La Légende de Sleepy Hollow

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La Légende de Sleepy Hollow
Image illustrative de l'article La Légende de Sleepy Hollow
Ichabod Crane poursuivi par le cavalier sans tête,
par F.O.C. Darley, 1849.
Publication
Auteur Washington Irving
Titre d'origine The Legend of Sleepy Hollow
Langue Anglais
Parution Drapeau des États-Unis États-Unis 1820,
Recueil The Sketch Book of Geoffrey Crayon, Gent.
Intrigue
Lieux fictifs Dans le lieu-dit de Sleepy Hollow à Greensburgh
Personnages Ichabod Crane
Katrina Van Tassel
Brom Van Brunt,
surnommé « Brom Bones »
Le baron Van Tassel

La Légende de Sleepy Hollow (titre original : The Legend of Sleepy Hollow), aussi connue sous les titres La Légende du cavalier sans tête ou La Légende du Val dormant, est une nouvelle de Washington Irving contenue dans le recueil The Sketch Book of Geoffrey Crayon, Gent. et publiée pour la première fois en 1820.

Résumé[modifier | modifier le code]

Écrite à Birmingham en Angleterre, la nouvelle narre l'histoire d'un jeune homme nommé Ichabod Crane, natif du Connecticut et venu dans le « val dormant » (Sleepy Hollow) à Greensburgh (surnommé « Tarrytown » par les épouses des villages environnants à cause de l'habitude qu'ont leurs époux de traîner dans les tavernes) en tant que professeur. Ichabod Crane mène une vie itinérante, logé et nourri par les fermiers habitants Tarrytown. Il est attiré par les récits fantastiques de fantômes, de sorcières et de revenants, récits qui abondent à Tarrytown. Selon Washington Irving, un docteur allemand ou encore un chef amérindien aurait jeté un sort sur Sleepy Hollow conduisant ses habitants à avoir toutes sortes d'hallucinations.

Ichabod Crane souhaite se marier avec la fille d'un riche fermier, Katrina Van Tassel. Cependant, Ichabod Crane doit faire face à un rival de taille : Brom Van Brunt surnommé « Brom Bones ». À la suite d'une réception donnée par le baron Van Tassel, le père de Katrina, Ichabod tente de discuter avec Katrina. L'histoire reste très vague quant au contenu de leur discussion et ne rapporte aucune parole. On sait simplement que le jeune Ichabod repart l'air affligé. Sur le chemin du retour, le Cavalier sans tête, supposé être le fantôme d'un mercenaire hessois décapité par un boulet de canon pendant la guerre d'indépendance des États-Unis, lui apparaît. Ichabod Crane est poursuivi par le cavalier sans tête jusqu'à ce qu'il atteigne une petite église non loin de là. Le cavalier se sert alors de sa tête comme projectile et frappe Ichabod Crane à la tête. Le lendemain, les habitants de Grennsburgh partent à sa recherche, mais ne trouvent que la selle du cheval sur lequel était monté Ichabod , son chapeau, et plus loin, une citrouille. Quant à Ichabod Crane, il a disparu, et on ne peut donc pas dire clairement s'il est mort ou vivant. L'histoire laisse néanmoins entendre qu'il s'agissait en fait de son rival, « Brom Bones » qui se serait déguisé pour effrayer le jeune enseignant, et lui aurait jeté une citrouille, le poussant ainsi à quitter le village.

Adaptations[modifier | modifier le code]

Plusieurs adaptations de ce livre fantastique, plus ou moins libre, ont été réalisées, notamment :

Livre audio[modifier | modifier le code]

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

  • Le cavalier sans tête fait une apparition dans The Elder Scrolls V : Skyrim lors d'une mission optionnelle.
  • Ichabod Crane est l'un des personnages principaux du jeu The Wolf Among Us.
  • Le cavalier sans tête apparait dans l'une des missions des Frontaliers d'Assassin's Creed III.
  • Le cavalier sans tête est un monstre tuable lors de la fête d'halloween sur World of Warcraft.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Washington Irving, Sleepy Hollow : La Légende du cavalier sans tête, A. Geoffroy (trad.), J. Vérain (post.), Paris, Éd. Mille et une nuits, 2000 (ISBN 2-84205-464-4).
  • Peter Lerangis, Sleepy Hollow, novélisation du scénario d'Andrew Kevin Walker pour le film de Tim Burton, trad. par Isabelle Troin. Suivi de La Légende du Val dormant, Paris, Pocket, 2000, 191 p.  (ISBN 2-266-10211-7)
  • Jenny Markas, Scooby-Doo et l'Affaire du cavalier sans tête, Dominique Roussel (trad.), Natacha Godeau (adapt.), Paris, Pocket Jeunesse, décembre 2007, 96 p. (ISBN 978-2-266-16968-4)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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