Larbi Benbarek

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Larbi Ben Barek
Larbi Benbarek.jpg
Biographie
Nom Abdelkader Larbi Ben M'barek
Nationalité Drapeau : Maroc Marocain
Nat. sportive Drapeau : France Français
Naissance 16 juin 1917
Lieu Casablanca (Maroc)
Décès 16 septembre 1992 (à 75 ans)
Lieu Casablanca (Maroc)
Taille 1,78 m
Période pro. 19381939 et 19451955
Poste Attaquant puis entraîneur
Parcours amateur
Saisons Club
1934-1935 Drapeau : Maroc Idéal Club Casablanca
1935-1936 Drapeau : Maroc USM de Casablanca (réserves)
1936-1938 Drapeau : Maroc USM de Casablanca
1940-1945 Drapeau : Maroc USM de Casablanca
Parcours professionnel 1
Saisons Club M. (B.)
1938-1939 Drapeau : France Olympique de Marseille 032 (13)
1945-1948 Drapeau : France Stade français 069 (43)
1948-1953 Drapeau : Espagne Atlético de Madrid 113 (56)
1953-1955 Drapeau : France Olympique de Marseille 040 (18)
Sélections en équipe nationale 2
Années Équipe M. (B.)
1938-1954 Drapeau : France France 017 0(3)
Équipes entraînées
Années Équipe Stats
1956-1957 Drapeau : Maroc FUS Rabat
1957-1958 Drapeau : France USM Bel-Abbès
1970-1972 Drapeau : Maroc RS Settat
1 Compétitions officielles nationales et internationales.
2 Matchs officiels.

Larbi Benbarek (en arabe : العربي بن مبارك), né le 16 juin 1917 à Casablanca et mort le 16 septembre 1992 dans la même ville, est un footballeur marocain évoluant dès la période du protectorat français au poste de milieu offensif. Auteur de la plus longue carrière en équipe de France de 1938 à 1954, Larbi Benbarek reste toute sa vie de nationalité marocaine.

Surnommé « la perle noire », il est, durant sa carrière au Maroc, en France et en Espagne, une star adulée en raison de sa technique et sa grande élégance dans tous ses gestes. Les spécialistes le considèrent comme l'un des meilleurs footballeurs de tous les temps. Pelé dira ainsi : « Si je suis le roi du football, alors Ben Barek en est le Dieu[1] ». Larbi Ben Barek a reçu de nombreuses distinctions de la part des fédérations sportives les plus prestigieuses et des médias.

Le 8 juin 1998 à Paris, la FIFA lui a décerné, à titre posthume, la médaille de l’ordre du Mérite.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Né officiellement en 1917, Larbi Benbarek pourrait être né en réalité en 1914. D'autres sources, moins crédibles, indiquent 1916 comme année de naissance. En se référant au guide de présentation de la saison 1945-1946 de Ce Soir-Sprint, un journaliste commente : « Larbi Benbarek, né en 1916, à Casablanca, un jour qu'il ignore ». Ainsi, l'année, mais aussi le jour de naissance posent problème.

Jeune orphelin, il grandit dans le quartier Cuba à Casablanca et joue au football dans la rue avec les enfants de son quartier. Dès l'âge de 14 ans, il exerce l'ancien métier de son père : menuisier. C'est à cet âge-là qu'il commence à jouer avec le Football Club El Ouatane, une petite équipe de quartier, de 1928 à 1930.

Début de carrière au Maroc[modifier | modifier le code]

En 1934, il fait ses débuts au sein de l'équipe de l'Idéal Club de Casablanca, modeste club de deuxième division marocaine. Lors de son tout premier match sous les couleurs de l'Idéal, Larbi Benbarek affronte la redoutable formation de l'USM de Casablanca, triple vainqueur du championnat d'Afrique du Nord. Refusant les chaussures à crampons dont il n'a pas l'habitude, il joue en savates. Il marque deux fois au cours de cette partie et aide activement l'Idéal à s'adjuger une bonne 3e place en championnat. En coupe du Maroc, Larbi Benbarek et l'Idéal atteignent la finale (1935), mais s'inclinent sur le fil face au RC Marocain. Au cours de ce match, il est impressionnant et la presse marocaine le couvre d'éloges. Dans la foulée, il est sélectionné pour la première fois avec l'équipe « régionale » du Maroc qui affronte son homologue de la Ligue algérienne d'Oran.

L'USM de Casablanca le recrute alors en lui fournissant un travail de pompiste. Ce transfert implique qu'il évolue une saison complète en réserve. Malgré cette situation, il est toujours sélectionné en équipe du Maroc. Larbi débute véritablement avec l'USM de Casablanca en septembre 1936 et dispute notamment avec l'US Marocaine la finale de la Coupe Steeg, finale du championnat d'Afrique du Nord, le 12 juin 1938 face aux Algériens de Bône. La JBAC s'impose 3-1 sur l'USM de Benbarek. Il attire très vite l'attention des grands clubs de métropole. Un match Maroc-France B disputé en avril 1937 lui vaut ses premiers articles élogieux dans la presse métropolitaine. L'Olympique de Marseille s'attache ses services en juin 1938. L'USM de Casablanca ne lâche pas facilement son joueur, mais accepte finalement l'offre marseillaise de 44 000 francs après avoir refusé une première offre du même Olympique de Marseille au début de l'été 1937.

Transferts en Europe[modifier | modifier le code]

Larbi Benbarek débarque à Marseille le 28 juin 1938. Cinq mois après son arrivée en métropole, il fait sa première apparition en équipe de France dans l'ambiance volcanique de Naples le 4 décembre 1938 face à l'Italie. Le public italien siffle copieusement les français, et Benbarek tout particulièrement. Il ne possède en effet pas la nationalité française, et les Italiens chambrent… en réaction à ces sifflets, Larbi Benbarek chante alors à gorge déployée la Marseillaise. Cette réaction fut largement reprise par les médias, et il est alors totalement adopté par tous les supporteurs du club France, qui le connaissaient très peu jusque-là. Il entame alors la plus longue carrière jamais signée par un joueur sous le maillot frappé du coq : 15 ans et 10 mois.

Pas français, Larbi Benbarek n'est pas mobilisé en 1939-40. Il trouve refuge à Casablanca pendant la Seconde Guerre mondiale et évolue alors de nouveau à l'US Marocaine. En 1945, le président du Stade Français met en place à Paris une équipe de vedettes. Il en constitue l'une des pièces maîtresses sous la conduite d'Helenio Herrera. Quand le Stade est dispersé aux quatre vents après trois années de stars system, il se retrouve à l'Atlético de Madrid en Espagne pour un montant de transfert de 17 millions de francs de l'époque. Entre 1948 et 1953, il remporte deux titres de champion d'Espagne et marque les esprits (1950 et 1951), même s'il ne joue plus en équipe de France.

Benbarek rejoint l'Olympique de Marseille en fin de carrière. Avec l'OM, il joue une finale de coupe de France perdue face à Nice. Lors de son séjour olympien, il honore sa dernière sélection en équipe de France le 16 octobre 1954 face à l'Allemagne en amical. Cette sélection tardive, c'est au public du Parc des Princes qu'il la doit. Neuf jours avant le match devant opposer les Bleus aux champions du monde en titre, Larbi Benbarek est rayonnant au cours d'une partie amicale disputée au parc : France-Afrique du Nord (2-3). Il joue cette rencontre sous le maillot de l'Afrique du Nord, mais sa prestation et son prestige sont tels, que le public réclame et obtient sa sélection chez les Bleus. Victime d'un ennui musculaire, Larbi Benbarek doit quitter le terrain après 27 minutes de jeu face aux Allemands. Quelques semaines plus tard, il met un terme officiel à sa carrière de footballeur professionnel à 40 ans.

Fin de carrière[modifier | modifier le code]

Larbi Benbarek joue à l'Union sportive musulmane Bel-Abbès lors de la saison 1955-1956 sous la direction de l'entraîneur Lacaze. Vice-champion d'Oranie, l'USMBA atteint la finale de la Coupe d'Afrique du Nord, match non joué contre le Sporting Club de Bel-Abbès, champion d'Oranie. Il rejoint ensuite le FUS Rabat comme entraîneur-joueur puis en 1957 accepte le poste d'entraîneur de l'USM Bel-Abbès pour une saison[2]. Il joue ensuite comme amateur marron en Belgique, comme le confirme Michel Hidalgo dans le documentaire Des Noirs en couleurs diffusé sur Canal+ en juin 2008.

Sa carrière de joueur achevée, il se reconvertit en entraîneur.

Larbi Ben Barek meurt le 16 septembre 1992 dans la solitude, son corps n'a été découvert qu'une semaine après sa mort. Le 8 juin 1998 à Paris, la FIFA lui a décerné, à titre posthume, la médaille de l’ordre du Mérite.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Comme le bon vin, fifa.com, 7 août 2009
  2. Faouzi Mahjoub, « Larbi Ben Barek, la perle noire », sur om4ever.com,‎ 2010 (consulté le 2 juin 2013)

Liens externes[modifier | modifier le code]