Larbi Ben M'hidi

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Larbi Ben M'hidi
Arrestation de Larbi Ben M'Hidi (Alger, 25 février 1957).
Arrestation de Larbi Ben M'Hidi (Alger, 25 février 1957).

Naissance 1923
Ain M'lila, Algérie
Décès début mars 1957 (à 34 ans)
maquis dans une ferme à 20 km au sud d'Alger
Origine Algérienne
Allégeance Drapeau : Algérie FLN
Grade Drapeau : Algérie Chef de l'ALN
Années de service 19451957
Conflits Guerre d'Algérie
Commandement ALN Wilaya V l'Oranie
Faits d'armes Batailles dans l'Oranie Drapeau : Algérie [réf. nécessaire]
Bataille d’Alger Drapeau : Algérie
Distinctions honneurs militaires
Cimetière des Martyrs
Hommages 1er novembre 1954
Autres fonctions Approvisionnement militaire, Direction

Mohamed Larbi Ben M'hidi (en chaoui : Muḥammed Lɛarvi Benmhidi), né en 1923 à Aïn M'lila (actuelle wilaya d'Oum El Bouaghi) et mort assassiné en 1957, est un militant nationaliste algérien, membre du PPA, puis du MTLD[1], un des fondateurs du FLN en 1954, puis combattant pendant la guerre d'Algérie (1954-1962). Arrêté en février 1957, il est torturé, puis exécuté sans jugement par l'armée française durant la bataille d’Alger[2],[3].

Il est considéré comme un héros de la Révolution en Algérie[1] et son nom a été attribué à plusieurs lieux et édifices institutionnels.

Biographie[modifier | modifier le code]

La maison de Larbi Ben M'hidi à Biskra.

Enfance et formation[modifier | modifier le code]

Cadet d'une famille rurale aisée[4] de trois filles et deux garçons, il naît dans le village d'El Kouahi[5] à Aïn M'lila (40 km au sud de Constantine). Après une année à l'école primaire française de son village natal, il part pour Batna où il obtient son certificat d’études primaires[6], puis commence des études secondaires à Biskra. En 1939, il s'engage dans les rangs des Scouts musulmans algériens ; au bout de quelques mois, il devient chef de groupe scout. [réf. souhaitée]

Engagement politique[modifier | modifier le code]

« Groupe des six », chefs du FLN. Photo prise juste avant le déclenchement de la révolution du 1er novembre 1954. (Debout, de gauche à droite : Rabah Bitat, Mostefa Ben Boulaïd, Didouche Mourad et Mohamed Boudiaf. Assis : Krim Belkacem à gauche, et Larbi Ben M'Hidi à droite.)

Ben M'hidi travaille ensuite comme comptable au service du Génie civil de Biskra, puis s'installe à Constantine où il est proche de l'Association des Oulémas, en particulier de Mebarek el Mili.

Il devient également un militant très actif du Parti du peuple algérien (PPA)[4]. Ben M'hidi adhére au mouvement des Amis du Manifeste et de la Liberté (AML) fondé par Ferhat Abbas et participe au congrès de mars 1945.[réf. nécessaire]

Il est arrêté après les massacres du 8 mai 1945[4]. Le PPA étant devenu clandestin après 1945[1], il adhère au Mouvement pour le triomphe des libertés démocratiques (MTLD) et devient cadre de l'Organisation Spéciale (OS)[1]. Lors du démantèlement de cette structure en 1950, il est de nouveau recherché[1] et condamné par défaut à dix ans de prison[4] pour « menées subversives et activité illégale »[5].

Le FLN[modifier | modifier le code]

En avril 1954, Ben M'hidi est l'un des neuf fondateurs du Comité révolutionnaire d'unité et d'action[1] qui le 10 octobre 1954 transforment le CRUA en FLN et décident de la date du 1er novembre 1954 comme date du déclenchement de la lutte armée pour l'indépendance algérienne. On lui confie la direction de l'Oranie (wilaya V à partir de 1956) qui est sa première responsabilité ; il l'organise efficacement malgré les difficultés[5].

En 1956, laissant le commandement de la wilaya V à son lieutenant Abdelhafid Boussouf, il devient membre du Conseil national de la révolution algérienne ; il est proche des idées d'Abane Ramdane et de Krim Belkacem.

La bataille d'Alger et la mort[modifier | modifier le code]

Nommé à la tête de la Zone autonome d'Alger, il participe à l'organisation des premiers attentats dans la capitale (notamment ceux du 30 septembre 1956). En janvier, le gouverneur général Robert Lacoste lance la bataille d'Alger, confiant aux parachutistes du général Massu les pouvoirs de police dans la Zone Alger-Sahel.

Larbi Ben M'hidi est arrêté le 23 février 1957 par les parachutistes (la direction de la ZAA passe alors à son adjoint Yacef Saâdi, responsable militaire) ; refusant de parler sous la torture, il est tué par un groupe de soldats français aux ordres du futur général Paul Aussaresses, dans la nuit du 3 au 4 mars 1957[7].

Réactions postérieures à sa mort[modifier | modifier le code]

Arrestation de Larbi Ben M'Hidi.
Témoignage de Jacques Allaire

Dans le film documentaire d'Yves Boisset sur La Bataille d'Alger réalisé en 2006, le colonel Jacques Allaire, à l'époque lieutenant, qui avait arrêté Larbi Ben M'hidi en 1957, déclare à son sujet : « Si je reviens à l’impression qu’il m’a faite, à l’époque où je l’ai capturé, et toutes les nuits où nous avons parlé ensemble, j’aurais aimé avoir un patron comme ça de mon côté, j’aurais aimé avoir beaucoup d’hommes de cette valeur, de cette dimension, de notre côté. Parce que c’était un seigneur Ben M’Hidi. Ben M’Hidi était impressionnant de calme, de sérénité, et de conviction. Lorsque je discutais avec lui et que je lui disais: « Vous êtes le chef de la rébellion, vous voilà maintenant entre nos mains, la bataille d’Alger est perdue », et j’extrapolais un peu : « La guerre d’Algérie, vous l’avez perdue maintenant ! ». Il dit : « Ne croyez pas ça ! » Et il me rappelait les chants de la résistance, le chant des Partisans: un autre prendra ma place. Voila ce qu’il m’a dit. Ben M’Hidi. Ça m’a fait de la peine de le perdre, parce que je savais qu’on ne le reverrait plus. Je subodorais. » « Je l’ai remis à l’Etat-major, et a une équipe qui est venue le chercher, et c’était la nuit, et bien que le règlement s’y oppose, je lui ai fait présenter les armes, parce qu’il faut reconnaître chez son adversaire la valeur et le courage. Et Ben M’Hidi était pour moi un grand monsieur et d’ailleurs son prénom, dans la résistance, c’était Akim, qui veut dire : le preux. » « Après, il a été remis à la justice, dans un camp d’internement, et j’ai appris à travers la presse, les journaux, et tous les livres d’histoire que j’ai parcourus qu’il s’était suicidé dans sa cellule le 4 mars... »[8]

Les aveux de Paul Aussaresses

En 2001, dans son livre Services spéciaux, Algérie 1955-1957 (éditions Perrin), le général Aussaresses reconnaît avoir procédé à l'exécution sommaire, par pendaison maquillée en suicide, de Larbi Ben M'Hidi, dans la nuit du 3 au 4 mars 1957, les faits étant commis avec l'assentiment tacite, selon lui, de sa hiérarchie militaire et d'un juge qui aurait lu le rapport sur le prétendu suicide avant que celui-ci ait eu lieu[2].

Le 5 mars 2007, dans un entretien au quotidien Le Monde[3], Aussaresses retrace les dernières heures de Larbi Ben M'hidi, amené d'Alger dans la Mitidja, dans la ferme désaffectée d'un colon extrémiste. Six hommes dont Aussaresses préparent l'exécution en passant une corde à travers un conduit de chauffage. L'un des hommes joue le rôle du supplicié pour vérifier que tout est au point. Il est monté sur un tabouret, a passé sa tête dans le nœud et regarde les autres provoquant un fou rire général. Un parachutiste veut bander les yeux de Ben M'hidi. Celui-ci refuse. Le soldat répond qu'il exécute un ordre. Ben M'hidi réplique qu'il est colonel de l'ALN et qu'il sait ce que sont les ordres. Sa demande sera refusée ; il sera pendu les yeux bandés et se taira jusqu'à la fin. Pour le pendre, les bourreaux vont s'y prendre à deux fois. La première fois, la corde casse.

Hommages[modifier | modifier le code]

Héros national en Algérie[1], surnommé « le Jean Moulin algérien », il est enterré dans le « carré des martyrs » du cimetière d'El Alia, à Alger[9].

En son honneur, Marsa Ben M'Hidi, une commune de la wilaya de Tlemcen, porte son nom. À l'instar de la rue Larbi Ben M’Hidi, une importante artère d'Alger (ancienne rue d'Isly), chaque ville d'Algérie a une rue portant son nom[5], ainsi que différents établissements scolaires à travers le pays et des plages de la ville de Skikda (anciennement plages Jeanne d'Arc).

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f et g Les mots de la Guerre d'Algérie, p. 22;
  2. a et b « Les aveux du général Aussaresses », Le Monde, 3 mai 2001, contenant de larges extraits du livre Services spéciaux, Algérie 1955-1957, Perrin, 3 mai 2001.
  3. a et b Florence Beaugé, « Le général Aussaresses confirme que le chef du FLN à Alger, Larbi Ben M'Hidi, a été pendu », Le Monde, 6 mars 2007.
  4. a, b, c et d Mohammed Harbi, 1954: la guerre commence en Algérie, barzakh,‎ 2009, 209 p. (ISBN 978-9961-892-69-5, lire en ligne), p. 190
  5. a, b, c et d Dictionnaire biographique des militants nationalistes algériens, p. 323.
  6. Notice biographique sur le site 1° novembre 1954
  7. La guerre d'Algérie, 1954-2004, la fin de l'amnésie, Robert Laffont (2004), sous la direction de Mohammed Harbi, Benjamin Stora
  8. Yves Boisset, La Bataille d'Alger, 2006
  9. « Les martyrs de la révolution algérienne : Larbi Ben M'Hidi », Réflexions, 8 août 2011 (Lire en ligne).

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Khalfa Mameri, Les héros de la guerre d'Algérie. Larbi Ben M'hidi, Alger, Éditions Karim Mameri, 1996, 168 p.
  • Benjamin Sora, Dictionnaire biographique des militants nationalistes algériens : E.N.A, P.P.A., M.T.L.D., 1926-1954, Éditions L'Harmattan,‎ 1985 (lire en ligne), p. 323
  • Benjamin Stora, Les mots de la Guerre d'Algérie, Presses Univ. du Mirail, coll. « Les mots de »,‎ 2005, 127 p. (ISBN 285816777X, lire en ligne), p. 22
Article
  • « Les aveux du général Aussaresses », dans Le Monde, 3 mai 2001, article contenant de larges extraits du livre Services spéciaux, Algérie 1955-1957, Perrin, 2001.

Articles connexes[modifier | modifier le code]