France dans la guerre de Sécession

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Le Combat du Kearsarge et de l'Alabama au large de Cherbourg, par Édouard Manet, 1865

L'empire français était officiellement neutre pendant la guerre de Sécession, Napoléon III décidant le 10 juin 1861 « une stricte neutralité dans la lutte engagée entre le gouvernement de l'Union et les États qui prétendent former une confédération particulière. »

Néanmoins, Napoléon III juge ce conflit profitable à la France et le prince Napoléon lui prête ses propos : « Si le Nord est victorieux, j'en serai heureux, mais si c'est le Sud qui l'emporte, j'en serai enchanté. »

À l'exception de quelques personnalités, dont le Prince Napoléon, la cour est favorable à la Sécession. Le Sud est d'ailleurs reconnu comme État belligérant, ce qui leur donne comme les Nordistes le droit d'acheter des armes ou de contracter des emprunts et d'avoir une marine de guerre reconnue. Les représentants de la confédération, Pierre et John Slidell, sont très bien accueillis à la cour impériale.

Les conservateurs français considèrent que cette guerre permet de contenir la montée en puissance et l'expansionnisme des États-Unis. Louis-Philippe s'était ainsi déjà opposé à l'annexion du Texas en 1845. Napoléon III reconnaît aussi dans la sécession du Sud le droit des peuples à disposer d'eux-mêmes, ce qu'il a défendu en Europe avec l'indépendance de la Grèce ou de l'Italie.

L'intérêt politique se double d'intérêt commerciaux. Le Sud est libre-échangiste, au contraire du Nord qui applique des taxes très protectionnistes, et la France se voit déjà vendre aux états confédérés du vin français, mais également des produits industriels et de l'armement.

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Pour un commentaire de l'ouvrage d’Édouard Lacouture, Mémoire à Sa Majesté l'empereur Napoléon III : la vérité sur la guerre d'Amérique, par Édouard Lacouture (membre honoraire de la chambre de commerce de Norfolk en Virginie), publié à Paris chez E. Dentu en 1862 (16 p.) voir Annick Foucrier, La France et la guerre de Sécession, Ed. Maison (48 p.)
  • La France choisit le Sud de Farid Ameur, L'Histoire, n° 361, dossier Guerre de Sécession, février 2011, p. 68-71.
  • L'influence de la France sur les votes au Congrès des Etats-Unis 1861-1865, in Health Physics, 1998- p. 118-128
  • The United States and France ; civil war diplomacy, Lynn Case, Warren Spencer, Univ of Pennsylvania Pr ; First Edition edition (June 1970), 747 p.
  • Le gouvernement impérial et la guerre de Sécession, L’action diplomatique, Sainlaude Stève, Paris, L’Harmattan, 2011, 145 p.
  • La France et la Confédération sudiste, la question de la reconnaissance diplomatique, Sainlaude Stève, Paris, L'Harmattan, 2011, 248 p.
  • Des français dans la guerre de Sécession : l'exemple de la French brigade de la Nouvelle-Orleans (24 avril/2 mai 1862), Philippe de Ladebat, Histoire-Généalogie, 2009.Voir : ]

Article connexe[modifier | modifier le code]