Latanier rouge

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Le Latanier rouge (Latania lontaroides) est un palmier qui était autrefois présent dans plusieurs îles des Mascareignes et qui ne l'est plus aujourd'hui de façon naturelle qu'à la Réunion. Il est d'ailleurs également connu sous le nom de latanier de la Réunion, voire de pomme latanier.

Synonymes[modifier | modifier le code]

  • Cleophora lontaroides
  • Latania borbonica
  • Latania commersonii
  • Latania rubra
  • Latania plagaecoma

Distribution[modifier | modifier le code]

À l'état sauvage, on ne le trouve guère que sur la côte sud de l'île entre Petite-Île et Saint-Philippe, sur les falaises et dans les ravines côtières. Il y est menacé par l'agriculture et le développement des infrastructures humaines.

Description[modifier | modifier le code]

Le Latanier rouge est dioïque : mâles et femelles poussent séparément.

Pouvant atteindre 12 mètres de haut, il déploie au bout de son stipe (tige) gris et lisse des feuilles en éventail vertes qui sont d'abord rouges durant les premières années de sa vie, comme les pétioles. Les bords du limbe et les nervures principales sont finement dentés.

Ses fruits de quatre ou cinq centimètres de diamètre sont globuleux ou subglobuleux. Leur albumen est comestible, mais demeure assez fade.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Pouvant faire office de plante d'ornement et résistant à de petits gels, le latanier rouge fait l'objet d'un commerce international. Le latanier rouge est utilisé traditionnellement à la Réunion pour la fabrication artisanale de chapeaux et sacs.

Informations complémentaires[modifier | modifier le code]

Citation[modifier | modifier le code]

A minuit tombe la pluie bienfaisante et l'on repart dans les vents sucrés. Un peu plus tard on passe entre les îles. Comme la lune est pleine, Suter peut contempler de sa balançoire des végétations de palmiers et des lataniers en fleurs. (L'or - Blaise Cendrars)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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