La Malédiction d'Arkham

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La Malédiction d’Arkham (The Haunted Palace) est un film fantastique américain de Roger Corman, sorti en 1963 et inspiré du roman d'H. P. Lovecraft L'Affaire Charles Dexter Ward et de nouvelles d’Edgar Allan Poe.

Synopsis[modifier | modifier le code]

En 1765, à Arkham, Joseph Curwen, interprété par Vincent Price, s'apprête à offrir une jeune femme à Yog-Sothoth afin qu'il se reproduise. Il en est empêché par une foule qui l'immole, attaché à un arbre. Avant de mourir, il jure de revenir se venger. Dans les années 1870, Charles Dexter Ward (interprété aussi par Vincent Price), marié à Ann (Debra Paget), arrive à Arkham pour prendre possession de l'héritage de son ancêtre Curwen. Ward est fasciné par un portrait de son ancêtre et par leur ressemblance. Le portrait est la porte utilisée par l'âme de Curwen pour revenir. Elle s'empare du corps de Ward. L'ancien assistant de Curwen, Simon Orne (Lon Chaney) reprend du service. Il apporte le Necronomicon à son maître qui reprend ses invocations en vue de créer une race hybride. Il tente cependant d'éloigner l'épouse de son descendant qui refuse de partir et d'abandonner son mari qu'elle sait être quelque part dans le corps possédé. Curwen entreprend alors de se venger des descendants de ceux qui l'ont brûlé vif : il les immole à son tour. Il ressuscite ensuite sa maîtresse morte depuis un siècle à l'aide de son grimoire. Puis il attache Ann au même autel de sacrifice que dans la première scène et entreprend d'invoquer à nouveau Yog-Sothoth avec le Necronomicon. À nouveau, une foule de villageois attaque le manoir, bien décidée à le brûler définitivement. Dans l'incendie, le portait est détruit ; le lien entre Curwen et Ward est brisé. Le couple s'enfuit. Dans la dernière scène, Ward, appuyé sur l'arbre où son ancêtre a brûlé, affirme qu'il est redevenu lui-même. Cependant, sur la dernière image, Vinent Price est maquillé comme Curwen et non Ward.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Autour du film[modifier | modifier le code]

  • L’Affaire Charles Dexter Ward est une nouvelle de H. P. Lovecraft, Corman ayant désiré s’éloigner de l’univers d’Edgar Allan Poe. La société de production American International Pictures ne prit cependant pas de risques et utilisa, contre l’avis de Corman, le titre d’un poème de Poe, The Haunted Palace, afin de rester dans la ligne des récents succès du réalisateur. Ce poème n’est cité qu’à deux reprises au cours du film : une première fois après la mort de Curwen, puis à la toute fin.
  • Arkham est une ville imaginaire du Massachusetts dans laquelle se déroulent de nombreuses nouvelles de Lovecraft. Elle sert notamment de cadre à la nouvelle La Couleur tombée du ciel publiée en 1927.
  • Toujours dans l’univers de Lovecraft, Joseph Curwen utilise le Necronomicon pour ramener à la vie sa compagne Hester, mais aussi pour permettre aux Grands Anciens tels que Cthulhu ou Yog-Sothoth d’ouvrir un portail vers notre monde.

Liens externes[modifier | modifier le code]