinguent des orobanches par leur rhizome muni d’écailles charnues et leur calice campanulé à 4 lobes égaux.

Certaines espèces sont également appelées « clandestine ».

Description[modifier | modifier le code]

Lathraea squamaria - plante complète montrant l'importance de sa partie souterraine

Les lathrées sont des plantes parasites strictes dépourvues de chlorophylle. Leurs tiges souterraines blanches, recouvertes de feuilles écailleuses charnues, possèdent des suçoirs qui puisent la sève des racines de leur hôte. Les feuilles sécrètent un liquide qui ramollit le sol et favorise ainsi la progression de la plante.

Les lathrées sont des protocarnivores. Les insectes et autres animalcules qui sont trappés dans l’espace existant entre les feuilles et les tiges y meurent et y sont ensuite digérés, ce qui apporte un supplément d’azote à la plante[1],[2],[3].

Les espèces, dont la partie souterraine peut peser plusieurs kilos[4], se montrent à la surface pour fleurir et fructifier. Après avoir répandu leurs graines, elles disparaissent de la surface jusqu’à l'année suivante.

Les arbres sur les racines desquels les lathrées croissent souffrent peu du parasitisme, car la plante puise le maximum de nourriture lors de la montée de la sève printanière.

Taxonomie[modifier | modifier le code]

Classification[modifier | modifier le code]

Selon la classification classique, les lathrées relèvent de la famille des Scrophulariaceae.

La classification phylogénétique APG les a déplacées parmi les Orobanchaceae.

Les espèces[modifier | modifier le code]

Lathraea rhodopea

Espèces européennes[modifier | modifier le code]

Espèces asiatiques[modifier | modifier le code]

Espèce déplacée du genre[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Francis Ernest Lloyd, The Carnivorous Plants, The Chronica Botanica Company, Waltham, Mass., 1942 - ISBN B0000EGY6B
  2. Encyclopaedia Britannica - Thootwort
  3. Martin Duncan, La vie intime des fleurs sauvages, Éditions de la Paix, Paris, 1950 - ISBN B0000DMKXQ
  4. Pierre-Olivier Templier, La Clandestine ou Lathraea clandestina, une fleur remarquable de nos campagnes...