Langues indo-aryennes

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Langues indo-aryennes
Région Afghanistan, Pakistan, Inde du Nord, Bangladesh, Sri Lanka, Maldives et diaspora indienne
Classification par famille
Codes de langue
ISO 639-2 inc
ISO 639-5 inc
IETF inc
Carte
Répartition générale des langues indo-aryennes.
Répartition générale des langues indo-aryennes.

Les langues indo-aryennes ou indiques constituent une branche des langues indo-iraniennes, elle-même branche de la famille des langues indo-européennes. Ces langues rassemblent environ la moitié (environ 1,5 milliard) des locuteurs de toutes les langues indo-européennes. Les plus importantes par le nombre sont l'hindoustani (hindi et ourdou, environ 240 millions de personnes), le bengali (environ 230 millions), le pendjabi (environ 90 millions), le marathi (70 millions), le gujarati (environ 45 millions), l'oriya (environ 30 millions), le sindhi (environ 20 millions), le népalais (environ 14 millions), le cinghalais (environ 16 millions), le seraiki (environ 14 millions) et l'assamais (environ 13 millions). Elles forment un sous-groupe des langues indo-iraniennes, qui se compose de deux autres groupes linguistiques : l'iranien et le nouristani.

Elles sont essentiellement parlées en Asie du Sud : Inde, Pakistan, Bangladesh, Népal, Sri Lanka, Maldives, dans les pays voisins et dans la diaspora indienne.

Classification par époques[modifier | modifier le code]

Il est d'usage de distinguer trois époques successives dans le développement des langues indo-aryennes[1].

Ancien indien[modifier | modifier le code]

De forme archaïque, il est représenté par les différentes variétés de sanskrit :

Moyen indien[modifier | modifier le code]

Phonétiquement et grammaticalement plus dérivé, il est représenté d'abord par les prâkrits, issus des vernaculaires de l'Inde classique mais stylisés comme langues littéraires, typiquement limitées à des usages définis :

  • le prâkrit des inscriptions d'Ashoka au IIIe siècle av. J.-C. est le plus anciennement attesté par l'épigraphie
  • le prâkrit des inscriptions postérieures à Ashoka et jusqu'au Ve siècle (remplacé ensuite dans ce rôle par le sanskrit)
  • le pali, langue du Tipitaka bouddhique, apparemment originaire du centre de l'Inde, mais influencé par des variétés plus orientales et par les sanskrit
  • le gandhari, langue bouddhique du Gandhara, connue par une édition du Dhammapada
  • le prâkrit de Niya, proche du gandhari mais un peu plus tardif, employé comme langue administrative au Turkestan chinois
  • l'ardhamagadhi, originaire du Koshala, langue du canon jaïn
  • le magadhi, langue du Bihar et vraisemblablement de l'empire Maurya, précurseur de l'actuel magahi, utilisé comme « prâkrit dramatique » dans le théâtre indien pour représenter le parler des personnages d'humble condition
  • le shauraseni, originaire du centre de l'Inde (comme le pali mais à un état postérieur), « prâkrit dramatique » standard, également cultivé par les jaïns
  • le maharashtri, originaire du sud-ouest de l'Inde, précurseur du marathi, troisième « prâkrit dramatique », également employé dans la poésie lyrique et (mêlé à l'ardhamagadhi) par les jaïns
  • le prâkrit cingalais, employé dans des inscriptions au Sri Lanka à partir du Ier siècle.

On peut y ajouter le « sanskrit bouddhique hybride », employé dans la littérature du bouddhisme Mahayana, sorte de représentation sous une forme sanskrite de dialectes moyen indiens.

Plus tardivement, aux VIe au XIIIe siècles, le moyen indien est représenté par des formes encore plus évoluées qui font la transition avec les langues modernes :

Néo-indien[modifier | modifier le code]

Il rassemble les langues modernes et leurs ascendants immédiats.

Répartition actuelle[modifier | modifier le code]

Distribution des principales langues indo-aryennes modernes avec leur répartition en sous-branches :
  •      groupes darde et nord-occidental
  •      groupe septentrional (ou pahari)
  •      groupes occidental et central (« hindi »)
  •      groupe oriental
  •      groupe méridional
  •      groupe insulaire

Les langues indo-aryennes modernes peuvent se répartir par sous-branches selon une logique largement géographique, mais leur délimitation n'est pas toujours assurée : elles forment une zone linguistique où il y a souvent intelligibilité mutuelle de proche en proche, de sorte qu'il est malaisé de tracer des frontières linguistiques. La classification qui suit[2] n'est qu'une indication possible.

Langues dardes[modifier | modifier le code]

Groupe septentrional ou pahari[modifier | modifier le code]

Il s'agit d'un groupement géographique de trois ensembles de langues parlées dans l'Himalaya. Le mot pahar signifie « montagne » dans de nombreuses langues locales.

Groupe nord-occidental[modifier | modifier le code]

Répartition des langues du Pendjab, dont les dialectes lahndas et pendjabis.

Groupe occidental[modifier | modifier le code]

Groupe central[modifier | modifier le code]

Ce groupe recouvre partiellement la ceinture du hindi (en anglais : Hindi Belt), définie selon une logique de typologie sociolinguistique comme l'ensemble de régions où le hindi sert de langue-toit : une langue standard faisant office de forme écrite commune pour un continuum linguistique diversifié. Antérieurement, c'est le braj bhasha et l'awadhi qui tenaient ce rôle dans ces régions.

La terminologie est compliquée par l'ambiguïté des terme « hindi » ou « hindoustani », employé d'une part au sens restreint pour désigner cette norme écrite, d'autre part au sens large pour regrouper toutes ces variétés linguistiques, qui en sont alors considérées alors comme des dialectes. Ici, on emploiera le mot au sens restreint seulement.

La ceinture du hindi s'étend cependant au delà du groupe central de l'indo-aryen, en direction du rajasthani, du bihari et du pahari.

Les langues du groupe central de l'indo-aryen parlées en Inde sont les suivantes :

Hors du sous-continent indien, peuvent se rattacher linguistiquement à ce groupe :

  • le parya, exclave indo-aryenne au Tadjikistan et en Ouzbékistan
  • le domari, parlé par les Doms au Moyen-Orient
  • le romani, parlé par les Roms en Europe et en Amérique.

Groupe oriental[modifier | modifier le code]

Langues principales du Bihar.

Groupe méridional[modifier | modifier le code]

Groupe insulaire[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Masica 1991, p. 50-53
  2. Adapté d'après Masica 1991, ch. 2.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]