Lanterne des morts

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Lanterne des morts de Sarlat-la-Canéda dite tour Saint-Bernard, (Dordogne).
Lanterne des morts à Saint-Goussaud (Creuse).
Lanterne des morts à Saint-Pierre-d'Oléron (Charente-Maritime), la plus haute de France (23 m).

Une lanterne des morts est un édifice maçonné, de forme variable, souvent élancé, en forme de tour, généralement creux et surmonté d'un pavillon ajouré (au moins trois ouvertures), dans lequel, au crépuscule, on hissait, souvent avec un système de poulies, une lampe allumée, supposée servir de guide aux défunts.

La lanterne des morts se distingue donc de la croix hosannière, monument funéraire dont la colonne est pleine et toujours surmontée d'une croix.

En France[modifier | modifier le code]

En France, la plupart de ces édifices furent construits aux alentours du XIIe siècle. Ils sont pour l'essentiel concentrés dans une zone du centre-ouest de la France, incluant les départements de l'Allier, de la Charente, de la Charente-Maritime, de la Corrèze, de la Creuse, de la Dordogne, de l'Indre, de la Loire, du Lot, du Puy-de-Dôme, des Deux-Sèvres, de la Vendée, de la Vienne et de la Haute-Vienne, ces 13 départements correspondant grosso modo au territoire nominal du duché d'Aquitaine au Xe siècle. Un petit édifice désigné sous ce nom est situé près de l'église de Guégon (Morbihan). Dans l'Est de la France on signale de rares monuments anciens isolés comme la tour ronde du XIIIe siècle au cimetière de Farschviller (Moselle) ou encore la jolie construction tardive en style gothique flamboyant nommée « La Recevresse » de la basilique Notre-Dame d'Avioth (Meuse).

Cette concentration particulière n'a jusqu'ici reçu aucune explication satisfaisante. Les hypothèses les plus diverses sont émises quant à leur fonction : phares destinés à guider les voyageurs égarés ; enseignes indiquant un cimetière, donc un lieu dangereux à éviter[1] ; fanal permettant aux morts quittant leurs tombes pour hanter les vivants de retrouver leur cimetière à l'aube...

Toutefois, il est vraisemblable que les lanternes aient été des fanaux funéraires. Dès l'Antiquité, il est de tradition d'entretenir une flamme auprès des tombes. Cette coutume est reprise par les premiers chrétiens pour qui la mort n'est qu'un passage de la lumière terrestre vers la lumière céleste. Les tombeaux s'ornent de bougies. Elles sont ensuite remplacées par une bougie de pierre, plus solide, résistante aux intempéries : la lanterne des morts.

Après la Première Guerre mondiale, des lanternes des morts sont élevées sur les cimetières militaires (voir Douaumont et Dormans). Le monument aux morts de La Châtre représente une femme debout au pied d'une lanterne des morts.

Hors de France[modifier | modifier le code]

Des lanternes des morts existent en Irlande, un seul exemplaire en Angleterre à Bisley, Gloucestershire, et dans plusieurs pays d'Europe centrale (pour ces derniers, la construction des lanternes semble plus tardive que les lanternes françaises).

Dénominations[modifier | modifier le code]

Formes[modifier | modifier le code]

  • hexagonale :

Noms additionnels[modifier | modifier le code]

La lanterne des morts de Sarlat-la-Canéda est aussi appelée lanterne des Maures[2].

Celle de Carlux (Dordogne) est appelée cheminée sarrasine, même si elle n'a rien à voir avec les cheminées sarrasines de Bresse.

Celle de Vergèze (Gard) est appelée et lanterne des Maures, ou cheminée sarrazine[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cécile Treffort, Les lanternes des morts : une lumière protectrice ? À propos d’un passage du De miraculis de Pierre le Vénérable, in Cahiers de recherches médiévales, 8 | 2001, mis en ligne le 13 mars 2008, consulté le 07 avril 2013.
  2. André Goinaud-Bérard, Templiers et hospitaliers en Périgord, Pilote 24,‎ , 279 p. (ISBN 2-91234722-X, présentation en ligne)
  3. Nemausus.com « Vergèze et la source Perrier » ; Ville de Vergèze « La lanterne des Morts (ou cheminée Sarrazine) ».

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Eugène Viollet-le-Duc, Dictionnaire raisonné de l'architecture, volume VI
  • Roland Engerand, « les Lanternes des morts », L'Illustration, no 4574,‎ 1er novembre 1930, p. 281-288
  • René Crozet, « Lanternes des morts du centre et de l'ouest », La Grand'Goule,‎
  • René Crozet, « les Lanternes des morts », Bulletin de la société des antiquaires de l'Ouest,‎ 1er trimestre 1943, p. 115-144
  • Léo Fayolle, « Origine et destination des lanternes des morts », Bulletin de la société des antiquaires de l'Ouest,‎ 1er trimestre 1943, p. 145-154
  • Michel Plault, Les Lanternes des morts. Inventaire, description, histoire et liturgie, Poitiers, Danièle Brissaud,‎ , 200 p. (ISBN 9782902170586)
  • Cécile Treffort, « Les lanternes des morts : une lumière protectrice ? À propos d’un passage du De miraculis de Pierre le Vénérable », Cahiers de recherches médiévales, vol. 8,‎ (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]