Laboratoire national de l'Idaho

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43° 31′ N 113° 00′ O / 43.52, -113

Réacteur expérimental Idaho no 1
Réacteur SL-1 retiré du Laboratoire national de l'Idaho en janvier 1961 après un accident ayant la causé la mort de trois employés.

Le Laboratoire National de l'Idaho est un centre de recherche nucléaire de 2 300 km² situé dans le désert de l'Idaho entre les villes de Arco et Idaho Falls. Fin 2012, le Laboratoire emploie environ 3900 personnes et prévoie de supprimer 300 postes en 2013[1]. De 1947 à nos jours, 52 réacteurs nucléaires ont été construits sur ce site, parmi lesquels 3 sont encore en service en 2010.

Histoire[modifier | modifier le code]

Ce site a été créé en 1949 sous le nom de "National Reactor Testing Station (NRTS)".'

En 1951, le réacteur expérimental Experimental Breeder Reactor I (EBR-1) est le premier réacteur nucléaire au monde à être couplé à un système de production d'électricité. Il fournit dans un premier temps une puissance d'environ 200 Watts.

Le 3 janvier 1961 se produit le premier accident mortel dans un réacteur nucléaire des Etats-Unis.

En 1975, l'Atomic Energy Commission (AEC) était divisée en deux parties : "Energy Research and Development Administration (ERDA)" et "Nuclear Regulatory Commission (NRC)". Le site de l'Idaho a été appelé pendant un certain temps "ERDA" avant de devenir "Idaho National Engineering Laboratory (INEL)" suite à la création du "Department of Energy" (DOE) en 1977 sous le mandat du Président Carter.

En 1997, le nom est une nouvelle fois changé en :"Idaho National Engineering and Environmental Laboratory (INEEL)."

En février 2005, Battelle Energy Alliance a repris les activités de laboratoire de Bechtel, fusionné avec "Argonne West", et pris le nom de "Idaho National Laboratory (INL)."

À ce jour, les activités de décontamination ont été déplacées dans une nouvelle entité indépendante Idaho Cleanup Project dirigée par "CH2M-WG Idaho".

Références[modifier | modifier le code]

  1. INL to cut 300 jobs - Idaho State Journal, 24 décembre 2012

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]