Larissa (Thessalie)

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Larissa
(el) Λάρισα
Théâtre antique.
Théâtre antique.
Administration
Pays Drapeau de la Grèce Grèce
Périphérie Thessalie
District régional Larissa
Code postal 41x xx
Indicatif téléphonique 241
Immatriculation PI
Démographie
Population 124 394 hab. (2001[1])
Densité 1 011 hab./km2
Géographie
Coordonnées 39° 38′ 00″ N 22° 25′ 00″ E / 39.633333, 22.416666739° 38′ 00″ Nord 22° 25′ 00″ Est / 39.633333, 22.4166667  
Altitude 67 m
Superficie 12 300 ha = 123 km2
Localisation

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Larissa

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Larissa

Larissa (en grec Λάρισα / Lárisa) est une ville grecque située au bord du fleuve Pénée. Elle est le chef-lieu du district régional de Larissa, et la capitale de la périphérie de Thessalie, mais aussi celle du diocèse décentralisé d'Thessalie-Grèce centrale.

Géographie[modifier | modifier le code]

Larissa est la ville principale de la Thessalie, région qui peut être considérée comme la plus grande plaine de Grèce. La ville bénéficie de sa situation à mi-chemin des deux villes les plus importantes de Grèce : Athènes et Thessalonique. Le climat est globalement méditerranéen, mais, en raison des montagnes entourant la plaine thessalienne et l'isolant de la mer, avec une importante composante continentale et des hivers plutôt rudes. Le fleuve Pénée traverse la ville.

Histoire[modifier | modifier le code]

Elle est connue pour son histoire mythologique, notamment en rapport avec Achille. Le philosophe Théophraste, élève d’Aristote, écrit au IIIe siècle av. J.-C. au Livre V de son ouvrage Causes des plantes : « D’une façon générale, les lieux qui auparavant n’étaient pas soumis aux gelées, parce que l’air y était épais, sont maintenant sujets à des gelées, comme la région de Larissa en Thessalie. Autrefois, alors que l’eau y était abondante et que la plaine était marécageuse, l’air était épais et le pays plus chaud ; après l’évacuation de cette eau, que l’on a empêchée de stagner, le pays est devenu plus froid et les gelées plus abondantes »[2]

Didrachme de Thessalie frappé à Larissa représentant la nymphe Larissa

Un pont de pierre ancien enjambe le cours d'eau. À l'époque, Larissa était renommée pour ses chevaux, qui étaient d'ailleurs l'effigie frappée sur les pièces de monnaie antiques avec, au verso, le visage de la nymphe éponyme Larissa, mortelle aimée de Poséidon, dans la mythologie grecque. C'est à Larissa qu'est mort Hippocrate vers 370 av. J.-C. et que Démétrios Ier fait assassiner le roi Alexandre V de Macédoine pour ensuite s’emparer du royaume en -294.

Larissa devient cité romaine en 148 av. J.-C. tout en restant culturellement hellénique ; sous la domination romaine, elle se développe et de nouveaux marchés, théâtres, stades et thermes apparaissent.

En 395, les Wisigoths ravagent la cité, avant de se diriger vers le Péloponnèse, l'Épire, puis la Dalmatie et l'Italie. Larissa subit un pillage, la population se réfugie sur les piémonts. Les Romans établissent une préfecture prétorienne[3] d'Illyrie([4], qui subsiste après la division de l'Empire romain en cette même année 395. En 610, après deux siècles de paix relative, ce sont les tribus Slaves qui s'installent autour de la ville. Les autorités impériales, qui à ce moment sont aux prises avec les Perses sassanides à l'est et les Avars au nord, préfèrent engager ces Slaves comme des vassaux et des troupes auxiliaires en Grèce, plutôt que de les voir s'allier aux Avars comme c'était le cas sur le Danube. Petit-à-petit, ces nombreux Slaves établis autour de Larissa, et dans la ville même, s'hellénisent. L'empire romain d'orient (appelé Empire byzantin) institue alors des thèmes, préfectures à la fois civiles et militaires : Larissa fait partie de celui de Thessalonique.

Au nord-ouest de Larissa, du côté des Météores (dont la construction commence au XIe siècle avec le moine Athanase), l'Empire fait désormais face à un nouvel état qui regroupe les Slaves, les Valaques et les Grecs de l'intérieur des terres de la péninsule des Balkans : la Bulgarie. Les fréquentes escarmouches et les guerres entre cet état et l'Empire, entretiennent une insécurité qui nuit à l'activité de la ville, qui se dépeuple. En 1018, au terme d'une guerre longue et sanglante, l'empereur Basile II parvient à reconquérir la péninsule des Balkans en anéantissant la Bulgarie. Cela provoque de grands déplacements de populations, et notamment des Valaques de Bulgarie qui se dispersent : une partie d'entre eux migre vers les pays tchèques où ils forment la "Valaquie morave", d'autres vers la Transylvanie où ils grossissent les rangs de ceux qui s'y trouvaient déjà[5], mais un grand nombre s'installe en Thessalie qui est alors appelée la "Grande Valachie" (Μεγάλη Βλαχία) par les auteurs byzantins[6]. À leur tour, comme les Slaves auparavant, ces Valaques romanophones vont s'helléniser au fil des siècles, Larissa représentant le principal centre d'hellénisation, par ses marchés, ses églises et ses écoles.

Encore deux siècles de paix relative, et ce sont cette fois les "Francs" (Φράγγοι- mot grec désignant les Occidentaux catholiques) qui, lors de la quatrième croisade, s'emparent de la Thessalie : Larissa se trouve alors annexée par le Royaume latin de Salonique créé au profit du magnat italien Boniface de Montferrat, déçu d'avoir du laisser à Baudouin de Flandre le trône de l'Empire latin de Constantinople. Les "Francs", ou "Latins", asservissent et maltraitent la population grecque et valaque, orthodoxe, qui se révolte : après 20 ans d'existence, le royaume des Montferrat s'effondre et la ville est libérée (du point de vue grec) par l'état grec d'Épire. En 1261, l'Empire byzantin se reforme, mais il est désormais très affaibli et endetté. En 1332, Larissa est envahie et annexée par Étienne Douchan, l'empereur des Serbes, qui ne la garde que huit ans, après quoi elle revient à l'Empire byzantin pour encore 53 ans. La puissance de l'Empire grec n'est pourtant plus qu'un souvenir, et Larissa tombe aux mains des Turcs ottomans en 1393. Dès lors, l'Empire grec est réduit à sa capitale Constantinople, à Mistra et à quelques îles égéennes. Quant à la Thessalie, elle est intégrée à la province ottomane de Roumélie (Rum-Eli- mot turc signifiant "pays des Romains" : en effet les anciens citoyens byzantins, bien que de langue grecque, s'identifiaient toujours comme "Romains", en grec Ῥωμαίοι).

La mosquée turque Yeni Cami, aujourd'hui musée archéologique.

Comme les "Francs" avant eux, les Turcs mettent en place un système agricole (Timars) contraignant pour la population, qu'ils soumettent de surcroît à la dîme, à la capitation (haraç) et au devchirmé (παιδομάζωμα : razzia des enfants, pour en faire des janissaires). Larissa n'est plus qu'un gros village, majoritairement peuplé de Turcs ou de Grecs islamisés et turcisés et désomais nommé Yenişehr-i Fener. Les révoltes des chrétiens, fréquentes, sont réprimées dans le sang, et de nombreuses bandes d'insurgés se forment, mi-voleurs (κλέφτες: klephtes), mi-héros. Elles joueront un rôle non négligeable dans la guerre d'indépendance grecque au début du XIXe siècle, mais alors que le Royaume de Grèce est reconnu en 1832, Larissa devra attendre encore près de 50 ans pour lui être enfin rattachée, au terme de la Conférence de Constantinople, réunie au 24 février 1881 pour mettre un terme aux massacres commis par les Ottomans en réponse aux révoltes de leurs sujets chrétiens.

La place Rigas, avec la statue de celui-ci et la préfecture, au centre-ville, en hiver.

Les Turcs larissiotes commencent alors à émigrer vers les territoires restés ottomans, tandis que des populations grecques venues de la rive nord de l'Égée ou de Chalcidique, fuyant la domination ottomane, s'y installent. La ville se ré-hellénise et s'étend. Elle devient un prospère marché agricole à la fin du XIXe siècle et se trouve reliée par le rail à Athènes, puis, au début du XXe siècle, à Salonique.

Durant la Seconde Guerre mondiale, Larissa fut d'abord occupée par les troupes italiennes, puis, après le retrait de celles-ci en octobre 1943, allemandes. Les nazis fusillèrent de nombreux résistants et otages, et déportèrent les juifs grecs.

La ville se relève et s'industrialise dans les années 1950 et 1960, mais la crise financière des années 2010, due à la dérégulation mondiale et aux endettements de la Grèce, en partie consécutifs aux Jeux olympiques de 2004, remet ces acquis en question.

Activités[modifier | modifier le code]

Sports[modifier | modifier le code]

Lieux et monuments[modifier | modifier le code]

Jumelages[modifier | modifier le code]

Personnalités[modifier | modifier le code]

Nées à Larissa[modifier | modifier le code]

Liées à la ville[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (el) (en) « Résultats du recensement de la population en 2001 », 793 ko [PDF]
  2. Trad. d’après Gilbert Argoud, in Eau et agriculture en Grèce p. 37 (1984)
  3. en grec ancien ὑπαρχία τῶν πραιτωρίων
  4. en grec ancien Ἐπαρχότης Ἰλλυρικοῦ
  5. Chroniques de Ioannès Skylitzès, 976, in : Petre Ș. Năsturel : Études d'Histoire médiévale, Inst. d'Histoire "Nicolae Iorga", vol. XVI, 1998
  6. Théophane le Confesseur et Cédrène, in : Nicolae Iorga, Teodor Capidan, Constantin Giurescu : Histoire des Roumains, ed. de l'Académie Roumaine
  7. Source : site de Philolaos Tloupas — Lieux de création.