La Désirade (île)

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La Désirade
Le village de Beauséjour.
Le village de Beauséjour.
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Petites Antilles
Localisation Mer des Caraïbes
Coordonnées 16° 19′ 08″ N 61° 02′ 48″ O / 16.318986, -61.04673416° 19′ 08″ N 61° 02′ 48″ O / 16.318986, -61.046734  
Superficie 21,42 km2
Point culminant Grand-Montagne (276 m)
Administration
Région d'outre-mer Guadeloupe
Département Guadeloupe
Commune La Désirade
Démographie
Population 1 595 hab. (2006)
Densité 74,46 hab./km2
Gentilé Désiradien, désiradienne
Plus grande ville La Désirade
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC-4

Géolocalisation sur la carte : Petites Antilles

(Voir situation sur carte : Petites Antilles)
La Désirade
La Désirade

Géolocalisation sur la carte : Guadeloupe

(Voir situation sur carte : Guadeloupe)
La Désirade
La Désirade
Îles de France

La Désirade est une île française de l'archipel des Antilles et une dépendance administrative de la Guadeloupe. Située à l'est de la Grande-Terre, elle est également une commune du même nom, qui intègre les îles de la Petite-Terre.

Toponymie[modifier | modifier le code]

La Désirade fut la première terre aperçue, 21 jours après avoir quitté les îles Canaries, par Christophe Colomb et ses marins au cours de son deuxieme voyage, en 1493. L'île devrait son nom au soulagement des membres de l'équipage apercevant la première terre ferme depuis leur départ des îles Canaries. Ils s'écrièrent donc : « Oh île tant désirée ... »[réf. nécessaire].

Ses habitants sont les « désiradiens ».

Géographie[modifier | modifier le code]

Topographie[modifier | modifier le code]

La Désirade est une île calcaire de forme allongée, de onze kilomètres de longueur pour deux kilomètres de largeur soit 22 km2 environ, qui se présente comme un vaste plateau incliné vers le nord-ouest. La Grande Montagne, qui atteint 275 mètres d'altitude, est son point culminant. Les côtes, plus découpées au nord et à l'est, sont souvent bordées de hautes falaises blanchâtres.

Une barrière de cayes (récifs coralliens) protège la région de Beauséjour, au sud-est de l'île. Des récifs frangeants peu développés sont présents sur la côte sud, à l'anse de Baie-Mahault, l'anse Petite-Rivière et la Grande Anse. Les fonds meubles sont instables et occupés seulement par endroits par des herbiers à Thalassia testudinum souvent clairsemés.

Le relief ne favorise pas la condensation de l'eau météoritique. Le sol est aride et l'île battue par les vents, conditions défavorables à l'agriculture. L'île est approvisionnée en eau potable depuis Grande-Terre.

Faune et Flore[modifier | modifier le code]

Iguana delicatissima, espèce d'iguane endémique des petites Antilles.

La végétation est essentiellement à caractère xérophile : cactus-cierges, cactus-raquettes, « tête-à-l'anglais », etc mais une végétation mésophile existe dans les grandes ravines abritées du vent qui entaillent le plateau. Y poussent le courbaril, le fromager, le goyavier. Les palétuviers ont presque disparu de l'île.

La faune comprend surtout des oiseaux marins : frégates, pélicans et phaétons, des iguanes des Petites Antilles, des agoutis aussi appelés « lièvres dorés ».

Géologie[modifier | modifier le code]

Vue du plateau calcaire, abrupte au nord-est et s'inclinant en pente douce au sud-ouest.

La Désirade propose divers sites d'un intérêt scientifique important. Les affleurements, les roches (basaltiques, andésitiques, calcaires, biodétritiques, sédimentaires, etc ainsi que les plantes, permettent de reconstruire l'histoire, de la formation de la Terre, du Pliocène, jusqu'à nos jours.

Climat[modifier | modifier le code]

Le climat y est de type tropical. En 1989, l'île fut dévastée par l'ouragan Hugo.

Histoire[modifier | modifier le code]

La Désirade (dernier plan) vue depuis Grande Terre.

Plusieurs sites archéologiques témoignent de la présence amérindienne dès le IIIe siècle sur l'île.

L'île fut la première terre découverte lors du deuxième voyage de Christophe Colomb, le 2 novembre 1493. Les Espagnols la fréquentèrent au XVIIe siècle.

Peu propice à l'agriculture, elle servit de repaire aux corsaires[réf. nécessaire].

La Désirade devint une dépendance de la Guadeloupe en 1648. Quelques plantations de coton s'y implantèrent. Au début du XVIIIe siècle, une léproserie est installée à Baie-Mahault, à l'extrémité orientale de l'île. Les malades souffraient de conditions de vie difficiles. Elle ferma ses portes en 1952. Les Galets, à l'extrémité occidentale, fut un lieu de relégation pour les délinquants de Grande-Terre ainsi que pour quelques nobles métropolitains.

Démographie[modifier | modifier le code]

Évolution démographique
1990 1999 2006
1496 1 621 1 595
Nombre retenu à partir de 1962 : Population sans doubles comptes

Économie[modifier | modifier le code]

La pêche est la principale activité des Désiradiens.

Le tourisme a commencé à s'y implanter grâce aux attraits des îles de la Petite-Terre[1]. L'île, qui a signé le 18 avril 2009 une Charte de développement durable se tourne vers l'écotourisme [2].

C'est sur la Désirade qu'a été installé dès 1993 le premier parc éolien du département de la Guadeloupe, avec 20 éoliennes de 25kW chacune. Ces éoliennes sont rabattables à l'approche des ouragans. C'est sur l'île que cette technique a été expérimenté pour la première fois. La production d'électricité des fermes éoliennes de la Désirade est injectée sur le réseau électrique de la Guadeloupe via un cable sous-marin, il n'est pas destinée à la consommation des désiradiens[2].

Ce n'est qu'en 1991 que la Désirade a été raccordée au réseau d'eau de la Guadeloupe. Auparavant les habitants utilisaient l'eau de pluie récupérée dans des citernes et puisaient de l'eau dans les sources de l'île. Depuis la rupture du câble sous marin alimentant l'île en électricité par le cyclone Dean en aout 2007, la mairie tente d'améliorer son autonomie vis-à-vis de la Guadeloupe. Des citernes communales doivent être réhabilitées, et les particuliers sont incités à installer des citernes individuelles[2].

Enseignement[modifier | modifier le code]

La commune accueille sur son territoire le collège Maryse-Condé.

Transport en commun[modifier | modifier le code]

La commune a mis en place en novembre 2012, un service de bus appelé « Désirbus ». Deux minibus (de 9 et 17 places) et cinq chauffeurs assurent des rotations entre 5h10 et 18h30, dimanche et jours fériés compris.

Monuments et lieux touristiques[modifier | modifier le code]

Phare de la Pointe Doublé.
  • La réserve naturelle de Petite Terre
  • Les ruines de la léproserie et de l'ancienne cotonnerie
  • Le phare de la Pointe Doublé
  • Le cimetière marin de Beauséjour
  • Plusieurs panoramas autour de l'île
  • Les plages de Grande-Anse, du Souffleur et de Baie-Mahault
  • La chapelle Notre-Dame du Calvaire, construite en 1905. Dernière étape du chemin de croix. Le lieu offre un point de vue unique sur La Désirade et les îles environnantes.
  • L'église Notre-Dame-De-Bon-Secours, construite en 1754 et modifiée après les cyclones de 1899 et 1928. Un clocher et deux chapelles sont ajoutés en 1935. À l'intérieur l'autel est en bois brut de poirier pays.
  • Les falaises de la côte nord

Fêtes[modifier | modifier le code]

  • Fête du cabri ou Fèt a kabri, habituellement dans le courant du mois d'avril.
  • Fête des pêcheurs, le 16 août.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L'exploitation touristique des îles de la Petite-Terre bénéficie essentiellement à des sociétés basées en Guadeloupe. La Désirade ne bénéficie d'aucune retombée significative de cette exploitation.
  2. a, b et c La Désirade, paradis nature. Lundi 22 juin 2009. Mariane Aimar. Terre d'Avenir n°22.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Des indésirables à la Désirade : histoire de la déportation de mauvais sujets, 1763-1767 / Eric Fougère. - Matoury (Guyane) : Ibis rouge, 2008. - 135 p. ; 24 cm. - (Espace outre-mer) Références du livre, sur Ibisrouge.fr

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • Parc éolien: "Opération re-powering à La Désirade" par Nathalie Bordy [1] Octobre 2009. Historique et actualité de l'éolien en Désirade.
  • Site de la commune