Labyrinthodontia

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Reconstitution : un Sclérocéphale, labyrinthodonte du Carbonifère, happant un Parambyptère.

La sous-classe des Labyrinthodontia (du grec Labyrinthodontia labyrinthe et dent, en français Labyrinthodontes) est un taxon ancien, paraphylétique et désormais désuet, placé dans la classe des amphibiens. Il regroupait les ordres des Ichthyostégaliens (dont le genre le plus célèbre est Ichthyostega aujourd’hui classé dans les tétrapodes), des Temnospondyli (ou Temnospondyles, qui sont en fait des proches parents des vrais amphibiens) et des Anthracosauria (ou Anthracosaures, groupe-frère des premiers reptiles).

Cette classification a été utilisée par Romer en 1966, Colbert en 1969, Carroll en 1988. Classés dans ce taxon par synapomorphie, les fossiles inclus dans cet ordre des Labyrinthodontes devaient posséder une double rangée de dents palatines, la surface de contact des dents dessinant une sorte de labyrinthe, quatre vertèbres dont une intercentrale, deux pleurocentrales et un arc neural. Ils ne disposaient pas d’oreille externe et leur tête était relativement aplatie.

Les espèces regroupées sous ce taxon ont vécu pendant des centaines de millions d’années, depuis le Dévonien jusqu’au Trias et peut-être même plus tard. Elles furent, au Dévonien et au Carbonifère, les principaux vertébrés terrestres, et sont restés très largement représentés jusqu'au Trias sur toute la surface du globe, offrant une étonnante diversité de formes.

Le paléontologue Sébastien Steyer du Muséum national d’histoire naturelle[1]), a découvert au Sahara de nombreux fossiles de stégocéphales[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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