Laitue scariole

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La laitue scariole, ou laitue sauvage (Lactuca serriola), sans doute ancêtre de la laitue cultivée[1], est une grande plante annuelle ou bisannuelle de la famille des Astéracées (ou Composées), appartenant au genre Lactuca.

Répartition[modifier | modifier le code]

Présente dans toute la France, c'est cependant dans les régions méridionales qu'elle est le plus abondante (adventice des vignes et des vergers non irrigués).

Description[modifier | modifier le code]

Lactucaserriola2web.jpg

Grande plante érigée de couleur glauque, pouvant atteindre près de deux mètres. Tige généralement glabre, visqueuse au contact des doigts.

Feuilles pennatilobées à pourtour épineux, à limbe parcouru d'un fin réseau de nervures blanchâtres. Le revers de la nervure médiane est également épineux. Les feuilles supérieures sont verticales (contrairement à l'espèce voisine Lactuca virosa, à feuilles horizontales), embrassant la tige.

Nombreux capitules jaune pâle, très petits par rapport à la plante, groupés en panicules.

Les fruits sont de petits akènes grisâtres à pappus blanc.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • Organes reproducteurs :
  • Graine :
  • Habitat et répartition :
    • Habitat type : friches annuelles, subnitrophiles, médioeuropéennes
    • Aire de répartition : européenne

données d'après : Julve, Ph., 1998 ff. - Baseflor. Index botanique, écologique et chorologique de la flore de France. Version : 23 avril 2004.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Si les jeunes pousses sont comestibles, il n'en va pas de même pour la plante adulte, d'odeur fétide, à la tige gluante et aux feuilles épineuses à latex blanchâtre.

Dans les pays anglo-saxons on l'appelle souvent « compass plant » (plante-boussole), car les feuilles de la tige principale sont disposées perpendiculairement à la lumière du soleil, avec une tendance à pointer vers le nord et le sud.

Références[modifier | modifier le code]

  1. "Histoire et amélioration de cinquante plantes cultivées" Par Claire Doré,F. Varoquaux

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