Lancia Aurelia

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Lancia B 10, berline, première voiture au monde, équipée d'un moteur V6
Lancia B 20, coupé
Lancia B 24, spider

La Lancia Aurelia est une voiture de grande classe qui a participé à de nombreuses courses et rallyes, fabriquée par le constructeur italien Lancia entre 1950 et 1958.

Remplaçant la Lancia Aprilia, elle sera considérée comme un des chefs-d'œuvre de l'époque. Elle fut l'œuvre de l'ingénieur Vittorio Jano et venait concurrencer directement un des joyaux de l'industrie italienne, l'Alfa Romeo 1900, et de l'industrie allemande : Mercedes-Benz.

Histoire[modifier | modifier le code]

La Lancia Aurelia - et particulièrement dans sa version Coupé due au maître Pininfarina - est considérée comme la première voiture au monde de la classe Gran Tourisme. Dessinée par Vittorio Jano, l'Aurelia fut présentée en 1950. La première version fut la B10, berline à quatre portes et cinq ou six places, équipée d'un moteur six cylindres en V de 60° entièrement en aluminium - le premier V6 au monde - alésage de 70 mm, course de 76 mm, pour une cylindrée de 1 755 cm3 développant une puissance de 56 ch à 4 400 tr/min.

Sa grande rivale italienne : l'Alfa Romeo 1900[modifier | modifier le code]

L'Alfa Romeo 1900, fut la grande rivale de la Lancia Aurelia, dans ses versions Normale et Super de 1957. Pratiquement dès son apparition la Lancia Aurelia a trouvé une très rude concurrence nationale : l'Alfa Romeo 1900, une voiture qui possédait des caractéristiques et un prix très proches. L'Alfa 1900 avait un caractère plus vif et plus sportif, tandis que la Lancia Aurelia, avec une finition plus luxueuse, se démarquait par son confort.

La Lancia Aurelia et les courses[modifier | modifier le code]

B20 Coupé sur le Circuit de Prenois.
B20 Coupé (anglaise) aux 1000 Miglia Historiques (en 2012).

La Lancia Aurelia fut le premier modèle Lancia à obtenir de nombreux succès sportifs importants au niveau international, après les résultats prometteurs de l'Aprilia cependant gâchés par les années de guerre. Les qualités de la voiture se sont vérifiées dès ses premières participations avec alors la très placide berline B10 (au moteur de 1 755 cm3), mais le plein succès devint éclatant lorsqu'en 1951 sortit la version B20 Coupé 2 litres; puis s'enchaînèrent les succès de la B21, et en 1953 ceux de la version B20 équipée d'un moteur de 2,5 litres.

Victoires notables[1]:

La Lancia Aurelia domina quasiment sans partage le monde transalpin des courses sur route durant une grande partie des années 1950, et ce dès 1951.

La Lancia D50 Formule 1[modifier | modifier le code]

En 1954 que Lancia se décida à présenter une monoplace de Formule 1, la Lancia D50, dérivée de la berline Aurelia, pour contrer la domination Mercedes de l'époque.

Équipée d'un moteur V8 2 500 cm3 de 253 ch, Alberto Ascari prit son volant lors du Grand Prix d'Espagne en octobre 1954. Lors des essais, il obtint immédiatement la pole position. En course, il s'adjuge le record du tour mais est contraint à l'abandon à la suite d'un incident de course. Au volant de cette monoplace, il gagna les GP de Turin et de Naples mais lors du Grand Prix de Monaco le 22 mai 1955, pour une raison inconnue, sa voiture sort de la piste et tombe dans la mer. Lancia, en faillite, suspendra toute participation en Formule 1 et cèdera ses moteurs à la Scuderia Ferrari qui gagnera le titre mondial avec Fangio en 1956.

En bandes dessinées et à la télévision[modifier | modifier le code]

La Lancia Aurelia apparaît dans l'épisode L'affaire Tournesol des aventures de Tintin lors d'une scène de poursuite en voiture. Le conducteur italien Arturo (Benedetto Giovanni Giuseppe Pietro Archangelo Alfredo) Cartoffoli est très fier de proclamer haut et fort que 'les italiens sont les meilleurs conducteurs'. Parfait stéréotype du chauffard (italien), il est le conducteur milanais d'une Lancia Aurelia B 20 qui renverse le capitaine Haddock puis l'emmène avec Tintin et Milou dans une folle course-poursuite. Cela entraîne de nombreux dégâts et de mémorables frayeurs, notamment à Cervens où son passage à travers le marché est pour le moins chaotique. D'ailleurs, ce n'est pas sans déplaire à un policier qui renonce finalement à dresser un procès-verbal, découragé devant l'avalanche de patronymes que décline le contrevenant. Son nom pourrait être inspiré de l'allemand Kartoffel (= pomme de terre).

Il faut également rappeler qu'antérieurement vers la fin de l'album Tintin au pays de l'or noir, c'est encore une Lancia (modèle Aprilia) que conduit cette fois Tintin lors de sa course-poursuite avec le Docteur Müller à travers le désert, et qu' Hergé était à l'époque également possesseur d'une Aurélia B20 Coupé, pouvant de fait observer le modèle tout à loisir.

Production de l'Aurelia[modifier | modifier le code]

Première et seconde série - Dates de commercialisation :

  • B10 (1 755 cm3) : à partir de mai 1950 jusqu'en mars 1954, berline,
  • B20 (1 991 cm3) : avril 1951 à avril 1953, coupé,
  • B20 (2 451 cm3) : avril 1953 à avril 1958, coupé,
  • B21 (1 991 cm3) : avril 1951 à mars 1954, berline,
  • B15 (1 991 cm3) : avril 1952 à juin 1953 limousine - 7 places
  • B22 (1 991 cm3) : octobre 1952 à décembre 1956, coupé,
  • B12 (2 266 cm3) : avril 1954 à avril 1957, berline,
  • B24 (2 451 cm3) : avril 1954 à avril 1958, spider.

Production Lancia Aurelia

Années Total

  • 1950 : 1 296
  • 1951 : 4 723
  • 1952 : 4 714
  • 1953 : 2 373
  • 1954 : 1 569
  • 1955 : 2 047
  • 1956 : 376
  • 1957 : 596
  • 1958 : 507
  • Total : 18 419 exemplaires

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • B10 : berline 4 portes type B10 - C180
    • Longueur : 4,418 m
    • Largeur : 1,534 m
    • Hauteur : 1,50 m
    • Empattement : 2,85 m
    • Poids : 1 080 kg
    • Cylindrée : 1 754 cm3
    • Puissance : 56 ch
  • B12 : berline 4 portes type B10 - C180
    • Longueur : 4,48 m
    • Largeur : 1,56 m
    • Hauteur : 1,50 m
    • Empattement : 2,85 m
    • Poids : 1 080 kg
    • Cylindrée : 2 266 cm3
    • Puissance : 87 ch
  • B20 : coupé 2 portes type B20 - C180A
    • Longueur : 4,29 m
    • Largeur : 1,55 m
    • Hauteur : 1,36 m
    • Empattement : 2,65 m
    • Poids : 1 050 kg
    • Cylindrée : 1 991 cm3
    • Puissance : 75 ch

Notes et références[modifier | modifier le code]