Langues dans l'Union européenne

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Les langues dans l'Union européenne ne se limitent pas aux seules langues officielles de l'Union européenne des vingt-huit États membres.

Politique linguistique[modifier | modifier le code]

La langue que les Européens parlent contribue à définir ce qu'ils sont. L'Union européenne respecte ce droit à l'identité des 500 millions de citoyens. Tout en étant attachée à l'intégration entre ses États membres, l'Union œuvre également pour la liberté de ses peuples de parler et d'écrire leur propre langue. Ces deux objectifs sont complémentaires et incarnent sa devise : « L'Unité dans la diversité ».

L'Union encourage vivement ses citoyens à apprendre d'autres langues européennes, tant pour augmenter la mobilité professionnelle et personnelle que pour favoriser les contacts et la compréhension mutuelle. L'Union soutient également l'utilisation des langues régionales et minoritaires qui, sans compter parmi ses langues officielles, sont parlées par près de 50 millions de personnes et font donc partie intégrante de son patrimoine culturel.

Langues officielles de l'Union européenne[modifier | modifier le code]

L'Union, en tant qu'organisation, travaille dans vingt-quatre langues officielles (au 1er janvier 2014). Ces langues officielles ne sont pas les langues comptant le plus grand nombre de locuteurs dans l'Union ; il s'agit des langues officielles des États membres.

Selon l'Eurobaromètre spécial numéro 386 de février/mars 2012 intitulé Les Européens et leurs langues[1],[2], l'allemand est la langue maternelle la plus parlée dans l'Union avec 79 millions de locuteurs (15,71 % des habitants de l'Union), suivi de l'anglais avec 65 millions (12,91 %), puis de l'italien avec 63 millions (12,52 %) et du français avec 60 millions (12,09 %). Cependant l'anglais est la langue étrangère de 20,09 % des citoyens européens, ce qui en fait la langue la plus maitrisée dans l'Union avec un total de 33 % combinant langue maternelle et langue étrangère. Le français est la langue étrangère de 7,62 % des citoyens européens (19,71 % langue maternelle plus langue étrangère), suivi par l'allemand avec 6,69 % (22,4 % maternelle plus étrangère). À noter qu'entre les plus âgés (plus de 55 ans) et les plus jeunes (entre 15 et 34 ans) la maitrise de l'anglais en tant que langue étrangère progresse de 12 % à 28 %, celle du français progresse de 6 % à 9 %, de l'allemand progresse de 5 % à 9 %, de l'espagnol progresse de 3 % à 7 %, du russe régresse de 3 % à 2 % et de l'italien stagne à 2 %, les autres langues étant insignifiantes à moins de 1 %.

Langues de travail[modifier | modifier le code]

Les 23 langues de l'UE sont considérées comme des langues de travail. Mais, compte tenu des contraintes budgétaires et administratives, les documents de travail sont généralement traduits uniquement en français, anglais et allemand. Le français est langue officielle et langue de travail des institutions de l'Union européenne conformément au règlement CE n° 1/1958 du 6 octobre 1958[3].

Connaissances linguistiques des citoyens de l'Union européenne[modifier | modifier le code]

Le tableau montre, pour chacune des langues, le pourcentage de citoyens affirmant pouvoir tenir une conversation dans cette langue en tant que langue maternelle et en tant que langue secondaire ou langue étrangère (seules les langues ayant un chiffre de plus de 3 % sont affichées)[4].

Langues de l'Union européenne (2012)
Langue Pays (UE27) Langue maternelle Langue secondaire Total de locuteurs
Anglais Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Drapeau de l'Irlande Irlande Drapeau de Malte Malte 13 % 38 % 51 %
Allemand Drapeau de l'Allemagne Allemagne Drapeau de l'Autriche Autriche Drapeau de la Belgique Belgique Drapeau de l'Italie Italie (région du Trentin-Haut-Adige) Drapeau du Luxembourg Luxembourg 16 % 11 % 27 %
Français Drapeau de la Belgique Belgique Drapeau de la France France Drapeau de l'Italie Italie (région de la Vallée d'Aoste) Drapeau du Luxembourg Luxembourg 12 % 12 % 24 %
Italien Drapeau de l'Italie Italie Drapeau de la Slovénie Slovénie (communes de: Koper, Piran et Izola) 13 % 3 % 16 %
Espagnol Drapeau de l'Espagne Espagne 8 % 7 % 15 %
Polonais Drapeau de la Pologne Pologne 8 % 1 % 9 %
Russe Drapeau de l'Estonie Estonie Drapeau de la Lettonie Lettonie Drapeau de la Lituanie Lituanie 1 % 5 % 6 %
Roumain Roumanie Roumanie 5 % 0 % 5 %
Néerlandais Drapeau de la Belgique Belgique Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas 4 % 1 % 5 %
Hongrois Drapeau de la Hongrie Hongrie 3 % 0 % 3 %
Portugais Drapeau du Portugal Portugal 2 % 1 % 3 %
Grec Drapeau de Chypre Chypre Drapeau de la Grèce Grèce 2 % 1 % 3 %
Suédois Drapeau de la Finlande Finlande Drapeau de la Suède Suède 2 % 1 % 3 %
Tchèque Drapeau de la République tchèque République tchèque 2 % 1 % 3 %

Langues régionales et minoritaires[modifier | modifier le code]

Les langues régionales et minoritaires peuvent être présentées en trois catégories :

  • les langues parlées par une minorité dans un État membre, mais qui ont le statut de langue officielle dans un autre. Cette définition couvre par exemple l'allemand dans le sud du Danemark, le français dans le Val d'Aoste, le hongrois en Slovaquie, le suédois en Finlande, etc.
  • les langues qui ne sont pas associées à un territoire précis, comme celles des communautés tsiganes et juives, ou encore l'arménien.

Les langues de l'Union européenne par familles de langues[modifier | modifier le code]

Les langues de l'Union européenne appartiennent dans leur grande majorité à la famille des langues indo-européennes (environ 450 millions de locuteurs).

Viennent ensuite les langues de la famille des langues finno-ougriennes (environ 20 millions de locuteurs) qui comprennent l'estonien, le finnois et le hongrois.

Enfin les isolats dont fait partie le basque (1 million de locuteurs).

Concernant les États dont le processus d'adhésion à l'Union européenne est en cours (Islande, Macédoine et Turquie), les langues concernées appartiennent :

Sources[modifier | modifier le code]

Compléments[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]