Lambliase

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Lambliase
Classification et ressources externes
Giardiasis duodenum high.jpg
Lambliase sur une biopsie duodenale. Coloration H&E.
CIM-10 A07.1
CIM-9 007.1
DiseasesDB 5213
MedlinePlus 000288
eMedicine emerg/215 
MeSH D005873
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La lambliase (ou giardiase ou giardiose) est une maladie parasitaire fréquente, cosmopolite, le plus souvent bénigne lorsqu’elle est bien traitée.

Giardia lamblia (autrefois appelé Lamblia intestinalis et également connu sous le nom de Giardia duodenalis et de Giardia intestinalis) est un parasite flagellé, du groupe des protozoaires qui infecte le tractus gastro-intestinal.

Hôtes[modifier | modifier le code]

Giardia affecte les humains. Il est également l’un des parasites les plus répandus chez les chats. Leurs hôtes sont des mammifères parmi lesquels on compte également les bovins, les castors, les oiseaux, les cerfs communs, les chiens et les agneaux.

Giardia est une cause importante de maladie intestinale dans le monde entier et la cause non-bactérienne la plus fréquente de diarrhée en Amérique du Nord. Néanmoins, la biologie élémentaire de ce parasite est mal comprise.

Cycle parasitaire[modifier | modifier le code]

Le cycle parasitaire de Giardia intestinalis.

Giardia appartient à l’ordre des diplomonadidas.

La maladie est due à l’infestation par des protozoaires flagellés : Giardia intestinalis. Les parasites vivent dans l’intestin grêle, à la surface des villosités intestinales. Lors de leur passage dans le côlon, ils se transforment en forme kystique, très résistantes, et sont passivement éliminés avec les selles. Les kystes survivent dans la nature, et vont contaminer un nouvel hôte par ingestion de nourriture ou d’eau contaminée, ou par portage à la bouche de mains souillées. La lambliase est étroitement liée au péril fécal, sa prévalence est corrélée au degré d’hygiène collective et individuelle, au traitement des eaux usées, etc.

Toutes les personnes contaminées ne montrent pas forcément des symptômes d’infection, mais elles peuvent être cependant porteuses de la maladie.

L’infection par le Giardia est un risque pour les personnes campant dans le désert ou nageant dans des cours d’eau ou des lacs souillés, particulièrement les lacs artificiels constitués par les retenues des barrages de castor (d’où le nom populaire de la lambliase, appelée « fièvre du castor »). Giardia peut être ingéré dans les aires de camping, les centres de plein air, il s’agit d’une maladie transmise par l’eau et qui est également hautement transmissible à d’autres membres de la famille une fois qu’un individu est infecté.

Les autres causes peuvent être la consommation de nourriture crue, les puits souillés et des défaillances dans les systèmes municipaux d’adduction d’eau.

Le cycle parasitaire commence par un kyste non infestant éliminé dans les selles d’un individu infecté. Une fois dans l’environnement extérieur, le kyste devient infestant. Un caractère distinctif du kyste est qu’il possède 4 noyaux et un cytoplasme rétracté. Une fois ingéré par l’hôte, le trophozoïte arrive à un stade actif et il est capable de se mouvoir pour trouver sa nourriture. Il se nourrit aux dépens de la muqueuse à l’intérieur du tractus digestif et provoque chez l’hôte des douleurs épigastriques, une distension gazeuse excessive, une diarrhée graisseuse avec du mucus mais pas de sang. Ces symptômes peuvent durer 2 à 4 semaines mais pour un individu intolérant au lactose, les troubles peuvent persister jusqu’à six mois. Après l’étape de prolifération, le trophozoïte subit la phase de reproduction asexuée par scissiparité. Les trophozoites et les kystes résultants de la division traversent alors le système digestif et sont éliminés dans les selles. Les caractères distinctifs des trophozoïtes sont de grands caryosomes et le manque de chromatine périphérique, donnant aux deux noyaux l’aspect d’un halo. C’est une forme primitive de protozoaires à laquelle font également défaut les mitochondries.

Diagnostic[modifier | modifier le code]

L’infestation est asymptomatique dans la grande majorité des cas. On peut cependant observer, en particulier chez les individus porteurs de quantité massive de parasites, une forme de gastroentérite qui se manifeste par une diarrhée grave et des crampes abdominales.

D’autres symptômes peuvent être associés, généralement des troubles digestifs non spécifiques tels que ballonnements, flatulences, nausées, vomissements, asthénie et perte de poids. Chez quelques patients, les vomissements ou les nausées sont les symptômes principaux. Les symptômes se manifestent habituellement sept à dix jours environ après l’ingestion du parasite.

Les enfants sont exposés au risque de destruction des villosités digestives, ce qui entraîne un syndrome de malabsorption digestive.

Le diagnostic de certitude est apporté par l’examen parasitologique des selles, qui retrouve des kystes typiques. Un diagnostic plus certain est établi lors d’une analyse sanguine des anticorps : Étude des immunoglobuline M (IgM), immunoglobuline G (IgG) et immunoglobuline A (IgA).

Manifestations cliniques chez l’animal[modifier | modifier le code]

La nomenclature des espèces de Giardia est difficile puisque les humains et d’autres animaux semblent héberger des parasites morphologiquement identiques. Les chats peuvent être traités facilement, les agneaux perdent habituellement seulement du poids, mais chez les veaux les parasites peuvent être mortels et souvent ne répondent pas aux antibiotiques ou aux autres traitements. Les porteurs du parasite chez le veau peuvent également être asymptomatiques. Les chiens ont davantage de problèmes puisque habituellement 30 % de la population au-dessous d’un an est infectée dans les élevages. C’est avant tout un « problème de chiot » plus qu'un problème d’adultes. De plus, ce parasite est mortel pour des chinchillas, c’est pourquoi des soins supplémentaires doivent leur être prodigués notamment en veillant à leur fournir de l'eau non contaminée.

Le traitement de la maladie dans les élevages peut être efficace si on identifie les chiens infectés et qu’on les isole ou qu’on administre un traitement collectif, suivi d’un nettoyage complet du chenil avec un agent de nettoyage détergent et un désinfectant. La pelouse utilisée pour l’exercice des animaux devrait être considéré comme contaminée pendant au moins un mois puisque les kystes peuvent survivre dans l’environnement pendant ce laps de temps. La prévention peut être complétée par une quarantaine d’au moins 20 jours pour parvenir à une élimination complète des kystes de l’eau potable.

Traitement[modifier | modifier le code]

Il repose sur la prise d’un antiparasitaire nitro-imidazolé, le métronidazole, pendant 2 mois.

La prévention des sujets contacts n’est pas systématique. L’essentiel du traitement demeure la prévention collective, qui passe par la prévention du péril fécal.

Prophylaxie[modifier | modifier le code]

Il est recommandé de faire bouillir l’eau ou d’utiliser des filtres ou pour purifier l’eau potable dans un contexte de vie en milieu désertique. Le traitement de l’eau potable pour éliminer le Giardia implique généralement des techniques de filtration avec un rendement élevé et/ou une désinfection avec un produit chimique comme le chlore ou l’ozone. Le traitement est nécessaire pour l’ensemble de l’Amérique du Nord.

État actuel de la recherche[modifier | modifier le code]

Giardia se rencontre alternativement sous deux formes différentes ; une forme de résistance, le kyste dormant qui contamine l’eau ou la nourriture et une forme végétative active, à l’origine de la maladie, la forme qui éclot après l’ingestion du parasite. À l’Institut national des sciences médicales le Dr Frances Gillin de l’université de Californie, à San Diego et ses collègues ont cultivé le parasite en laboratoire à tous les stades de son cycle parasitaire et identifié les sélections biochimiques dans le système digestif de l’hôte qui induisent les transformations du 'Giardia au cours de son cycle de vie. Elles ont également découvert plusieurs procédés utilisés par le parasite pour déjouer les défenses de l’organisme infecté. Une de ces ruse consiste à modifier la protéine de surface du Giardia pour prendre en défaut les capacités du système immunitaire de l’animal infecté à détecter et combattre le parasite. Le travail de Gillin indique pourquoi les infections par Giardia sont extrêmement persistantes et ont tendance à récidiver. En outre, ces découvertes sur la biologie du Giardia et de ses techniques de survie peuvent permettre à des scientifiques de développer de meilleures stratégies pour comprendre, empêcher, et traiter des infections à Giardia.

Historique[modifier | modifier le code]

La forme trophozoïte du Giardia a été observée pour la première fois en 1681 par Antoni van Leeuwenhoek dans ses propres selles diarrhéiques. Ses observations ont été recréées, en utilisant un microscope à une seule lentille du type de celui utilisé par Leeuwenhoek, par le microbiologiste britannique Brian J. Ford qui montrait comment on pouvait voir le parasite. (en)Giardia through a primitive microscope[PDF].

Liens externes[modifier | modifier le code]