Songhaï (langue)

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Songhaï
soŋay, sonxay
Pays Mali, Niger, Bénin, Burkina Faso, Nigeria, Algérie
Classification par famille
Codes de langue
ISO 639-2 son
ISO 639-5 son
IETF son
Carte
carte

Le songhaï (soŋay en langue songhaï) ou sonrhaï[1] est une langue nilo-saharienne parlée par 3 millions de locuteurs dans plusieurs pays d’Afrique de l'ouest.

Répartition géographique[modifier | modifier le code]

[[Image: |thumb|right|Repartition géographique du songhai en Afrique.]]

Le songhaï est caractérisé par un faisceau de dialectes, parlés en grande partie le long du fleuve Niger à l'ouest dans le delta intérieur au Mali, au Nord du Burkina Faso (Falagountou), dans la partie occidentale du Niger, au nord-ouest du Nigeria et dans le nord du Bénin, d'une proche isolement autour des montagnes de Hombori au sud de Tombouctou, plus à l'est dans la région d'Agadez à l'ouest du massif de l'Aïr et dans les oasis d'Ingall, vers la fin du XIXe siècle un dialecte songhaï appelé Emgadesi a été parlé dans la ville d'Agadez. Enfin, plus au Nord dans les oasis de Tabelbala (en Algérie), on parle une langue qui est songhaï en structure mais, en grande partie arabe et berbère dans son lexique.

Classification[modifier | modifier le code]

Le songhaï est classé dans la famille nilo-saharienne. Le rapport du songhaï avec les autres langues de cette famille est cependant contesté et certains le rapprochent des langue mandé (appartenant à la famille des langues nigéro-congolaises) avec lesquelles il partage de fortes similarités.

Les Groupes[modifier | modifier le code]

Selon Robert Nicolaï, le songhaï se compose de deux groupes distincts de dialectes : songhaï méridional et songhaï septentrional. L'intercompréhension n'existe pas entre ces deux groupes.

Songhaï méridional[modifier | modifier le code]

Le songhaï méridional est parlé principalement le long de la vallée du Niger, entre Djenné et Labzenga (au Mali) connu sous le nom de sonrhaï, puis le zarma en aval jusqu'au nord-ouest du Nigeria, le dendi dans le Nord du Bénin. On le trouve aussi dans plusieurs villages du Burkina Faso et au Ghana.

Les principaux dialectes (ces trois dialectes du Mali sont le songhaï proprement dit ou sonrhaï) :

Autres dialectes :

Songhaï septentrional[modifier | modifier le code]

Le songhaï septentrional est parlé par des populations sédentaires d'Ingall et de l'Aïr, et dans les oasis de Tabelbala (en Algérie), ainsi que par des populations nomades à Abala et Abalac au Niger, et au Mali à Ménaka.

Les principaux dialectes :

Notes[modifier | modifier le code]

  • Songhaï/zarma, est un nom régional, bien qu'une langue nationale au Mali et au Niger. Si, pour diffuser des émissions en cette langue, la radio Diffusion du Mali utilise le nom songhaï, la radio Voix du Sahel du Niger utilise toujours le nom zarma, alors qu'ils ne font référence qu'à la même langue.
  • Langue de commerce, et langue d'instruction au niveau primaire dans quelques écoles expérimentales à Gao (Mali).
  • Le songhaï est parlé par un quart de la population du Niger, 17 % de la population du Mali, et 4 % de la population du Bénin.
  • Le songhaï a connu son apogée au Moyen Âge, plus particulièrement au moment de l'expansion de l'empire songhaï, il est devenu langue d'administration et langue véhiculaire des commerçants.

Exemples[modifier | modifier le code]

Le Songhaï se prononce comme il s'écrit, ou plutôt s'écrit comme il se prononce. Ceci inclut les longueurs vocaliques marquées par des lettres doublés. On notera tout de même une exception pour les pluriels qui peuvent se terminer par ey ou ay mais se prononcent toujours ey. Aussi, on ne double pas les lettres en fin de mots monosyllabiques.

Mot Traduction
terre laabou
le sol/le sable laabo
ciel beena
en haut beené
eau hari
fleuve issa
feu nouna ou danji
village koara ou koyra ou kawiyé
homme aru ou aruboro
femme woy ou woyboro ou waybora
mère ɲaa ou gna
père baba
grand-père kayi ou kaga
manger ŋaa ngwa
boire haŋ
grand beeri ou béro
petit kacca (Gao) ou kayna (être petit) ou katcha
nuit cijib ou ccini ou tchidjin
viens kaa
pars koye
jour han ou zaari
marché et semaine habou / hebu(Gao) ou hebo

Références[modifier | modifier le code]

  1. On écrit souvent songhaï mais on devrait, en accord avec la règle actuelle pour l'Afrique de l'ouest, écrire sonxay[réf. nécessaire]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • A. Dupuis-Yacouba, Essai pratique de méthode pour l'étude de la langue songoï, 1917, Paris.
  • A. Prost, La langue soney et ses dialectes, 1956, Dakar.
  • M. C. Charles & J. M. Ducroz, Lexique songay-français, parler kaado du Gorouol, 1976, Paris.
  • Robert Nicolaï, Les dialectes du songhay, 1981, Paris.
  • Robert Nicolaï & Petr Zima, Songhay, 1997, Munich - Newcastle, Lincom Europa.
  • Jeffrey Heath, Grammar of Koyraboro (Koroboro) Senni, the Songhay of Gao, 1999, Cologne, Rüdiger Köppe Verlag.

Classification[modifier | modifier le code]

  • Lionel Bender, The Nilo-Saharan Languages: A Comparative Essay, 1997, München.
  • D. Creissels, « De la possibilité de rapprochements entre le songhay et les langues Niger-Congo (en particulier Mandé). », dans Nilo-Saharan, Th. Schadeberg, M. L. Bender eds., pp. 185-199.
  • Christopher Ehret, A Historical-Comparative Reconstruction of Nilo-Saharan, 2001, Köln.
  • Joseph Greenberg, The Languages of Africa (International Journal of American Linguistics 29.1)., 1963, Bloomington, Indiana, Indiana University Press.
  • P. F. Lacroix, « L'ensemble songhay-jerma: problèmes et thèmes de travail », 1969, Actes du 8e Congrès SLAO, Abidjan, pp. 87-99.
  • H. G. Mukarovsky, « Zur Stellung der Mandesprachen », Anthropos 61:679-88, 1966.
  • Robert Nicolaï, « Sur l'appartenance du songhay », 1977, Annales de la faculté des lettres de Nice, 28, pp. 129-145.
  • Robert Nicolaï, Préliminaires su l'origine du songhay (matériaux, problématique et hypothèses), 1984, Berlin.
  • Robert Nicolaï, Parentés linguistiques (à propos du songhay), Paris, CNRS 1990 (ISBN 2-222-04425-1).
  • Robert Nicolaï, La force des choses ou l'épreuve 'nilo-saharienne': questions sur les reconstructions archéologique et l'évolution des langues, SUGIA 13, Köln, Rüdiger Köppe Verlag, 2003 (ISBN 3-89645-099-9).

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]