La Habana Vieja

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Vieille ville de La Havane et son système de fortifications *
Logo du patrimoine mondial Patrimoine mondial de l'UNESCO
Capitolio 2 Havana Cuba.jpg
Coordonnées 23° 08′ N 82° 21′ O / 23.133, -82.3523° 08′ Nord 82° 21′ Ouest / 23.133, -82.35  
Pays Drapeau de Cuba Cuba
Type Culturel
Critères (iv) (v)
Superficie 142.5 ha
Numéro
d’identification
204
Zone géographique Amérique latine et Caraïbes **
Année d’inscription 1982 (6e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

La Habana Vieja (la vieille Havane en espagnol) est un quartier de La Havane à Cuba. Contenant le centre historique de la ville, cette zone a été reconnue au patrimoine mondial de l'UNESCO pour son « mélange intéressant de monuments baroques et néoclassiques »[1], ainsi « qu'un ensemble homogène de maisons avec des arcades, des balcons, des grilles en fer forgé et des cours intérieures »[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

La vieille Havane a été fondée par les Espagnols en 1519 dans le port naturel de la baie de La Havane. Elle est devenue un point d'arrêt pour les galions espagnols chargés de trésors faisant escale entre le Nouveau et l'Ancien Monde. L'ancienne ville est formée à partir du port, du centre officiel et de la Plaza de Armas. La vieille Havane fut détruite et brûlée par le corsaire français Jacques de Sores. Le pirate avait pris La Havane facilement, pillé la ville et brûlé maints édifices. De Sores quitta finalement la ville sans avoir obtenu l'énorme richesse qu'il espérait y trouver. Il laissait une cité dévastée. À la suite de cet évènement, les Espagnols augmentèrent le nombre de soldats et commencèrent la construction des forteresses et des enceintes pour protéger la ville. Le Castillo de la Real Fuerza fut la première forteresse construite; débutée en 1558, la construction a été supervisée par l'ingénieur Bartolomé Sanchez.

Au XVIIe siècle, elle a été l'un des principaux centres de construction navale. La ville a été construite en style baroque et néoclassique. De nombreux bâtiments sont tombés en ruine dans la deuxième moitié du XXe siècle, mais un certain nombre sont en cours de restauration.

La vieille Havane ressemble à Cadix et Tenerife. On y trouve tous les grands monuments anciens, les forts, les couvents, les églises, les palais, les ruelles, les monuments à arcades, ... et la densité humaine. L'État cubain a entrepris d'énormes efforts pour préserver et restaurer la Vieille Havane, grâce à l'Office historique de la Ville, dirigé par Eusebio Leal.

Principaux sites touristiques[modifier | modifier le code]

  • San Salvador de la Punta forteresse, sur la rive Sud en face du château d'El Morro, au début d'El Malecon. La forteresse de San Salvador de la Punta possède des dimensions architecturales mineures. Elle a été construite en 1590, et en 1629 le chapitre de La Havane décidait, afin de mieux défendre le port, de la relier la nuit avec El Morro à l'aide d'une grosse chaîne pour empêcher l'entrée des navires ennemis.
  • Le Castillo de la Real Fuerza, la forteresse ou (lit.) “Château de l'armée royale” est un autre grand monument qui ferme la Plaza de las Armas. C'était la première grande fortification de la ville, initiée en 1558 sur les ruines d'une ancienne forteresse. La même année, la Couronne d'Espagne envoyait à Cuba l'ingénieur Bartolomé Sanchez, encadré par 14 officiels et des tailleurs de pierre afin de reconstruire le château, qui avait été mis à feu et détruit par le corsaire français Jacques de Sores.
  • La Cathédrale de San Cristóbal est le bâtiment le plus important sur la Plaza de la Catedral. La cathédrale a été élevée sur la chapelle existante après 1748 par ordre de l'évêque de Salamanque, Jose Felipe de Trespalacios. C'est une des plus belles et des plus sobres églises du baroque américain.
  • La Plaza de Armas est la place touristique principale. L'origine de son nom “place d'armes” est militaire. Dès la fin du XVIe siècle, les cérémonies et les événements militaires avaient lieu ici.
  • La Basilique San Francisco de la Havane, l'ensemble de l'église et du couvent de Saint François d'Assise, date de 1608 et a été reconstruit en 1737.
  • L'Hôtel Ambos Mundos, La Floridita, La Bodeguita del Medio : hôtel et bars cubains fréquentés par l'écrivain américain Ernest Hemingway entre 1928 et 1960.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (fr) Vieille ville de La Havane et son système de fortifications, whc.unesco.org.