La Mer de glace

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La Mer de glace
Image illustrative de l'article La Mer de glace
La Mer de glace
Artiste Caspar David Friedrich
Date 1824
Technique Huile sur toile
Dimensions (H × L) 96 7 × 126 9 cm
Localisation Kunsthalle de Hambourg, Hambourg

La Mer de glace (allemand : Das Eismeer) est un tableau peint par Caspar David Friedrich en 1823-1824 et qui est conservé à la Kunsthalle de Hambourg, en Allemagne. Le double titre La Mer de glace ou Le Naufrage qui est donné à ce tableau est une référence à cette toile ainsi qu'à une autre toile perdue de l'artiste, mais avec un thème similaire.

Description[modifier | modifier le code]

Le tableau représente une mer gelée. Les blocs de glaces qui la composent font saillie vers le ciel, tout en présentant un aspect tranchant. La poupe d'un navire en bois pris dans cette mer de glace est visible. Il s'agit du HMS Griper, l'un des deux navires menés par William Edward Parry en 1819–1820 dans une expédition dans l'Arctique à la recherche du passage du Nord-Ouest qui inspira Friedrich[1].

Composition[modifier | modifier le code]

La composition, classique mais tourmentée, plonge le spectateur au milieu de ce fracas de glace. Friedrich multiplie les artifices de déstabilisation classique dans son œuvre, tels le contraste d'échelle ou l'opposition entre difficulté de lecture et finesse des détails.

Analyse[modifier | modifier le code]

Détail du navire

Le tableau témoigne de l'ambiguïté de la peinture de Friedrich oscillant entre paysage et histoire. Cependant, l'histoire est bien ici prétexte à la représentation d'un paysage saisissant ; le motif relègue ainsi au second plan le sujet, illustrant les recherches de Friedrich sur la prédominance du paysage.

C'est en voyant ce tableau que le sculpteur David d'Angers, en visite dans l'atelier du peintre à Dresde en 1834, aurait utilisé la célèbre formule : « la tragédie du paysage »[2].

Caspar David Friedrich n'est jamais allé dans l'Arctique mais il a souvent pu observer l'Elbe gelé. Il a recomposé cette scène sur la base de croquis des blocs isolés de glace[3]. Hormis le navire de Parry, le peintre a probablement puisé son inspiration — même inconsciemment[1] — dans la mort par noyade de son frère lors d'une partie de patinage[3],[1], noyade dont il fut lui même sauvé par son frère lorsqu'il avait treize ans dans un accident similaire[1]. Cette œuvre est donc, malgré son caractère réaliste, imaginaire[3].

Historique[modifier | modifier le code]

Globalement, le travail sur cette toile fut jugé à l'époque trop radical dans sa composition, et incompris, le tableau resta invendu jusqu'après la mort de Friedrich en 1840[1].

Hommage[modifier | modifier le code]

Ce tableau est repris sur l'album Return to the Sea (2006) du groupe Islands.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e (en) « The Sea of Ice », Web Gallery of Art (consulté le 30 décembre 2009)
  2. (en) William Vaughan, Friedrich, Oxford, Phaidon Press,‎ 2004 (ISBN 0714840602), p. 295
  3. a, b et c Olivier Schefer, « La mer de glace », Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne (consulté le 30 décembre 2009)