Lac Petén Itzá

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Le lac Petén Itzá vu de l'espace (NASA).

16° 59′ N 89° 48′ O / 16.983, -89.8 () Le lac Petén Itzá est un lac situé dans le nord du département du Petén, au Guatemala. C'est le deuxième lac du pays par la superficie après le lac Izabal, avec 99 km² (environ 32 kilomètres de long pour 5 de large), et une profondeur maximale de 160 mètres. La ville de Flores, chef-lieu du département de Petén, se trouve sur une île, près de la rive sud du lac.

Le lac est fréquenté chaque année par environ 150 000 touristes, principalement en raison de ses richesses archéologiques ; au moins vingt-sept sites liés à la civilisation maya ont été découverts sur ses rives, dont les ruines de Tayasal, la capitale de l'un des derniers royaumes maya indépendants, conquis en 1697 par les Espagnols. C'est également un lieu privilégié pour l'observation de la faune sauvage, en particulier le crocodile américain, le crocodile de Morelet, le jaguar, le puma, le cerf de Virginie, le daguet rouge, ainsi que de nombreuses espèces de perroquets, de toucans et d'aras. Sur la rive nord-est du lac se trouve le biotope protégé de Cerro Cahui, destiné à la préservation d'espèces de papillons dans une réserve de 6,5 km², qui abrite également des toucans, des atèles, des singes hurleurs, et beaucoup d'autres espèces caractéristiques des forêts humides.