Larrea tridentata

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Larrea tridentata (« créosotier » ou « arbre à créosote », creosote bush en anglais) est une espèce de plantes à fleurs de la famille des Zygophyllaceae.

Description[modifier | modifier le code]

On la trouve dans les déserts du sud-ouest des États-Unis et du nord du Mexique (état du Chihuahua). Il s'agit d'un arbuste toujours vert d'une taille variant d'un à trois mètres, quatre mètres plus rarement. Ses feuilles sont d'un vert sombre et ses fleurs jaunes ont un diamètre de 25 mm et cinq pétales. La plante diffuse une odeur caractéristique de la créosote, d'où elle tire son nom commun.

L'âge d'une plante de cette espèce, baptisée King Clone, près de Lucerne Valley en Californie, a été estimé au carbone 14 à 11 700 ans (évaluation de l'âge de sa souche), faisant d'elle la plante la plus vieille du monde[1].

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Références[modifier | modifier le code]

  1. Creosote Bush: Long-Lived Clones in the Mojave Desert, Frank C. Vasek, American Journal of Botany, Vol. 67, No. 2 (Feb., 1980), pp. 246-255